La NASA es para financiar una misión de helicóptero para buscar vida extraterrestre en la luna más grande de Saturno: el mundo oceánico de Titán.

La agencia espacial estadounidense anunció

Que el proyecto, denominado Dragonfly, ha sido seleccionado como finalista de una nueva expedición [VIDEO] que se lanzará en los años 2020.

Titán es una de las mejores esperanzas para la vida extraterrestre en el Sistema Solar porque es el único cuerpo, aparte de la Tierra, con océanos y lagos líquidos.

Aunque están hechos de metano, en lugar de agua, la luna está cubierta de material orgánico rico que está experimentando procesos químicos que podrían ser similares a los de la Tierra primitiva, antes de que se desarrollara la vida.

Un descubrimiento realizado a principios de este año también descubrió que Titán posee moléculas especiales que podrían formar células y permitir que los organismos sobrevivan a las temperaturas de -290F. Para la nueva misión, los científicos planean enviar un helicóptero multirrotor similar a un dron para volar sobre la superficie, cayendo para tomar muestras en docenas de lugares diferentes a cientos de kilómetros de distancia.

Será la segunda vez que una nave aterriza en Titán. En 2004, la sonda Huygens de la NASA aterrizó. Pero no estaba equipado para buscar signos de vida. El lanzamiento está actualmente programado para 2025, con la sonda aterrizando en 2034.

Elizabeth Turtle, investigadora principal de la misión Dragonfly, del laboratorio de física aplicada de la Universidad Johns Hopkins, que está supervisando el proyecto, dijo que estaba claro que Titán tiene "los ingredientes para la vida".

"Titán es un entorno benigno. No hay un aspecto del medio ambiente que limite la vida, en ese sentido, lo cual es agradable", dijo.

"Dragonfly está diseñado para retroceder, desarrollar lo que hemos aprendido y responder a las incógnitas fundamentales que aún existen sobre Titán".

El equipo llamó a su helicóptero Libélula porque se parece al insecto de cuatro alas que salta de un lugar a otro. El helicóptero viajará cientos de kilómetros alrededor de Titán. En cada sitio de aterrizaje, Dragonfly probará la superficie y la atmósfera con un conjunto de instrumentos científicos para evaluar cuán habitable es el mundo.

Una segunda misión

Conocida como Caesar, también obtuvo fondos. El proyecto tiene como objetivo regresar al cometa Rosetta 67P / Churyumov-Gerasimenko para recoger muestras y devolverlas a la Tierra.