A principios de este mes, el director de la CIA, Mike Pompeo sugirió que "los norcoreanos tienen una larga historia de proliferadores y comparten sus conocimientos, su tecnología y sus capacidades en todo el mundo". Mi investigación ha demostrado que Corea del Norte está más que dispuesta a romper las sanciones para ganar dinero.

Una historia a cuadros

A lo largo de los años, Corea del Norte ha ganado millones de dólares con la exportación de armas y misiles y su participación en otras actividades ilícitas como el contrabando de drogas, productos de vida silvestre en peligro de extinción y productos falsificados. Sin embargo, sólo hay un puñado de casos que sugieren que estas redes ilícitas se han convertido para exportar tecnología nuclear o materiales a otros estados.

Técnicos norcoreanos presuntamente ayudaron a los paquistaníes en la producción de Krytrons, probablemente en algún momento de la década de 1990. Los Krytrons son dispositivos usados para activar la detonación de un dispositivo nuclear.

Más tarde, en la década de los noventa, Corea del Norte presuntamente transfirió cilindros de hexafluoruro de uranio de bajo enriquecimiento (UF6) a Pakistán, donde el notorio impulsor del programa de desarrollo nuclear de Pakistán A.Q. Khan los envió a Libia. UF6 es un compuesto de uranio gaseoso que se necesita para crear el "uranio altamente enriquecido" utilizado en las armas.

El caso más significativo se reveló en 2007, cuando aviones de la Fuerza Aérea Israelí bombardearon una instalación en Siria. El gobierno de los Estados Unidos alega que se trataba de un "reactor nuclear no declarado", capaz de producir plutonio, que había estado en construcción con la asistencia de Corea del Norte desde finales de los años noventa.

Un informe de inteligencia estadounidense, poco después de la huelga, puso de relieve la estrecha semejanza entre el reactor sirio y el reactor norcoreano Yongbyon. También tomó nota de las pruebas de "carga" no especificada transportada desde Corea del Norte hacia el lugar en 2006.

Más recientemente, un informe de la ONU de 2017 denunció que Corea del Norte había estado tratando de vender el Litio-6 (Li-6), un isótopo utilizado en la producción de armas termonucleares. El anuncio en línea que llamó la atención de los investigadores sugirió que Corea del Norte podría suministrar 22 libras de la sustancia cada mes de Dandong, una ciudad china en la frontera norcoreana.

Hay sorprendentes similitudes entre este último caso y otros esfuerzos recientes de Corea del Norte para comercializar armas utilizando compañías "escondidas a simple vista".

El anuncio de Li-6 estaba supuestamente vinculado a un alias de un exportador de armas estatal norcoreano conocido como "Green Pine Associated Corporation".

Green Pine y sus asociados fueron golpeados con una congelación de activos de la ONU y la prohibición de viajar en 2012. La persona nombrada en el documento era un nortecoreano con sede en Pekín que anteriormente figuraba como diplomático. Como se señaló cuando se rompió la historia de Li-6, los datos de contacto proporcionados con el anuncio se hicieron: La dirección no existía y el número de teléfono no funcionaba. Sin embargo, los compradores potenciales podrían ponerse en contacto con el vendedor, a través de la plataforma en línea.

Este caso - nuestro punto de datos más reciente - plantea preguntas importantes. ¿Corea del Norte estaba probando el agua para futuras ventas? ¿Sugiere que Corea del Norte esté dispuesta a vender materiales y bienes que pueda producir en exceso? ¿Fue el caso una anomalía más que representativa de una tendencia?

¿Un proveedor en busca de mercados?

En las pocas declaraciones públicas que Corea del Norte ha hecho al respecto, generalmente ha negado que tratará de exportar tecnología nuclear.

En 2006, por ejemplo, un funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores sugirió que el país "prohibiría estrictamente cualquier amenaza de transferencia nuclear". El régimen de sanciones de la ONU también prohibiría la exportación de tecnologías nucleares, aunque Corea del Norte se ha mostrado feliz de desafiar al régimen de la ONU desde su creación ese mismo año.

Adicionalmente, se han producido desarrollos significativos en los estados que eran clientes, o hay rumores sobre que tienen un interés, en la tecnología nuclear de Corea del Norte en el pasado.

  • Siria ha pasado los últimos seis años en una caótica guerra civil. Desde el bombardeo del reactor en 2007, el país no ha mostrado señales públicas de interés por las armas nucleares.
  • Después de renunciar a sus ambiciones nucleares en un acuerdo de 2003 Libia ha visto cambios políticos significativos y disturbios tras el colapso del régimen de Gadafi en 2011.
  • El acuerdo nuclear de 2015 con Irán vio que el país acordó limitar su programa nuclear a cambio del alivio de sanciones y adquirir tecnología nuclear, a través de un canal dedicado. Si se sigue adhiriendo al acuerdo, no tiene necesidad de compras ilícitas de energía nuclear. Mientras que algunos analistas han especulado sobre transferencias nucleares de Corea del Norte a Irán, ninguna evidencia pública apoya esto. No está claro hasta qué punto el acuerdo de Irán sobrevivirá a los caprichos de la administración Trump, y cuáles son las implicaciones a largo plazo para el programa de Irán y otros estados que pueden tratar de adquirir la tecnología nuclear como un "seto" contra Irán en la región.
  • Myanmar, otro país con pasadas acusaciones infundadas de colaboración nuclear de Corea del Norte, ha experimentado un cambio político significativo y ha hecho esfuerzos para desprenderse de las importaciones de armas norcoreanas.

En otras palabras, no está claro quién - si es que hay alguien - compraría la tecnología nuclear de Corea del Norte. Sin embargo, el escenario de pesadilla de Corea del Norte vendiéndolo al mejor postor merece consideración.

No sería la primera vez que una red de compras ilícitas se volviera a las ventas. El científico nuclear paquistaní A.Q. Khan desvió su atención de la adquisición para el programa de Pakistán en los años 1970 y 1980 a las ventas a Irán, Libia y Corea del Norte en los años 1980, 1990 y 2000. Los esfuerzos de su red vieron la tecnología de enriquecimiento centrífugo, e incluso un diseño de armas, transferidos en algunas de las transacciones más dañinas para el régimen de la no proliferación.

Después del descubrimiento de la red Khan, la ONU y otros desarrollaron mejores controles de exportación y capacidades para detectar, inspeccionar e interceptar embarques. La comunidad internacional está mejor preparada; sin embargo, persisten muchos retos en la prevención del comercio ilícito de armas nucleares.