Es una pregunta ancestral: ¿puede el Dinero comprar felicidad? Un nuevo estudio descubrió que podría... o, al menos, acercarse a él. Según un estudio realizado por psicólogos de la Universidad de Purdue y la Universidad de Virginia, una persona soltera debería ganar $95,000 al año para una satisfacción vital óptima.

Los investigadores analizaron datos de 12 años de Gallup World Poll, una muestra de más de 1.7 millones de adultos de 164 países. Su objetivo era identificar puntos de lo que llaman "saciedad de ingresos", o un cierto punto en el que más dinero no genera más felicidad.

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Los investigadores dijeron que sus hallazgos se aplican a individuos, y que el ingreso ideal probablemente sería mayor para familias u hogares.

Aunque $95,000 parece ser la clave para la satisfacción general con la vida, su salud emocional podría estar bien con menos dinero.

El estudio diferencia entre "evaluación de la vida", que tiene que ver con los objetivos a largo plazo y las comparaciones sociales, y el "bienestar emocional", que es la calidad emocional de su vida cotidiana. El precio del bienestar emocional es un poco más barato que la evaluación de la vida: entre $60,000 y $75,000 al año, según el estudio.

Más dinero podría generar más problemas

Desafortunadamente, una vez que empiezas a ganar más de $95,000, en realidad podrías comenzar a sentirte menos feliz que tus compañeros de bajos ingresos. "Creo que hay muchas explicaciones o factores que podrían estar detrás de esto", dijo Andrew T. Jebb, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Psicológicas de la Universidad de Purdue. "En primer lugar, un mayor ingreso generalmente se asocia con mayores demandas de tiempo, demandas de responsabilidad, demandas mentales. No se trata de mayores ingresos sino de costos. Es posible que estos factores hagan que uno califique la satisfacción con la vida como un poco menor. Es decir, me gusta mi vida, pero ojalá pudiera pasar más tiempo con mi familia".

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Esta asociación entre más riqueza y una disminución aparente de la felicidad también podría explicarse por el hecho de que una mayor riqueza también puede traer mayores aspiraciones materiales y comparaciones sociales, según el estudio, que se publicó en la revista Nature Human Behavior en enero de 2018. "Podríamos especular que mayores niveles de ingresos vienen con cargas adicionales de 'mantenerse' con cierto estilo de vida o metafóricamente 'los Jones' que alguien que tiene niveles moderados de ingresos no tiene que preocuparse tanto por ellos", Louis Tay, el autor principal del estudio y profesor asistente en Purdue [VIDEO].

Los psicólogos también analizaron cómo el género entra en juego

Debido a que la relación entre ingresos y felicidad es más fuerte en los hombres, y debido a que las normas de género masculino en particular enfatizan el logro y el estatus social, los investigadores supusieron que podría requerir mayores ingresos para los hombres que para lograr el mismo nivel de satisfacción en sus vidas.

Descubrieron, sin embargo, que el ingreso promedio óptimo para las mujeres era de $ 100,000, mientras que para los hombres era de $ 90,000.

Jebb dijo que no leyó demasiado sobre esta disparidad. "Estos fueron redondeados al incremento de $ 5,000 más cercano, y dado que los hombres exhiben un punto óptimo superior para un efecto positivo, creo que una explicación más simple es que es una combinación de redondeo y error de muestreo que cualquier otra teoría", dijo. La conexión entre el dinero y la felicidad se puede ver en todo el mundo. Para Jebb, la parte más fascinante del estudio fue ver las mismas tendencias generales en todo el mundo. [VIDEO]

Aunque la cantidad de dinero que se necesita para llegar a la "evaluación vida" óptimo variada - que van desde $35.000 en América Latina a $125.000 en Australia y Nueva Zelanda - la tendencia de más dinero que equivale a más felicidad sólo hasta un cierto punto parecía sonar verdad en todo el mundo.