WASHINGTON:

Se calcula que unas 40,000 personas viajaron de todo el mundo para tomar las armas para el grupo Estado Islámico, ya que ocupó territorio en Siria e Irak y declaró un califato en 2014.

Se cree que unos cientos siguen luchando mientras la IS lucha por sobrevivir, habiendo perdido la mayor parte de su territorio en campañas de los ejércitos de coalición siria e iraquí apoyados por Occidente.

Pero, ¿qué pasó con el resto?

Muchos miles de personas sin duda murieron en los combates intensos, pero los expertos estadounidenses creen que muchos han sobrevivido, lo que representa una amenaza formidable para seguir adelante.

"El problema es: ¿cuántos han muerto? ¿Cuántos todavía están allí y dispuestos a luchar? ¿Cuántos se han ido a otra parte para luchar?" dijo Seth Jones, director del Centro Internacional de Política de Seguridad y Defensa en Rand Corporation."

¿Cuántos se han dado por vencidos? No creo que tengamos una buena respuesta".

Los grupos internacionales de lucha contra el terrorismo están haciendo grandes esfuerzos para responder esas preguntas, trabajando duro para nombrar, contar y rastrear a los combatientes extranjeros del EI.

En Francia, dicen los funcionarios, alrededor de 1.700 personas fueron a Irak y Siria desde 2013 para unirse a IS. De ellos, 400 a 450 fueron asesinados, y 250 regresaron a Francia.

El ministro de Asuntos Exteriores, Jean-Yves Le Drian, dijo el 8 de diciembre que alrededor de 500 todavía están en el teatro Irak-Siria, y para ellos ahora es muy difícil regresar a Francia.Pero eso deja a otros 500 cuyo paradero se desconoce, muchos de ellos con la habilidad de la guerra, empuñando armas y fabricando bombas.

El especialista en terrorismo Bruce Hoffman de la Universidad de Georgetown estimó durante una conferencia el miércoles que "miles" han escapado de la zona de guerra."Hoy en día, algunos de ellos probablemente se encuentren en los Balcanes, por el momento se encuentran a la espera de la oportunidad de infiltrarse en el resto de Europa", dijo.Algunos han viajado a otros frentes jihadistas, según Thomas Sanderson, del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.'Proyecto de amenazas transnacionales.Por ejemplo, dijo, al menos 80 combatientes de IS de Marruecos, Rusia, Arabia Saudita y Yemen se han unido desde mayo a los insurgentes aliados de IS Abu Sayyaf que luchan contra las fuerzas gubernamentales en el sur de Filipinas.

Los habitantes de la provincia de Jowzjan, en el norte de Afganistán, dijeron a la AFP que los veteranos de habla francesa IS, de Francia o de los países del norte de África, acamparon allí recientemente.