Las tensiones sobre la construcción de islas en China en el Mar Meridional de China pueden haber disminuido en el último año, pero Pekín se ha mantenido ocupada.Nuevas imágenes satelitales muestran que China ha construido una infraestructura que cubre 72 acres (28 hectáreas) en las islas Spratly y Paracel durante 2017 para equipar sus avanzadas más grandes para que sean bases aéreas y navales.

La Iniciativa de Transparencia Marítima [VIDEO]de Asia, con sede en Washington, sigue de cerca los desarrollos en el Mar del Sur de China, donde China y varios gobiernos asiáticos tienen reclamos territoriales conflictivos. Dijo el jueves que ha habido construcción de hangares, almacenamiento subterráneo, refugios de misiles, arreglos de radar y otras instalaciones.La actividad se produce cuando China se une a lo que probablemente serán negociaciones prolongadas con naciones del sudeste asiático sobre un "código de conducta" para el Mar [VIDEO]del Sur de China.

Las tensiones con Estados Unidos sobre el tema también se han aliviado, a pesar de las críticas de Washington a la conducta de Pekín.La construcción es la fase de seguimiento de una campaña de recuperación de tierras que se completó a principios de 2016 en Spratlys, una cadena de islas donde Malasia, Taiwán, Filipinas, Vietnam y Brunei también tienen reclamaciones. Según el Pentágono, China ha agregado más de 3,200 acres (1,248 hectáreas) de tierra a las siete características de la tierra que ocupa en el área.China también parece haber detenido las operaciones de menor escala para expandir las islas en las Paracels que se encuentran más al norte, según la iniciativa.

Construcción en Fiery Cross Reef en las Islas Spratly el disputado Mar Meridional de China (SIS / AMTI DigitalGlobe / Folleto vía Reuters)

Estados Unidos y otros han acusado a Pekín de militarizar aún más la región y alterar la geografía para reforzar sus reclamos radicales en el Mar de China Meridional .

China dice que las islas artificiales en los Spratlys, que están equipadas con pistas de aterrizaje e instalaciones militares, son principalmente para fines civiles y para aumentar la seguridad para la pesca y el comercio marítimo.

Greg Poling, el director de la iniciativa, dijo que China había aprovechado una apertura diplomática después de la elección del presidente filipino, Rodrigo Duterte, quien adoptó una posición conciliatoria con respecto a Pekín por su disputa territorial. También ha sido menos importante para la administración del presidente Donald Trump. La amenaza nuclear de Corea del Norte y las disputas comerciales con China.

"Ha salido de las portadas, pero no deberíamos confundir eso con un debilitamiento en la búsqueda de sus objetivos por parte de China. Continúan con toda la construcción que quieren", dijo Poling.