MANILA, Filipinas - Después de que los cadáveres fueran recuperados de la escena de fuego del centro comercial la noche de Navidad, el presidente Rodrigo Duterte aconsejó a las familias que cremasen los cuerpos de las víctimas.

El presidente, Rodrigo Duderte:

Duderte [VIDEO], que se encuentra en su ciudad natal de Davao para las vacaciones, se reunió con familiares de las víctimas por segunda vez el lunes 25 de diciembre por la noche, dos días después del incidente mortal.

"Les dije: 'Ya están quemados. Incluso si traes el cadáver a casa, no podrás abrir el ataúd para que la gente vea a los muertos'", dijo a los periodistas.

Agregó: "Sugerí la cremación. Es la manera más limpia y más conveniente de hacer las cosas".

Duterte también dijo que ofreció lo que llamó, "palabras de consuelo, palabras de realidad, palabras religiosas", aunque reconoció que incluso estas no eran suficientes.

"Les dije, en este momento, la muerte para mí es un viaje espiritual. Así que nadie puede lidiar con eso, excepto... No hay cantidad de palabras amables, palabras consoladoras", dijo. "Siempre es un viaje espiritual entre la madre, el padre, el hermano, la hermana".

Dijo que les dijo que rezaran y le pidió al sacerdote una breve oración "solo para prepararlos porque realmente no tiene sentido excederse. Lo vieron ustedes mismos". 


El incendio comenzó en el centro comercial NCCC de 4 pisos el sábado por la mañana, 23 de diciembre, atrapando gente dentro. Un centro de llamadas, que funciona las 24 horas del día, estaba en el último piso del centro comercial.

Research Now SSI, la compañía con operaciones locales de call center, afirmó que perdió 37 empleados. Se dice que el incendio comenzó en el 3er piso, que alberga productos como telas, muebles de madera y artículos de plástico, lo que provoca que el fuego se propague de manera amplia y rápida.

Al principio, las familias que buscaban a sus seres queridos fueron informadas por Duterte de que los atrapados tenían cero posibilidades de sobrevivir. Duterte, quien se desempeñó como alcalde de Davao durante aproximadamente dos décadas y continúa viviendo en la ciudad, visitó por primera vez el centro comercial el sábado por la noche para consolar a los familiares de las víctimas.

Buscar la verdad

El presidente también les dio a las familias garantías de que "la verdad saldrá a la luz".

"Eso es lo que quieren. La verdad. Lo que sucedió. Y mientras se responda la compensación y los gastos", dijo.

"Para mí, me comprometí a que el gobierno esté dispuesto a participar".

El presidente también dijo que se sentía "afortunado porque estaba allí para compadecerse de la gente de allí. Y yo fui quien les dio la noticia". Dijo que su hija, la alcaldesa de la ciudad de Davao, Sara Duterte [VIDEO], se había excusado diciendo que era una tarea demasiado difícil. El departamento de justicia y el departamento de trabajo han iniciado investigaciones separadas sobre el incidente.