La batalla por liderar el partido gobernante [VIDEO]de Sudáfrica se mantiene a la vanguardia cuando casi 5,000 delegados se preparan para votar en unas elecciones que probablemente determinarán al próximo presidente [VIDEO]del país y la trayectoria de la "nación del arcoiris" en las próximas décadas [VIDEO].

En el segundo día de la 54ª conferencia electiva del Congreso Nacional Africano, el vicepresidente, Cyril Ramaphosa, parecía tener una ligera ventaja sobre su rival Nkoszana Dlamini-Zuma, un ministro veterano y partidario del partido.

Ramaphosa, de 65 años, un ex sindicalista convertido en empresario que es visto como el líder del ala reformista del ANC, recibió el respaldo de varios altos funcionarios del partido de la noche a la mañana y pudo haber ganado la decisión de impedir que más de 300 delegados votaran en el conferencia siguiente desafíos legales.

"Digamos que somos discretamente optimistas", dijo un partidario que es un alto funcionario de ANC.

Pocos expertos, sin embargo, están preparados para predecir el resultado de la encuesta, que está dominando los titulares y los boletines de noticias en el país de 54 millones de personas. La votación se ha visto empañada por batallas procesales, el establecimiento de puntos entre las facciones y los temores de fraude.

Los dos principales contendientes

El liderazgo representan dramáticamente diferentes estilos e ideologías, y la elección que se hará durante la conferencia de cinco días es una de las más trascendentales en la historia reciente de Sudáfrica, dicen los analistas.

Los partidarios de Dlamini-Zuma dijeron que la mujer de 68 años estaba en buena posición para suceder a su ex esposo Jacob Zuma, quien dio su discurso final como presidente del ANC el sábado por la noche.

"Estamos articulando los sentimientos de la sociedad. Esto es lo que es clave aquí. [Dlamini-Zuma] ganará, pero puede ser necesario un compromiso ", dijo Billy Tsotetsi, un activista del ANC y comentarista de televisión.

Hasta ahora, la conferencia, celebrada en Johannesburgo, ha visto horas de tensas discusiones sobre qué delegados deberían poder votar. Estos se resolvieron para el mediodía del domingo cuando Jesse Duarte, subsecretario general del ANC, dijo a los periodistas que se anunciaría un resultado, posiblemente para el lunes por la mañana.

Duarte dijo que la fiesta había sido "extremadamente cuidadosa" para verificar las credenciales de los delegados para evitar posibles desafíos legales al resultado.

Existe preocupación

Particularmente entre los partidarios de Ramaphosa, de que se intente sobornar a los delegados, que han sido enviados por las oficinas de ANC en toda Sudáfrica . Cada campamento ha tomado medidas para restringir el acceso a los delegados leales.

"Hay tanto en juego y los dos candidatos están muy cerca en la carrera", dijo Amanda Gouws, profesora de política en la Universidad de Stellenbosch, la semana pasada.

Algunos analistas ven los fuertes intercambios durante el período previo a la conferencia, que en una ocasión involucraron peleas a puñetazos y muebles, como evidencia de políticas más competitivas en Sudáfrica .

"Ha sido una pelea combativa y desagradable, pero abierta, y eso no es tan malo", dijo Antony Butler, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Ciudad del Cabo.

Zuma ha liderado el ANC desde 2007 y ha sido presidente de Sudáfrica desde 2009. Su mandato en ambos puestos ha sido controvertido, con una serie de importantes escándalos de corrupción que socavan la imagen y legitimidad del partido que condujo a los sudafricanos a la libertad en 1994 y gobernado desde entonces.

Las próximas elecciones generales están programadas para 2019, pero Zuma puede verse obligado a renunciar en unos meses. En un discurso ante la conferencia el sábado por la noche, el ex preso político de 75 años culpó a sus muchos oponentes dentro y fuera del partido por los profundos problemas que enfrenta actualmente.

Entre sus críticos se encuentra Cosatu, una poderosa federación de sindicatos que ha formado parte de una alianza con el ANC desde los últimos días del régimen del apartheid.

Bheki Ntshalintshali

Secretario general de Cosatu, dijo el domingo que su organización era bastante clara en su apoyo a Ramaphosa.

"Necesitamos un líder que tenga la intención de unir al ANC, unir la alianza [con Cosatu]. Necesitamos un líder que diga que la alianza es importante ", dijo Ntshanlintshali.

Existe la preocupación de que Dlamini-Zuma proteja a su exmarido de cualquier enjuiciamiento si es elegida para dirigir el ANC y luego se convierte en presidente.

El ANC

Aún domina el panorama político en Sudáfrica, pero su popularidad se ha visto afectada por el incumplimiento de las expectativas de que transformaría las vidas de los pobres del país.

El partido perdió el control de varias ciudades en las elecciones municipales del año pasado y puede verse obligado a formar una coalición después de las próximas elecciones nacionales.