Una mina australiana propiedad de la empresa [VIDEO]comercializadora global Glencoredescargó erróneamente 63 camiones de desechos peligrosos en el lugar equivocado [VIDEO], donde se incendió y envió dióxido de azufre a la atmósfera.

La escala del incidente

Que ocurrió en la remota mina de zinc y plomo del río McArthur en el norte de Australia, se mantuvo fuera del alcance del público. El gobierno del Territorio del Norte ordenó una investigación, pero se niega a revelar ningún detalle, alegando que no existe ningún informe porque los resultados fueron entregados verbalmente.

Las 63 cargas de roca reactiva, conocidas como rocas potencialmente formadoras de ácido (PAF), nunca se eliminaron.

Los observadores han expresado su preocupación de que incluso con el trabajo correctivo realizado desde la compañía, los monzones que se aproximan podrían causar otra reacción química.

La única admisión pública por parte del operador de la mina, McArthur River Mining (MRM), es un párrafo dentro de un borrador de declaración de impacto ambiental que abarca varios miles de páginas.

La roca estéril

Estimada en alrededor de 14,000 toneladas, fue confundida con material más benigno, admitió la compañía, y arrojada a la planta de desechos del sur menos segura de la compañía. Debería haber ido al basurero norte de la compañía, que tiene mejores características de contención.

La declaración de impacto de la empresa dice que "se detectó la presencia de dióxido de azufre y el agrietamiento de la superficie en áreas del [vertedero de desechos del sur] en 2016 y se llevó a cabo una investigación.

Se encontró que 63 camiones cargados de PAF... se extrajeron incorrectamente como [roca de riesgo moderado] y se colocaron en [vertedero del sur] ".

En una serie de declaraciones y entrevistas contradictorias, el Departamento de Industria Primaria y Recursos de NT confirmó que había contratado a un investigador independiente pero que el incidente no provocó sanciones ni enjuiciamientos porque la forma en que el plan de gestión minera autorizado de MRM "no los excluía de poniendo material allí ".

El posible daño ambiental del FAP es significativo y podría incluir la contaminación del sistema fluvial.

De acuerdo con el monitor independiente de la mina

El PAF reactivo tiene un mayor riesgo de combustión espontánea si no se maneja adecuadamente y es "probable que genere calor excesivo y produzca gases tóxicos" si lo hace. Tiene la capacidad más alta para generar un drenaje ácido y metalífero, y debe evitarse el contacto con agua y oxígeno.

"Si hay reacciones químicas significativas en la [instalación sur], esto llevará a la movilización de ácido, sales y metales pesados ​​en cualquier drenaje de este desecho", dijo Gavin Mudd, ingeniero ambiental en la Universidad de Monash y presidente del Instituto de Política Mineral.

"Si los sistemas de gestión del agua fallan, esto podría llevar a la entrada de aguas ácidas, salinas y de metales pesados ​​en el río McArthur, lo que generaría riesgos significativos para la biodiversidad y los seres humanos".

El material PAF debe almacenarse en la instalación norte donde puede contenerse mediante medidas que incluyen revestimientos de arcilla. Sin embargo, tales medidas no siempre han funcionado. En 2013, una sección de la pila septentrional se incendió, lo que provocó una nube tóxica y ardió durante más de un año.

MRM dijo en su borrador EIS que la roca PAF representaba 0.24% de la masa total de la instalación de roca de desecho del sur, y tenía "un impacto insignificante en el balance ácido global" debido a la "capacidad de consumo de ácido" mucho mayor dentro de la pila.

Pero en 2016 se detectaron emisiones de dióxido de azufre en el sitio y, a principios de agosto, el entonces ministro de minas, David Tollner, anunció que el personal de su departamento estaba investigando.

El gobierno del Territorio del Norte fue derrotado por los laboristas en las elecciones de agosto de 2016 y no se ha publicado ninguna otra información sobre la investigación.

El departamento se negó a proporcionar sus conclusiones, y le dijo a Guardian Australia que la investigación era para "fines internos". Sin embargo, sí dijo que McArthur River Mining había "operado de acuerdo" con su plan de gestión minera.

Dijo que MRM había llevado a cabo actividades de "remediación provisional" para compactar y tapar el material, extraer el oxígeno y protegerlo de la lluvia, y que no había habido más venteo. Más tarde dijo que las medidas de remediación podrían ser provisionales o permanentes, ya que la gestión futura de los desechos estaba ahora cubierta por el borrador de declaración de impacto ambiental (EIS) del operador.

MRM está buscando expandir sus operaciones más allá de la fecha de Finalización actualmente programada para 2018. Su EIS -que contenía la admisión de dumping- está bajo evaluación pública y se espera una decisión del gobierno de manera inminente.

El jefe de minas

Del departamento de NT, Armando Padovan, dijo que sus documentos de autorización minera, que cubren los planes de gestión de la mina, no eran lo suficientemente fuertes como para permitir el enjuiciamiento en ese momento.

"La forma en que se redactó el plan de gestión de la mina no excluyó a [MRM] de colocar material allí", dijo Padovan.

Dijo que las autorizaciones se habían fortalecido desde el incidente, y sugirió que el enjuiciamiento sería una opción para el departamento si volviera a ocurrir lo mismo.

Padovan cuestionó si las 14,000 toneladas estimadas eran una cantidad significativa en el contexto de "una mina de esa magnitud".

"Creo que si lo comparas con una pequeña operación de extracción es mucho material, pero tenemos una mina importante aquí".

Se dieron varias explicaciones de los hallazgos del investigador.

La directora de cumplimiento minero del gobierno NT, Roslyn Vulcano, primero dijo que no había ningún informe, luego dijo que había un hallazgo que era "documentación interna", pero dijo que no tenía documentos sobre la investigación a mano. Ella no diría si había visto alguno.

En una entrevista posterior solicitada por el departamento, Padovan dijo que los hallazgos fueron entregados verbalmente.