Antes de Navidad en la casa de Shannon en Carryduff, Co Down está tan ocupado como lo es para cualquier otra familia.

Ian (43) se preocupa por los niños y sus caniches protectores, mientras que su esposa Sharon (39) lleva a su padre a las citas en el hospital y hace las compras de último minuto, mientras lucha contra un resfriado horrible y se queda atrapado en la pre-Yuletide habitual tráfico.

Pero, a medida que el año 2017 llega a su fin y los Shannon miran hacia atrás en el año, tienen dos razones especiales para estar agradecidos. Los "gemelos milagrosos" de la pareja, Chloe y Jai, llegaron en junio después de dos abortos involuntarios traumáticos y un tratamiento de fecundación in vitro inicialmente infructuoso que dejó a Sharon, una diseñadora de joyas, desesperada por no tener nunca los hijos que siempre había anhelado.

A su angustia se sumó la pérdida de cáncer ovárico de su madre, Elizabeth, de 66 años. Su muerte fue un gran golpe y se produjo a raíz de la pérdida de la granja de Ian, que tuvo que vender después de que la esclerosis múltiple lo confinara a una silla de ruedas. Ian fue diagnosticado en 2002, y la pareja se casó en 2012.

"Vender la tierra fue difícil para Ian: tuvimos que abandonar todos nuestros planes futuros para la granja cuando su salud se deterioró", dijo Sharon, una ex trabajadora de la guardería.

"Y luego tuvimos que enfrentar la posibilidad de que nunca tendríamos hijos, que siempre fue mi sueño. De hecho, todos mis amigos pudieron decirte que siempre dije que realmente quería gemelos.

"Era una posibilidad remota, pero mi abuela era gemela, y sabía que se suponía que se saltaría una generación.

Por lo tanto, cuando aborté fue desgarrador.

"Era temprano, pero fue horrible, porque comienzas a hacer todos estos planes cuando descubres que estás embarazada. Me sentía vacío y destripado".

Al igual que con la mayoría de los abortos involuntarios, los médicos de Sharon no podían ofrecer ninguna explicación sobre la causa. La EM de Ian no se consideró un factor, pero Sharon sintió que su edad, entonces 36, podría haber sido en su contra.

Por lo tanto, en el otoño de 2014, la pareja decidió recurrir a la FIV y reservar una clínica en el norte de Chipre, que incluyó unas vacaciones relajantes para ayudar a aliviar el estrés del tratamiento.

El paquete cuesta £ 5,000 (€ 5,630), aproximadamente el mismo costo que el tratamiento de FIV sin lujos en el Reino Unido.

"La FIV es una montaña rusa emocional e involucra todas estas inyecciones antes del procedimiento, por lo que el paquete nos atrajo", explicó Sharon. "El equipo y el cuidado fueron fantásticos y simplemente supusimos que funcionaría, pero después de las dos semanas de espera en casa por los resultados, nos dijeron que había habido un 'embarazo químico' pero un aborto muy temprano.

"Estaba desesperado. Perdí la esperanza de que alguna vez fuera mamá. Me sentí como un fracaso. Mi cuerpo se negaba a hacer lo que se supone que debía hacer: cargar a un niño.

"Y todos mis amigos y gente a mi alrededor estaban teniendo bebés, aparentemente sin ningún problema. La vida se veía sombría, especialmente cuando mamá perdió su batalla contra el cáncer".

Elizabeth murió en el Día de San Patricio 2016

15 años después de haber sido diagnosticado con cáncer de ovario.

En ese momento, Sharon había renunciado a la idea de una nueva ronda de FIV, incapaz de enfrentar la posibilidad de otra terrible decepción. Pero su madre, en su lecho de muerte, tenía otras ideas.

Como Sharon recordó: "Mamá me dijo: 'Hablaré con Jesús sobre tu situación'. Como ella, soy una persona de fe y recé hasta el final, y creo que mis oraciones fueron respondidas.

"Comencé a buscar terapias alternativas que ayudaran a la tasa de éxito de la FIV y mientras miraba en línea me topé con el masaje Maya.

