Tres personas, entre ellas dos ciudadanos de Corea del Sur, permanecían en estado crítico en el hospital 24 horas después de que un automóvil chocara [VIDEO]contra peatones en Flinders Street en Melbourne el jueves.

El SUV blanco se dirigió a las vías del tranvía y luego a una intersección atestada de peatones alrededor de las 4.45 p.m., hiriendo a 18 personas antes de chocar contra la base de hormigón de una parada de tranvía.

El presunto conductor del automóvil

Un hombre de 32 años, fue arrestado en la escena por un oficial de policía fuera de servicio. El sábado por la mañana lo llevaron a la estación de policía de Melbourne Oeste, donde los detectives lo entrevistarán formalmente.

El oficial de policía fuera de servicio se sometió a cirugía el viernes y es una de las 12 personas que permanecen en el hospital.

Nueve de los heridos eran ciudadanos extranjeros [VIDEO], entre ellos dos hombres surcoreanos, de 67 y 61 años, que resultaron gravemente heridos. El tercer hombre gravemente herido es un hombre de 83 años del suburbio de Melbourne de Northcote.

Un niño de cuatro años que, según los informes, recibió heridas en la cabeza también es ciudadano de Corea del Sur. Él permanece en el hospital en condición estable.

Un venezolano de 40 años, una irlandesa de 25 años, un indio de 45 años y un chino de 24 se encuentran entre los que aún están en el hospital, junto con cuatro personas de Melbourne.

La policía

Las autoridades dijeron que el presunto conductor era un ex refugiado afgano que llegó a Australia en 2004.

Es ciudadano australiano y ha vivido en Melbourne durante varios años, tenía antecedentes de abuso de drogas y enfermedades mentales y era conocido por la policía de una Cargo por asalto menor en 2010. Estaba en un plan de salud mental.

La policía allanó su casa y las de varios miembros de la familia en West Heidelberg. La ministra de policía de Victoria, Lisa Neville, dijo a la radio ABC que la policía evaluaría la aptitud del hombre para realizar una entrevista antes de realizar una entrevista formal.

De la noche a la mañana, el hombre dijo a la policía que estaba molesto por el maltrato a los musulmanes y también habló de los sueños y las voces, dijo el comandante interino de la policía, Shane Patton.

Patton ha dicho en repetidas ocasiones que la policía no tiene inteligencia ni pruebas que relacionen al hombre con el terrorismo ni sugiere que se haya radicalizado.

"No tenemos nada que indique que este fuera un ataque planeado en este momento", dijo a los periodistas. "El hecho de que alguien simplemente diga esto es debido al maltrato musulmán en todo el mundo (...) dado el historial de salud mental y el consumo de drogas (...) no hay suficiente evidencia aquí para decir que fue un evento terrorista".

Supuesto ayudante del ataque

Un segundo hombre arrestado después de que la policía lo viera filmar el incidente en su teléfono móvil y registrar su bolso, que supuestamente contenía cuchillos, ha sido liberado y se le acusará formalmente de posesión de cannabis y posesión de un arma controlada, dijo la policía.

Él no participó ni se relacionó con el incidente original y sus delitos no estaban conectados, dice la policía.

El primer ministro Malcolm Turnbull dijo que no era apropiado especular sobre los motivos del hombre, pero dijo que "sea cual sea la motivación, este fue un acto despreciable y cobarde".

El primer ministro de Victoria, Daniel Andrews, calificó el incidente como "un acto de maldad y un acto de cobardía".