Un grupo de esquiadores surcoreanos voló a Corea del Norte el miércoles (31 de enero) antes de las Olimpiadas de Invierno para entrenar con sus rivales, en un raro vuelo directo entre los vecinos después de que Washington lo eximiera de sanciones. Es el último en una oleada de viajes transfronterizos en el período previo a las Olimpiadas de Invierno Pyeongchang del próximo mes, que han visto un acercamiento aparente en la península después de meses de altas tensiones sobre el programa nuclear de Pyongyang.

Piden a EU oportunidad de cruzar por su territorio

La delegación de 45 miembros, entre ellos 31 atletas, ninguno de ellos programado para participar en los Juegos, viajó a la estación de esquí Masikryong del norte, un proyecto favorito del líder Kim Jong-Un [VIDEO].

Con pocos norcoreanos capaces de esquiar de forma regular, Masikryong es notable por sus pistas principales, en gran parte vacías, y en ocasiones es visitado por turistas occidentales con un gusto por lo inusual.

El grupo surcoreano voló al aeropuerto de Kalma en Wonsan, en la costa este del norte, a bordo de un avión alquilado de Asiana Airlines. Bajo las sanciones de los Estados Unidos contra Pyongyang, cualquier avión tiene prohibido aterrizar en los Estados Unidos dentro de los 180 días posteriores a su despegue desde Corea del Norte. El ministerio de unificación de Seúl "completó la coordinación con Estados Unidos para que el avión esté exento de sanciones", dijo a los periodistas el portavoz Baik Tae-Hyun. El avión voló hacia el mar antes de dirigirse al norte para evitar cruzar el límite terrestre fuertemente fortificado.

Malas críticas

Los surcoreanos regresarán el jueves por la misma ruta, acompañados por atletas norcoreanos que participarán en los Juegos. La semana pasada, 12 jugadoras norcoreanas de hockey [VIDEO] sobre hielo llegaron al sur para formar un equipo coreano unificado, el primero en competir internacionalmente durante 27 años. En raras conversaciones de alto nivel con el Sur el mes pasado, Corea del Norte acordó enviar atletas, simpatizantes, una compañía artística y observadores a los Juegos, aliviando las preocupaciones sobre la seguridad. Pero los críticos dicen que Corea del Norte busca obtener ventaja de su participación, y los informes dicen que marcará el aniversario de la fundación de su ejército regular con un importante desfile militar un día antes de la ceremonia de apertura. A principios de esta semana, Pyongyang canceló unilateralmente un evento cultural conjunto programado para el 4 de febrero en el pintoresco Monte Kumgang, en el norte del país, lo que subraya la fragilidad de los acuerdos.