"Es un antiguo masaje abdominal para aumentar el flujo sanguíneo a los órganos y el útero, y descubrí que estaba disponible aquí, en la clínica Logan, y que ofrecía un paquete holístico de fertilidad con reflexología, bazo, Reiki y una hierba y vitamina especiales dieta enriquecida

"Decidí probarlo. Fue muy relajante y la dueña, Ruth Ellen, estaba tan bien informada sobre la fertilidad y la FIV, me dio un atisbo de esperanza. Sé que marcó una diferencia conmigo, me preparó físicamente y mentalmente."

Sharon asistió a la clínica Logan Fertility en Lisburn Road, Belfast, dos veces por semana durante seis meses antes de regresar a la clínica de FIV en Chipre en septiembre de 2016.

Para facilitar la posterior espera de dos semanas que puso nerviosa los resultados, regresó a la clínica de Logan para realizar reflexología y otros tratamientos para aliviar el estrés.

Y cuando llegó el momento de tomar una prueba de embarazo, ella fue a una clínica privada cercana.

"No podía soportar hacer la prueba yo mismo y ver un resultado negativo, así que en su lugar fui a un análisis de sangre", explicó. "Hubo una espera de seis horas por el resultado en el teléfono. Cuando la enfermera me dijo que era positivo, tuve que hacer que lo repitiera. No podía creerlo, y no solo era positivo, el HDL ( las lipoproteínas de alta densidad, que denota el colesterol bueno) eran muy altas. Estaba llorando de incredulidad. Mi papá (Austin) y mi hermana Heather apenas podían decirme por teléfono.

"Lo primero que hice después fue ir a la tumba de la madre para contárselo".

Sharon e Ian se quedaron boquiabiertos cuando el primer escaneo del embarazo a las siete semanas mostró tres latidos del corazón.

La segunda exploración

A las 11 semanas, reveló que uno de los embriones no había prosperado, pero la pareja estaba encantada cuando el escaneo de 20 semanas confirmó que estaban teniendo un niño y una niña.

Chloe y Jai (nombrados así por las iniciales de nombre de su abuelo y padre, John-Austin-Ian) nacieron a las 37 semanas por cesárea electiva el 12 de junio de este año en el ala de maternidad del Royal Victoria Hospital con 7 lbs 11 onzas y 6 lbs 13 onzas respectivamente.

"Fue muy surrealista, todavía me estoy pellizcando", admitió Sharon. "¡Dios sabe qué tamaño tendrían si hubiera durado más! Son absolutamente hermosos, sé que todos los padres dicen eso.

"Papá viene tres días a la semana para ayudarnos, es encantador para él y lo enfoca. Los gemelos están comenzando a desarrollar personalidades y sentido del humor ahora. Son simplemente encantadores. Tenemos dos caniches y los aman. .

"Es como si los hubieran aceptado en su paquete, uno incluso fue y se acostó junto a ellos en el gimnasio de su bebé el otro día".

Ahora el enfoque de la familia es en una temporada festiva muy especial. Sharon dijo: "Esta será nuestra mejor Navidad de todos los tiempos".

"Los gemelos nos alegran cada día. Son tan lindos con sus pequeños trajes de Papá Noel".

Entre sus clientes satisfechos, la directora de Logan Clinic, Ruth Ellen Logan, se ha ganado el apodo del "fabricante de bebés", debido a los métodos de fertilidad que usa para ayudar en la concepción.

La clínica ofrece los servicios de seis profesionales expertos: un médico, un fisioterapeuta, dos recepcionistas médicos, un prescriptor y una enfermera especialista en fertilidad.

Ruth Ellen dijo: "Hemos ayudado a 804 familias locales a través de la concepción y el embarazo, y ahora estamos ofreciendo las últimas tecnologías y técnicas en nuestra nueva clínica, incluida la terapia médica intramuscular e intravenosa para la fertilidad y el bienestar, lo que aumenta nuestra capacidad de tratar desafíos de fertilidad, en algunos casos sin FIV ". 

Los Shannons gastaron más de £ 10,000 en FIV pero sienten que los resultados no tienen precio. Sharon quería aprovechar la oportunidad de la entrevista para enviar un mensaje de esperanza a otras mujeres que tienen problemas de fertilidad.

"Los exhortaría a no perder la esperanza: los sueños pueden hacerse realidad", dijo.

"Ruth Ellen tiene otras historias de éxito, aparte de mí, y estoy muy agradecida con ella.

"Ahora tenemos gemelos muy especiales, creo, que nos han elegido para ser sus padres. Para mí, es un milagro navideño que es difícil de superar".