Cientos de tunecinos se han manifestado pacíficamente en la capital, contra las medidas de austeridad del gobierno en el séptimo aniversario del derrocamiento del ex presidente Zine El Abidine Ben Ali, tras una semana de disturbios en la que cientos de personas han sido arrestadas. Las protestas estallaron el lunes pasado en varios pueblos y ciudades de Túnez, desencadenadas por los aumentos de impuestos y precios de los impuestos el 1 de enero, ya que el gobierno busca reducir un déficit presupuestario para cumplir un acuerdo con sus donantes internacionales.

Las familias pobres

Más de 800 personas han sido arrestadas por vandalismo y actos de violencia, incluido el lanzamiento de bombas de gasolina en las estaciones de policía, según el Ministerio del Interior.

El gobierno a última hora del sábado prometió ayuda adicional para las familias pobres en respuesta a las manifestaciones, pero los manifestantes aún salieron a las calles, sosteniendo pancartas con lemas contra el aumento de los precios y los nuevos impuestos.

El ministro de asuntos sociales, Mohamed Trabelsi, anunció el sábado que la ayuda mensual a las familias necesitadas aumentaría de 150 dinares (£ 45) a entre 180 y 210 dinares. También dijo que las reformas que han estado en proceso durante meses garantizarán la atención médica para todos los tunecinos y también proporcionarán viviendas a las familias desfavorecidas. "Esto afectará a unas 250,000 familias", dijo. "Ayudará a los pobres y la clase media".

El anuncio se produjo después de que el presidente, Beji Caid Essebsi, consultara con los partidos políticos, sindicatos y empleadores.

En la apertura de sus consultas, Essebsi acusó a la prensa extranjera de amplificar los disturbios sociales y dañar la imagen del país en su cobertura de las protestas.

El presidente dijo que visitaría un barrio desfavorecido de Túnez, que había sido escenario de protestas callejeras. Una manifestación tuvo lugar frente a la sede del sindicato de trabajadores (UGTT) y otras protestas se llevaron a cabo a lo largo de la céntrica avenida Habib Bourguiba, a la que se habían desplegado cientos de policías antidisturbios. "Esto es lo que el gobierno nos ha hecho", dijo un manifestante llamado Fouad. "Los bolsillos están vacíos por las decisiones injustas del gobierno... soy profesor y mi esposa es maestra, pero hoy estamos sufriendo para satisfacer lo que necesitamos".

El partido opositor

"Solo ganamos la libertad de expresión, después de la revolución de 2011 (...) pero nos mantendremos en las calles, hasta que ganemos nuestros derechos económicos, de la misma manera que tenemos nuestra libertad", agregó.

La policía intentó separar a los partidarios del partido opositor Frente Popular y el partido islamista Ennahda, que es parte de la coalición gobernante. El gobierno y Ennahda acusan al FP de estar detrás de algunos de los actos violentos de la semana pasada.

Los precios han aumentado para combustible y algunos bienes de consumo, mientras que los impuestos sobre automóviles, llamadas telefónicas, Internet, alojamiento en hoteles y otros artículos también han aumentado.Túnez ha sido aclamado como el único éxito democrático de la primavera árabe: el único país árabe en derrocar a un líder de larga trayectoria en los levantamientos de ese año, sin desatar una violencia generalizada o una guerra civil.

Túnez ha tenido nueve gobiernos desde el derrocamiento de Ben Ali, ninguno de los cuales ha podido resolver problemas económicos profundamente arraigados. La economía ha empeorado, desde que un sector vital del turismo fue casi aniquilado, por una ola de ataques militantes letales en 2015, y aún no se ha recuperado, a pesar de la mejora de la seguridad.

La semana de manifestaciones estalló, antes del séptimo aniversario del derrocamiento de Ben Ali en el domingo, en una revuelta que provocó levantamientos en toda la región árabe. Un hombre de unos 40 años murió durante disturbios el lunes por la noche en la ciudad norteña de Tebourba, aunque la policía ha insistido en que no lo mataron.