Los esfuerzos de rescate están en marcha en el condado de Santa Bárbara California [VIDEO] para los residentes atrapados por deslizamientos de tierra que abrumaron un área quemada por incendios forestales el mes pasado. Al menos 15 personas murieron y más de dos docenas resultaron heridas. "No sé cómo sobrevivió el bebé" , dijo Berkeley al periódico independiente de Santa Bárbara. "Esta fue una hora de lluvia, y la casa ya no estaba", dijo sobre su hogar en la comunidad de Montecito.

Johnson dijo que él y su esposa, Karen, escucharon a un bebé llorar después de que la inundación se había calmado y lograron bajar del techo de su abarrotada casa.

La pareja se unió a un bombero para sacar a la niña, sacando barro de su boca antes de que la llevaran al hospital. "Si no hubiéramos ido allí, no creo que esa niña hubiera sobrevivido", agregó.

Más de 50 personas ya han sido rescatadas, pero muchos lugares aún son inaccesibles. Varias carreteras están cerradas, incluida la carretera principal 101. Unas 163 personas han sido llevadas al hospital. Veinte tenían "lesiones relacionadas con tormentas" y cuatro fueron gravemente heridos. El vecindario de lujo incluye casas propiedad de celebridades como el actor Rob Lowe, el anfitrión del programa de entrevistas Ellen DeGeneres y la magnate de los medios Oprah Winfrey. La Sra. Winfrey dijo en Instagram que su propiedad solo sufrió daños menores mientras recorría la escena.

La primera lluvia en meses causó deslizamientos de tierra cuando tocó tierra que había sido quemada por los grandes incendios forestales de diciembre.

Después de un incendio forestal, la vegetación quemada y el suelo carbonizado crean una capa repelente al agua que bloquea la absorción de agua. Junto con la pérdida de vegetación, esto lleva a un mayor riesgo de deslizamientos de tierra e inundaciones.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) dice que el riesgo de inundación se mantiene "significativamente más alto" durante hasta cinco años después de un incendio forestal . "Las áreas de quemadura recientes serán especialmente vulnerables donde sea posible el flujo peligroso de lodo y escombros", dijo el Servicio Meteorológico Nacional en un comunicado.

En algunos lugares, el barro estaba a la altura de la cintura, dijeron las autoridades

Miles tuvieron que abandonar sus hogares, muchos por segunda vez en dos meses. Los servicios de emergencia declararon una zona de exclusión , diciendo que cualquier persona que se mueva por el área estaría en el camino de los rescatistas y estaría sujeta a arresto.

Aquellos que se han quedado en la zona han sido advertidos de que hiervan el agua del grifo antes de beberla.

Las lluvias torrenciales causaron un flujo de lodo en la comunidad de Montecito, donde algunas casas fueron derribadas de sus cimientos, dijo el portavoz del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Barbara, Mike Eliason.

Cantos rodados del tamaño de automóviles pequeños rodaban por las laderas y bloqueaban las carreteras, informa James Cook, corresponsal de Los Ángeles de la BBC. El capitán de bomberos del condado Dave Zaniboni dijo que cinco personas fueron halladas muertas el martes en Montecito, posiblemente como resultado de la tormenta. La Guardia Costera de los E.U. Ha enviado "múltiples aeronaves para apoyar operaciones de rescate" y advirtió al público que no debe volar en drones, de lo contrario los vuelos serían castigados.

Esto se produce después de un año récord de $ 306bn (£ 226bn) de costos de desastres relacionados con el clima y el clima en los Estados Unidos, con 2017 el tercer año más cálido registrado, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU.