Pero un año después, ¿qué espera realmente probar este proyecto?

Un año después de su lanzamiento, el mundo sigue fascinado por la innovadora prueba de ingresos básicos universales de Finlandia: el primer experimento nacional respaldado por el gobierno de Europa en dar a los ciudadanos dinero en efectivo gratis. En enero de 2017, la nación nórdica comenzó a pagar una muestra aleatoria pero obligatoria de 2.000 personas desempleadas de entre 25 y 58 años, con un total de €560 mensuales (£475). No hay obligación de buscar o aceptar empleo durante los dos años que dura el ensayo, y cualquiera que acepte un trabajo continuará recibiendo la misma cantidad.

Pero en medio de esta atención sin precedentes de los medios, los expertos que concibieron el plan están preocupados de que se esté tergiversando. "Una prueba de ingresos universal a gran escala tendría que estudiar diferentes grupos, no solo los desempleados. Tendría que probar diferentes niveles de ingresos básicos, mirar los factores locales. Se trata de ver cómo un ingreso básico incondicional afecta el empleo de las personas desempleadas "dijo Markus Kanerva, un especialista en ciencias sociales y del comportamiento aplicado que trabaja en la oficina del primer ministro en Helsinki.

Mientras que el UBI (Ingreso Básico Incondicional) suele asociarse con políticas progresivas, el ensayo de Finlandia se inició -a un costo de alrededor de € 20m (£ 17.7m) - por un gobierno centrista-de derecha, un gobierno centrado en la austeridad interesado principalmente en gastar menos en seguridad social y reducir la persistente tasa de desempleo del 8% de Finlandia.

El gobierno tiene un propósito muy claro: ver si un ingreso incondicional puede incentivar a las personas a aceptar un trabajo remunerado. Las autoridades creen que arrojará luz sobre si los finlandeses desempleados, como creen los expertos, se ven obligados a aceptar un empleo por el temor de que una tasa impositiva marginal más alta los deje en una situación peor. Muchos también son disuadidos por tener que volver a solicitar los beneficios después de cada contrato casual o de corto plazo.

"Se trata en parte de eliminar los desincentivos", explicó Marjukka Turunen, quien dirige la unidad legal de la agencia de seguridad social de Finlandia, Kela, que está realizando el experimento. Kanerva describe la prueba como "un experimento para suavizar el sistema". Para mantener la privacidad y evitar los prejuicios, Kela no se está contactando con ninguno de los 2,000 participantes durante la prueba de dos años. Un puñado de personas han concedido entrevistas a periodistas (varios han dicho que se sienten menos estresados ​​gracias al plan), pero aún no se han extraído conclusiones oficiales de estas experiencias anecdóticas.

De acuerdo con Kanerva, sin embargo, los datos básicos que el gobierno está buscando, sobre si, y cómo, el reclutamiento de 2000 personas desempleadas en el ensayo difiere de un grupo de control de 175,000 personas, será "firme y utilizable en modelos económicos futuros "cuando se publique en 2019.

Beneficios no deseados

La idea de UBI había estado circulando en círculos políticos centristas-de izquierda en Finlandia desde la década de 1980, principalmente como una forma de combatir las consecuencias económicas y sociales de la caída del empleo industrial al liberar a todos, desde estudiantes hasta ancianos; padres que se quedan en casa para los desempleados: para hacer contribuciones significativas a la sociedad, por ejemplo, como voluntario. Apelando tanto a la izquierda (que cree que puede reducir la pobreza y la desigualdad) y, más recientemente, a la derecha (como una forma posible de un sistema de bienestar menos burocrático), UBI se ve aún más atractivo en medio de advertencias de que la automatización podría amenazar hasta un tercio de los empleos actuales en occidente dentro de 20 años. Otros esquemas básicos de ingresos están siendo probados desde Ontario a la zona rural de Kenia y de Glasgow a Barcelona.

Pero hasta ahora hay poco consenso sobre cómo debe ser el UBI en la práctica, o incluso sobre las preguntas que deben responderse primero: qué modelo adoptar, qué nivel de pago, cómo combinar UBI equitativamente con otros beneficios de la seguridad social, y cómo el sistema impositivo y de pensiones debería tratarlo. Para los puristas de UBI, el hecho de que el pago mensual en Finlandia, aproximadamente equivalente al beneficio básico de desempleo, vaya a un grupo estrictamente limitado y no sea suficiente para vivir, descalifica el esquema finlandés. Pero si bien puede no revelar tanto como lo haría un ensayo más amplio, los diseñadores del esquema confían en que arrojará nueva luz sobre varios temas clave de política social.

Por ejemplo, Kela espera que los datos adicionales que se recopilan como parte del ensayo de los registros de salud brinden información útil sobre si la seguridad de un ingreso garantizado incondicional, pagado por adelantado para que los beneficiarios puedan presupuestarlo, podría tener un impacto positivo en la ansiedad , consumo de medicamentos recetados o visitas al médico. "Una participante ha dicho que está menos ansiosa porque ya no tiene que preocuparse por las llamadas del centro de trabajo que ofrecen un trabajo que no puede aceptar porque está cuidando a sus padres ancianos", dijo Turunen. "Es posible que podamos ver a partir de los datos del ensayo si ha tenido beneficios no deseados, como costos médicos reducidos". Los datos de prueba también pueden permitir que el gobierno gaste menos en burocracia simplificando el complejo sistema de seguridad social de Finlandia, actualmente ofrece más de 40 beneficios diferentes probados por medios económicos, que está luchando para hacer frente a un mercado laboral de trabajadores a tiempo parcial del siglo XXI. contratos a corto plazo y nuevas empresas.

El sistema de beneficios simplemente "no es adecuado para los patrones de trabajo modernos", dijo Turunen. "Tenemos demasiados beneficios. Las personas no entienden a qué tienen derecho o cómo pueden obtenerlo. Incluso los expertos no entienden. Por ejemplo, es muy difícil estar en el sistema de beneficios en Finlandia si trabajas por tu cuenta: tienes que demostrar tu ingreso una y otra vez ". Tal vez lo más significativo es que la prueba marca "un gran avance para los experimentos de campo", según Kanerva. Lanzado en un tiempo récord y después de una breve promesa de una línea en la plataforma del gobierno, tuvo que funcionar junto con todas las leyes de seguridad social existentes y eliminar numerosos obstáculos legales, incluida la Constitución de Finlandia, que exige que todos los ciudadanos reciban el mismo trato. "Fue un gran esfuerzo superarlo", dijo Turunen. "El gobierno se determinó que debe basarse en una legislación específica -la mayoría de los experimentos no lo son- y que tuvo que iniciarse en enero del año pasado ... Fue una tarea bastante ardua".

El diseño y los objetivos del experimento finlandés significan que tal vez no debería verse realmente como una verdadera prueba de UBI en absoluto, advirtió Kanerva: "La gente piensa que estamos lanzando un ingreso básico universal". No es así. Simplemente estamos probando un tipo de modelo, con un nivel de ingresos y un grupo objetivo ". Pero a medida que los expertos de todo el mundo debaten cada vez más sobre cómo un concepto audaz pero mal definido podría funcionar en la práctica, el experimento finlandés al menos "producirá resultados significativos, aunque en un campo limitado", según Kanerva. En un área donde las condenas son a menudo más abundantes que los hechos, "Ha obligado a las personas a hablar cosas específicas".