MATNOG, Filipinas - Los deslizamientos de tierra provocados por la tormenta tropical Urduja (Kai-Tak) mataron a 26 personas y otras 23 desaparecieron en el este de Filipinas, dijeron las autoridades el domingo 17 de diciembre.

Las muertes se registraron en la pequeña provincia insular de Biliran, un día después de que la tormenta azotara al este de la nación del archipiélago.

Urduja atravesó las principales islas

Atravesó Samar y Leyte el sábado 16 de diciembre, derribando líneas eléctricas en 39 ciudades o ciudades y dañando carreteras y puentes, dijo la agencia nacional de desastres.

Alrededor de 87,700 personas fueron forzadas a abandonar sus hogares en la región. Pero el número de muertos anterior había sido de solo 3.

Sofronio Dacillo, funcionario provincial de gestión y reducción del riesgo de desastres, dijo a la agencia France-Presse (AFP) que las muertes ocurrieron en 4 localidades de Biliran durante el fin de semana.

"Rocas tan grandes como autos cayeron sobre casas de concreto después de 3 días de lluvia continua y fuerte", dijo a AFP la inspectora jefe Lilibeth Morillo, oficial de información policial de Biliran, mientras describía un deslizamiento de tierra en el distrito montañoso de Lucsoon.

"Había 6 familias viviendo allí pero no evacuaron", dijo, agregando que se recuperaron 7 cuerpos en el área.

Gerardo Espina, gobernador de la provincia de la isla al este de Leyte, dio el mismo número de muertos en total de 26 en una entrevista en la televisión ABS-CBN. Dijo que 23 personas habían desaparecido.

La agencia nacional de reducción del riesgo de desastres no pudo confirmar de inmediato si las 26 muertes incluyeron las 3 muertes iniciales que anunció el sábado.

Urduja se debilitó el domingo por la tarde, con ráfagas de hasta 80 kilómetros (50 millas) por hora, y fue degradado a una depresión tropical, dijeron los meteorólogos del estado.

El presidente Rodrigo Duterte dijo el domingo que pronto volaría a las áreas afectadas por la tormenta.

"Hay tanta destrucción allí. Hay lugares donde el puente fue destruido y me gustaría ver por mí mismo qué gobierno puede hacer mejor", dijo Duterte en un discurso.

Miles de personas varadas

Funcionarios de desastres advirtieron que eran posibles más inundaciones y corrimientos de tierra y dijeron que 15,500 pasajeros quedaron varados debido a que los servicios de ferry permanecieron suspendidos en partes de la región.

"Estuve varado por 3 días, durmiendo en el autobús, y solo quiero llegar a casa para mi familia en Navidad", dijo a AFP Eliaquin Pilapil, un agricultor de 55 años, desde un puerto en la ciudad de Matnog. En la provincia oriental de Sorsogon.

Las vacaciones de Navidad son una temporada de viajes ocupada en las Filipinas, principalmente católicas, con personas que se dirigen a las provincias.

La nación es azotada por alrededor de 20 grandes tormentas cada año.

Samar y Leyte fueron los más afectados en 2013 por el Súper Tifón Haiyan, que dejó más de 7,350 personas muertas o desaparecidas.

En la ciudad de Leyte, Tacloban, la tormenta del sábado provocó inundaciones repentinas de hasta 1.5 metros (5 pies) y fuertes vientos que dejaron a la ciudad sin electricidad ni agua, de acuerdo con su jefe de la oficina de desastres.

"La tormenta se movió tan lentamente que trajo tanta lluvia a nuestra ciudad. Las inundaciones fueron el resultado de 4 días de lluvia", dijo a la AFP Ildebrando Bernadas, jefe de la oficina de reducción del riesgo de desastres de Tacloban.

Bernadas dijo que el 82% de los distritos de Tacloban estaban inundados.

La tormenta también dañó granjas y cosechas, trayendo más miseria a las personas que se habían estado recuperando de la destrucción de Haiyan.

"Tuvimos una fobia de (Haiyan) que destruyó nuestros cocoteros. Plantamos lechuga y berenjena, pero la nueva tormenta también se los llevó. Es devastador", dijo a AFP Remedios Serato, un agricultor de 78 años en Leyte.