La noche en que Ghani Rehman fue condenado a muerte, su padre preguntó si podían compartir la última comida juntos. Pero Ghani se disculpó y prefirió esperar en su habitación. Sus hermanos fueron a verlo, y le dio a cada uno una pequeña ficha para recordarlo: una gota de menta envuelta en plástico.

El chico de 18 años sabía lo que se avecinaba. Menos de 24 horas antes, la hija de 15 años del vecino Bakhtaja, con quien Ghani había intentado fugarse de Ali Brohi Goth, su barrio pobre de Karachi, había sido atada y electrocutada. Su padre terminó la cena, luego regresó. Con la ayuda de un tío, amarró a su hija a una cama de cuerda, atando un brazo y una pierna al armazón con cables eléctricos descubiertos.

Bakhtaja

Había aguantado 10 minutos de fuertes sacudidas eléctricas antes de morir. El chico tardó más, y finalmente el tío intervino y lo estranguló. La pareja fue enterrada en la oscuridad de la noche.

En Pakistán, los llamados asesinatos ilegales de "honor" son una pandemia y las mujeres son sus víctimas predominantes. Más mujeres pakistaníes son asesinadas a manos de familiares cercanos por su supuesta conducta inmoral que los civiles pakistaníes [VIDEO]siendo asesinados por el terrorismo. Aún así, los asesinatos en Ali Brohi Goth conmocionaron a Karachi, la ciudad más grande del país. La gran brutalidad fue inusual, y aunque la violencia doméstica es abundante y los homicidios [VIDEO]por "honor" ocurren en la ciudad, se denuncian casi exclusivamente en las zonas rurales, donde los consejos de aldea tienen sistemas judiciales paralelos.

"Hay bolsillos en Karachi donde se está siguiendo la cultura tribal, pero no teníamos idea de que fuera así", dijo Mahnaz Rahman, director residente de la Fundación Auraf, un grupo de derechos de las mujeres. Fuera de una clase media secularizada, algunas comunidades están cada vez más atrincheradas en sus valores conservadores, dijo.

La Comisión de Derechos Humanos de Pakistán ha informado de un promedio de 650 homicidios de "honor" anualmente en la última década. Pero como la mayoría no se denuncia, es probable que el número real sea mucho mayor.

Ghani y Bakhtaja

Se conocían desde la infancia. Ella vivía en el segundo piso de una villa recién construida, con vista al polvoriento terreno donde la familia de Ghani tenía una casa de ladrillos, y desde donde llamaría su atención cuando estuviera en el balcón.

Durante una reciente visita a Ali Brohi Goth, una horda de niños jugó frente a la casa de la familia Ghani, y los adolescentes volaron cometas en un precipicio.

Según un informe de la policía, citando al tío de Bakhtaja, los dos adolescentes tuvieron una "aventura", aunque no estaba claro qué implicaba eso.

Ghani tenía una reputación como un chico trabajador y bien educado que tenía dos trabajos. Los hombres del vecindario, donde las costumbres sociales mantienen a las mujeres dentro de la casa, no sabían mucho sobre Bakhtaja. Cuando se le preguntó si podía describirla, un familiar dijo: "Si lo supiera, estaría muerto también".

Ghani había intentado varias veces obtener permiso para casarse con ella, pero fue rechazada. Eventualmente, la pareja huyó, con efectivo y joyas que había escondido.

Habían llegado a Hyderabad, tres horas al oeste, cuando el padre de Bakhtaja llamó y dijo que las familias habían aceptado el matrimonio y les permitirían regresar sanos y salvos. Fue un truco.

Diez días después de los asesinatos, Karachi fue azotada por fuertes lluvias monzónicas que inundaron las calles con agua fangosa y causaron estragos en la ciudad. Decenas de personas fueron electrocutadas. Fue el castigo de Dios por matar a la pareja de adolescentes, las mujeres locales se dijeron entre sí.