Esta fue una de las razones de la recomendación de que se bloqueara la apuesta de Rupert Murdoch por Sky : el imperio mediático que dirige en el Reino Unido simplemente tiene demasiado poder e influencia. Es refrescante escuchar a un regulador reconocer ese hecho en un lenguaje admirablemente directo. La decisión de la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA) es una victoria para los activistas que han destacado la influencia que Murdoch ejerció sobre los sucesivos gobiernos y primeros ministros.

Bloqueo de la oferta

Ahora le toca al secretario de cultura, Matt Hancock, mostrar que la era finalmente está llegando a su fin al aceptar la decisión de la autoridad y bloquear la oferta de Fox de adquirir el 61% de Sky que aún no posee.

Técnicamente, él puede ignorar su decisión. Políticamente, sería tonto hacerlo. Quizás lo más revelador de todo es que el riesgo asociado al bloqueo de la oferta es mucho menor de lo que habría sido en otro tiempo.

Las últimas elecciones generales mostraron que el poder de los papeles de Murdoch, y el Sol en particular, está disminuyendo. Su cobertura del Partido Laborista fue sin duda la más parcial desde las elecciones de 1992, cuando el periódico infamemente afirmó que había impedido que Neil Kinnock ingresara a Downing Street. Incluso si fue The Sun Wot Won It, y muchos piensan que no lo fue, es un reclamo que el periódico nunca podría hacer ahora.

Theresa May todavía se niega a publicar una cuenta completa de su reunión secreta con Murdoch en Nueva York en 2016. La CMA ha sido más valiente y audaz que el primer ministro al dejar en claro que no es saludable que una sola persona o compañía controle un franja de la industria de noticias del Reino Unido.

La hegemonía de Murdoch corroyó nuestro sistema político y lo desarticulaba. En el pasado, las reglas que aplicaban a sus competidores no se aplicaban a él. News Corporation usó su posición dominante en el mercado de periódicos para presionar con éxito para que se cambiara la legislación, por lo que Sky tenía derecho a comprar el Canal 5 si lo hubiera elegido. La relación personal de Murdoch con Margaret Thatcher significaba que recibió las garantías que necesitaba de ella para trasladar sus periódicos a Wapping. Los competidores que tenían derecho a esperar un campo de juego parejo descubrieron que el poder de Murdoch lo había inclinado a su favor.

Aquellos que pensaban que Murdoch se había vuelto intocable tenían buenas razones para hacerlo. Fue en este contexto que surgió una cultura corporativa en la cual los ejecutivos pudieron confabularse y luego encubrir la criminalidad en sus periódicos. The Sun sigue combatiendo casos civiles presentados por víctimas de piratería telefónica en el Reino Unido y el escándalo tuvo una secuela en los EE.

UU., Donde altos ejecutivos de Fox News participaron en sobornos para ocultar acusaciones de acoso sexual . A fines del año pasado, conocí a un grupo de periodistas de Fox News a los que la compañía había tratado terriblemente. Esa es una de las razones por las que no estoy de acuerdo con el hallazgo de la CMA de que Fox no ha incumplido las normas de transmisión, y tampoco lo harán.

El primer ejemplo de que May

El asunto del pirateo telefónico obligó a Murdoch a abandonar su último intento de tomar el control de Sky en 2011. Pero vale la pena recordar que Jeremy Hunt, que era secretario de Cultura en ese momento, ya lo había autorizado después de que Sky prometiera escindir Sky News .

Esta vez, la empresa amenazó con cerrarla si se bloqueaba el acuerdo, una medida que habría provocado miles de pérdidas de empleos. Los periodistas y el personal de producción habrían pagado un alto precio por la petulancia de la compañía si la amenaza se hubiera llevado a cabo. Ahora es poco probable que esto ocurra porque los activos de entretenimiento de Fox, incluido Sky, se están vendiendo a Disney, mucho más grande, lo que difícilmente es el final de cuento de hadas que el Murdoch [VIDEO]había imaginado.

Si la oferta está bloqueada, será el primer ejemplo de que May enfrentará a los ricos y poderosos desde que prometió hacerlo en los escalones de Downing Street hace 18 meses. Probablemente [VIDEO]no estaba pensando en Murdoch cuando lo dijo, pero los eventos tienen una forma de adelantar a este primer ministro. Ahora están adelantando a los Murdoch también.