Es la primera vez que los científicos evalúan el alcance global de la transformación.

Los bosques de algas

También llamados bosques de kelp son áreas subacuáticas con una alta densidad de algas pardas. Se reconocen como uno de los ecosistemas más productivos y dinámicos en la Tierra.​ A los Bosques de algas densos, pero de menor extensión, se les denomina camas de algas. La investigación, llevada a cabo por el profesor asociado del UWA Oceans Institute, Thomas Wernberg, y la Dra. Karen Filbee-Dexter, del Instituto Noruego de Investigación del Agua, se publica en la revista líder BioScience . El profesor Wernberg dijo que en las últimas dos décadas, muchos bosques de algas marinas se habían derrumbado y habían sido reemplazados por esteras de turba que crecían rápidamente.

"Los factores subyacentes varían de un lugar a otro, pero los humanos son la causa principal. Todo esto se debe a cómo las personas afectan el entorno global y local", dijo el profesor Wernberg.

"Lo más preocupante es que estas transiciones críticas pueden ser muy difíciles de detener o revertir debido a que el cambio climático está presionando cada vez más a los bosques de algas sobre el punto de inflexión para el colapso".

El Dr. Filbee-Dexter

Dijo que algunas de las áreas más afectadas fueron Australia Occidental, el sur de Noruega y el Atlántico de Canadá."Las olas de calor marinas impulsadas por el clima, las fuertes tormentas, los herbívoros tropicales en expansión, las temperaturas graduales de calentamiento, las especies invasoras y la contaminación por nutrientes son algunos de los factores que transforman los bosques de algas marinas en arrecifes de césped degradados",

"El problema es que las algas marinas prosperan en aguas frías y el calentamiento de los océanos las estresa, disminuyendo su capacidad para resistir las muchas presiones a las que se enfrentan".

El profesor Wernberg dijo que las consecuencias socioeconómicas y ecológicas de esta deforestación global podrían ser devastadoras."Los bosques de algas marinas apoyan los servicios de los ecosistemas, como la biodiversidad y los recursos pesqueros, por un valor de casi $ 1 millón por kilómetro de costa por año", dijo.

"Nuestra investigación ahora está cambiando de documentar la pérdida de kelp a descubrir soluciones para frenar el crecimiento del césped y el aplanamiento de nuestros bosques de algas marinas ."Estas soluciones activas son el único camino a seguir si queremos mantener estos ecosistemas únicos y valiosos".