Dos minutos para la medianoche. Esa es la opinión del Boletín de Científicos Atómicos, que ha publicado su llamada de atención a la humanidad cada año desde 1947. Medianoche, por supuesto, representa el final de la civilización: el momento de la destreza tecnológica que nos permite vivir tan sofisticado vidas finalmente nos destruye. La guerra nuclear ha sido durante mucho tiempo la principal amenaza, aunque el Bulletin ha incluido cada vez más el cambio climático en sus sombrías advertencias.

Corea del Norte y Estados Unidos

En una encuesta de 2017, dijo que "los mayores riesgos del año pasado surgieron en el ámbito nuclear", citando las tensiones entre Corea del Norte y Estados Unidos.

En los últimos 12 meses de política arriesgada entre Kim Jong-un y Donald Trump, hemos tenido amenazas de convertir a Washington y Seúl en "llamas y cenizas", promesas de visitar " fuego y furia " en Pyongyang y una prueba nuclear subterránea .

El Boletín dijo que "la retórica hiperbólica y las acciones provocativas de ambas partes han aumentado la posibilidad de una guerra nuclear por accidente o error de cálculo". Esto es indudablemente cierto. Pero también está claro que algunos en los EE. UU. Creen que un ataque planificado contra Corea del Norte podría estar en orden. En septiembre, el experto en temas de debate Charles Grant [VIDEO]escribió en Twitter : "Mi punto [VIDEO]principal a partir de 3 días de reuniones en Washington, incluidos altos funcionarios: la guerra entre EE. UU. Y Corea del Norte está mucho más cerca de lo que mucha gente cree.

"Esta semana, Frank Gardner de la BBC citó al ex jefe del MI6 Sir John Sawers diciendo que" la posibilidad de un ataque militar preventivo de los EE. UU. Es mucho mayor de lo que la gente en Europa se da cuenta ".

Como Grant sugiere, el pensamiento parece ser que Kim Jong-un está loco, y por lo tanto, la lógica tradicional de la disuasión, no nos bombardes porque te bombardearemos, no funcionará en él. Él podría disparar armas nucleares contra objetivos estadounidenses aunque sería equivalente al suicidio, porque está desquiciado y probablemente le gustará la idea de salir en un (literal) resplandor de gloria.

Incluso entre los tiranos, sin embargo, los locos genuinos son pocos y distantes. Kim puede ser un narcisista, psicopáticamente despreocupado por el sufrimiento de su gente, pero los narcisistas y los psicópatas quieren seguir viviendo para que puedan seguir disfrutando de los atavíos del poder ilimitado. Sus acciones también están en línea con la tradición norcoreana: comportarse mal para llevar a sus enemigos a la mesa de negociaciones y extraerles concesiones.

Tuvo más éxito en 1994 , cuando Bill Clinton le ofreció al país $ 4 mil millones en ayuda a cambio de una promesa de desmantelar su programa nuclear. Visto desde este punto de vista, las acciones del régimen no parecen locos ni fríamente racionales.

Propuestas amistosas a Corea del Sur

Además, Kim acaba de darnos nuevas pruebas de que él es un actor racional. Con la amenaza creíble de la guerra pendiendo sobre él, el dictador ha estado haciendo propuestas amistosas a Corea del Sur, conduciendo conversaciones de alto nivel y acordando formar un equipo unificado para los Juegos Olímpicos de Invierno.

Ahora bien, se podría decir que esto justifica la estrategia de alta presión y dura retórica de la administración Trump. Pero eso nos trae de vuelta la advertencia del Boletín sobre la mayor probabilidad de una guerra nuclear accidental en tiempos de intensa hostilidad. (La falsa alarma en Hawai a principios de este mes es una historia de advertencia: los errores humanos y tecnológicos son peligros siempre presentes).

Si, como lo sugiere toda la evidencia, el régimen norcoreano no desea provocar su propia destrucción, entonces puede contenerse de la manera habitual, con serena implacabilidad y garantías a sus vecinos de que caen bajo el paraguas de la defensa estadounidense. mientras deja la puerta abierta a las conversaciones.

Los extraordinarios riesgos de una mayor tensión no valen lo que se espera, que sería lo mismo que si recurriéramos a la disuasión tradicional: Corea del Norte seda cuenta de que está demasiado interesada en su propia supervivencia como para comenzar una guerra que no puede ganar.

Las armas nucleares de Kim Jong-un no van a ninguna parte. Pero eso es algo con lo que los EE. UU. Y el mundo pueden vivir, porque solo son útiles para él cuando no están siendo utilizados. Entender esto es el primer paso para regresar el Reloj del Juicio Final.