Un estudio de viabilidad sobre la propuesta de expansión multimillonaria del esquema Snowy Hydro ha dado luz verde al proyecto.

El estudio

Apoyado por Malcolm Turnbull, encontró que la expansión propuesta era tanto técnica como financieramente factible, y que Snowy Hydro podría financiar el proyecto en sí.

Demostró que, si la construcción comenzaba en breve, la expansión de Snowy Hydro comenzaría a operar a partir de 2024.

El estudio de factibilidad de $ 29 millones, liderado por la antigua unidad de ingeniería de Snowy Hydro, SMEC, ahora propiedad de Surbana Jurong, con sede en Singapur, será lanzado el jueves.

"Snowy Hydro 2.0 es un proyecto de construcción nacional", dijo un portavoz del primer ministro antes de su lanzamiento.

"No solo ofrecerá un sistema de energía más asequible y confiable, sino que también generará empleos y hará crecer nuestra economía.

"El estudio de factibilidad demuestra claramente que Snowy 2.0 es un proyecto hidroeléctrico bombeado viable que a futuro protegerá el National Electricity Market (NEM), ayudando a estabilizar el sistema y ofrecer precios más bajos".

El proyecto hidroeléctrico Snowy Mountains, construido entre 1949 y 1974, está compuesto por 16 presas, siete centrales eléctricas y 225 km de túneles.

La propuesta para expandir el esquema -llamado Snowy Hydro 2.0- incluye aburridos 27km de túneles que unen la represa Talbingo, a una altura de 552 metros, con el embalse Tantangara, a 1.233 metros, para que la energía se pueda generar bombeando agua cuesta arriba hacia arriba reservorio cuando la energía es barata (por ejemplo, en el medio de la noche) y liberándola cuesta abajo cuando la energía tiene una gran demanda y los precios son más altos.

Expandirá el esquema Snowy Hydro en 2,000 megavatios, duplicando su capacidad de 4,100MW.

Cuando Turnbull promovió por primera vez el proyecto este año, dijo que podría costar alrededor de $ 2 mil millones.

Pero un experto en mitigación del cambio climático y energía limpia advirtió este mes que el costo total podría ser de hasta $ 6bn o $ 7bn, una vez que las actualizaciones de la transmisión para transportar la energía almacenada se tuvieron en cuenta.

"No esperaría que [el estudio de factibilidad] tenga un VAN positivo [valor presente neto]", dijo Roger Dargaville, profesor de ingeniería de la Universidad de Monash, a Fairfax Media este mes. "Creo que sería una empresa que genera pérdidas, pero eso significa que muchos grandes proyectos de infraestructura no generan dinero, así que no tiene por qué ser un obstáculo".

A la sombra de una reorganización del gabinete el martes, el Gobierno de Turnbull publicó una largamente esperada revisión de sus políticas climáticas que revelaron que se estaría aflojando el mecanismo de salvaguarda actual que establece límites a la contaminación.

La publicación de la revisión de la política climática

que apunta a permitir que las empresas australianas aumenten sus emisiones a medida que crece su producción, se produjo cuando nuevas cifras confirmaron que las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de Australia fueron las más altas registradas cuando se excluyeron las emisiones del cambio de uso de la tierra. Las proyecciones también sugirieron que el país aumentaría sus emisiones hasta 2030 y más allá.

Los nuevos datos oficiales de emisiones confirmaron las proyecciones producidas exclusivamente para The Guardian hace seis meses. Tanto en 2015 como en 2016, el gobierno silenciosamente dio a conocer estos datos en los días previos a la Navidad que muestran el aumento de las emisiones. Este año fueron lanzados casi una semana antes de Navidad.

Los laboristas y los Verdes han criticado las nuevas proyecciones de emisiones anuales, y la revisión del gobierno de Turnbull de sus políticas climáticas, caracterizando la acción de la Coalición sobre el cambio climático como lamentablemente inadecuada.