Ese punto fue llevado a casa cuando las bajas temperaturas de principios de enero llevaron a Carolina del Norte a prohibir temporalmente la pesca de la trucha marina (Cynoscion nebulosus), uno de los objetivos más populares para los pescadores recreativos.

Las historias sobre muertes de peces aislados, o "aturdimientos por frío", de las truchas marinas debido a las bajas temperaturas datan de hace más de 100 años. Pero nadie sabía cuán importantes podrían ser estos aturdidores hasta 2017, cuando los investigadores del NC State publicaron nuevos hallazgos sobre los impactos de la población.

"Tuvimos muchas anécdotas sobre la trucha marina moteada, pero para tomar buenas decisiones de gestión pesquera, se necesitan datos científicos cuantificables", dice Tim Ellis, analista de ecosistemas de la Albemarle-Pamlico National Estuary Partnership que investigó los aturdimientos por frío.

y divisó la trucha marina mientras que un Ph.D. estudiante en NC State.

Ellis, en colaboración con Joe Hightower y Jeff Buckel de NC State, recopiló datos sobre las pesquerías de trucha marina en Carolina del Norte y Virginia desde 2008 hasta 2014, trabajos que finalmente dieron lugar a tres publicaciones en 2017 y 2018 que abordan el impacto que las bajas temperaturas pueden tener en la especie. Y ese impacto puede ser significativo.

"Todavía no se conoce la magnitud del aturdimiento en frío de este mes, pero las condiciones parecían comparables con lo que vimos en 2010, y las frías temperaturas de ese año provocaron una mortalidad de 95 por ciento en las poblaciones de trucha marina en Carolina del Norte y Virginia", dice Ellis.

Las truchas moteadas

Son una de las especies más codiciadas por los pescadores recreativos en Carolina del Norte, y en todo el sureste de los Estados Unidos."En términos de dólares y centavos, la División de Pesquerías Marinas de Carolina del Norte estima que la pesca recreativa para las truchas marinas moteadas solo en Carolina del Norte tuvo un impacto económico total de más de $ 54 millones en 2016", dice Ellis.

La importancia de esta pesquería y las conclusiones del NC State son las razones por las cuales la División de Pesquerías Marinas de Carolina del Norte anunció el 5 de enero que prohibía la pesca comercial y recreativa de las truchas marinas en aguas de Carolina del Norte hasta el 15 de junio, temporada de desove pico.

La mayoría seatrout manchado pasan el invierno en, aguas de estuario poco profundas, donde las temperaturas del agua están fuertemente afectados por el aire de temperatura . Eso hace que la especie sea particularmente susceptible a las olas de frío como las que vimos en las primeras semanas de 2018.

"En inviernos suaves, las poblaciones de trucha marina pueden prosperar en aguas de Carolina del Norte", dice Ellis. "Pero la alta mortalidad durante los inviernos fríos significa que podría tomar un tiempo para que la pesquería se recupere. La pesquería se está cerrando en Carolina del Norte para proteger a los reproductores restantes, con la esperanza de que esto ayude a la especie a recuperarse más rápidamente".

"Hasta que Tim decidió echar un vistazo, nadie sabía cuán importantes podrían ser las bajas temperaturas para las truchas marinas a nivel de población", dice Buckel.

"En última instancia, nuestra investigación está haciendo una diferencia", dice Ellis. "Brindamos a los administradores pesqueros la información clave que necesitaban para tomar decisiones informadas sobre cómo responder a los eventos de aturdimiento en frío".

Los tres documentos relevantes son:

"Relacionar la tolerancia al frío con Winterkill para detectar las truchas marinas en sus límites latitudinales del norte", publicado en febrero de 2017 en el Journal of Experimental Marine Biology and Ecology ; "La severidad del invierno influye en la mortalidad de las truchas marinas en un sistema estuarino del sudeste de los EE. UU.", Publicado en febrero de 2017 en la revista Marine Ecology Progress Series ; y "Importancia relativa de la pesca y la mortalidad natural para la trucha marina (Cynoscion nebulosus) estimada a partir de un modelo de marcaje y corroborada con datos de la encuesta", publicada en enero de 2018 por la revista Fisheries Research .