Margaret se pone en pie con aspecto de astronauta, con una mochila repleta de dispositivos de alta tecnología diseñados para controlar la salud de un bebé. El paquete incluye un doppler fetal de cuerda utilizado para medir el latido del corazón del bebé [VIDEO], una pantalla de ultrasonido portátil, una luz de vida con panel solar a juego, termómetros en el oído y una variedad de otros instrumentos médicos relacionados con el embarazo.

El engranaje se ha vuelto crucial para su trabajo voluntario como trabajadora de salud. Aunque la mochila pesa solo 5 kg (11 lb), sigue siendo una carga pesada ya que hace sus rondas dos veces por semana, dice Margaret, ella es responsable de más de 120 hogares en el área local y logra ver hasta 20 por día cuando visita entre el mediodía y las 4 p.m.

"Tengo dos hijos, de cinco y 11 años", dice ella. "Mis dos embarazos [VIDEO] estuvieron muy bien sin complicaciones porque comencé mis visitas de atención prenatal después de solo dos meses, y tenía un asistente calificado para el parto".

Muchas otras mujeres en el país no tienen tanta suerte En Kenia. A diferencia de otros países africanos como Etiopía, la atención primaria de salud no es pagada por el gobierno o la autoridad local. Margaret trabaja en el Centro de Vida Comunitaria de Kiambu al norte de Nairobi, donde los trabajadores de salud voluntarios son el primer punto de contacto para quienes buscan ayuda médica. "En grandes partes de África, las personas como Margaret son voluntarios no remunerados que a menudo carecen de capacitación formal o incluso equipamiento básico para ayudarlos con sus tareas", dice Jasper Westerink, director ejecutivo de Philips Africa, la firma que desarrolló la mochila.

Durante años, hemos tenido un fuerte enfoque en la atención de la madre y el niño en África.

Al trabajar con el gobierno local Philips está desarrollando una serie de centros de vida comunitarios para apoyar a los trabajadores de salud comunitarios y parteras que cuentan con estas mochilas de alta tecnología. "Nuestra ambición es introducir este modelo en toda África para mejorar drásticamente el acceso a la atención primaria", dice el Sr. Westerink.

Mientras tanto, en el otro lado de Nairobi se encuentra Kibera. Es el barrio marginal más grande de África y, aunque oficialmente alberga a 500,000 personas, algunos estiman que en realidad podría albergar a dos millones de habitantes. Kibera es una alcantarilla abierta con poco o ningún saneamiento, una matriz aleatoria de caminos ondulados y caminos a los que las ambulancias no pueden acceder. De hecho, lo único cerca de una ambulancia es una carretilla improvisada con una sirena amarilla unida a sus manijas. Los pacientes son colocados en el carro y los afortunados son llevados a la clínica de salud comunitaria.

Pero en la remota región de Mandera, en la frontera nororiental de Kenia entre Somalia y Etiopía, las mujeres embarazadas ni siquiera tienen la opción de una ambulancia con carretilla.

Se necesitan dos días para llegar a la zona por carretera desde Nairobi y la tasa de mortalidad infantil aquí es una de las más altas del mundo con casi 4,000 muertes maternas por cada 100,000 nacimientos.