Google y Facebook se preparan para cambios significativos en el sistema tributario después de que el Tesoro dijo que un nuevo impuesto sobre los ingresos era la "opción potencialmente preferida". Abriría las enormes cifras de ventas del Reino Unido a las autoridades fiscales. Por el momento, el impuesto se aplica a las ganancias, una cifra mucho más pequeña. Google, por ejemplo, dijo que obtuvo ventas - ingresos - de £ 1bn en el Reino Unido en 2016 y una ganancia antes de impuestos de £ 149m. Pagó impuestos de £ 38 millones, significativamente más altos que años anteriores después de que cambió la forma en que explicaba su actividad en el Reino Unido.

Si el gobierno gravara una proporción de esas ventas, su factura de impuestos probablemente aumentaría significativamente. Tendría un impacto similar en una empresa como Facebook, que también es altamente rentable y también aumentó la cantidad de impuestos que paga en el Reino Unido.

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Todas las compañías que han enfrentado [VIDEO] controversia también han dejado en claro que acatarán las reglas fiscales actuales.

'Bastante gravado'

El Secretario Financiero del Tesoro le dijo que las grandes compañías digitales deberían pagar una cantidad "justa" de impuestos. "En este momento [ellos] están generando un valor muy significativo en el Reino Unido, típicamente a través de tener una plataforma digital con muchos usuarios interactuando con esa plataforma", me dijo Mel Stride. "Eso está generando una gran cantidad de valor, por lo que está buscando plataformas de medios sociales, mercados en línea, motores de búsqueda en Internet, donde por el momento el régimen fiscal no está gravando esas actividades de manera justa.

"Queremos pasar a una situación en la que gravamos esas actividades de manera justa".

Las compañías tecnológicas han argumentado durante mucho tiempo que las normas fiscales no son su responsabilidad y que siguen la ley. Eileen Burbidge, de Tech City, Reino Unido, dijo: "No creo que las empresas tecnológicas multinacionales hayan sido diferentes a cualquier otro negocio de mentalidad comercial, en el sentido de que están ciertamente dispuestos a pagar su parte justa o su parte responsable de impuesto." Stride dijo que un impuesto sobre los ingresos era el "camino potencialmente preferido para seguir", aunque no quería hacer nada que perjudicara a las pequeñas empresas de nueva creación o que aún luchaban por obtener ganancias. En un documento de consulta sobre el tema, publicado junto con el presupuesto el año pasado, el gobierno sí planteó la posibilidad de un impuesto a los ingresos.

Esa opción ahora parece haber dado un paso significativo.

"Un punto importante que debemos destacar es que no estamos hablando de evasión fiscal [VIDEO], evasión o incumplimiento, estamos hablando de la forma en que funciona el sistema", dijo Stride. "Y reconocemos que en el siglo XXI, la era digital, existe un tipo de modelo de negocio en el que es realmente difícil, utilizando las normas impositivas vigentes, aplicar realmente lo que la mayoría de la gente consideraría como un justo nivel de impuestos para esas empresas".