Tél mancha del carillón sigue propagándose - y el olfato. A medida que se realizan esfuerzos desesperados para salvar los contratos y los empleos de la empresa en quiebra, el enfoque ahora se centra en sus pensionistas y en los esquemas de "beneficios definidos" bajo el paraguas de la compañía. Cubren a 28,000 trabajadores pasados ​​y presentes .

La compañía

El año pasado, los directores, con el acuerdo de los fideicomisarios de pensiones, "se retiró", como dicen los parlamentarios, de pagar en su plan de pensiones, aunque ya estaba en deuda por alrededor de £ 900m. Esperaban que esto salvaría a la compañía. Posibilidad de grasa.

Sin embargo, su régimen de pensiones era tan inadecuado que sus directores recompensaban generosamente a sus accionistas y a ellos mismos. Aparte de la ética de hacerlo, ¿dónde estaban los fideicomisarios, los auditores y el regulador de pensiones oficial?

La respuesta, que el comité de trabajo y pensiones de Frank Field's Commons intentará obtener esta semana, es que los fideicomisarios vieron problemas y advirtieron a su junta directiva, lo que no hizo prácticamente nada. Advirtieron al Regulador de Pensiones, que "expresó preocupación". El fondo aparentemente había estado en problemas durante 10 años. Sin embargo, los auditores KPMG continuaron dando a las cuentas de Carillion una buena nota de salud.

Esto fue por una deuda firme de £ 5bn, debiendo casi £ 1bn a sus jubilados, y con solo £ 29m en el banco.

Estos son los mismos contadores que fueron criticados en los informes posteriores al escándalo de la cooperativa bancaria . ¿Qué diablos estaba haciendo el Consejo de Informes Financieros? El consejo investigará ahora a KPMG [VIDEO] para ver si se rompieron las reglas durante la auditoría. KPMG ha dicho que cooperará con la investigación, pero ha defendido su papel.

Las pensiones definidas

El problema con Carillion sigue siendo el tamaño. Creció demasiado para ser llamado a rendir cuentas. Sus deudas llegaron a ser tan asombrosas, sus directores tan codiciosos, sus contactos en Whitehall tan cercanos, que nadie se atrevió a admitir que era una debacle. Ninguna compañía, y menos una que preste servicios públicos, debería llegar a esa posición.

Field sabe que el problema con las pensiones es que son aburridas, hasta que las necesite. La población está envejeciendo. Las pensiones definidas, fijadas según lo que el trabajador ganó, no lo que la empresa puede pagar, se han convertido en pasivos desmesurados.

Se están eliminando gradualmente a favor de contribuciones definidas. Los esquemas de bancarrota se depositan en el Fondo de Protección de Pensiones (PPF) del estado, por lo que los pensionistas pueden obtener al menos algo. Pero las responsabilidades de la PPF ahora superan sus activos , en un enorme £ 103bn. Esto, también, es seguramente inestable.

El sector privado ha prestado servicios públicos desde el comienzo de los tiempos. No hay nada intrínsecamente incorrecto en eso. Pero hay algo mal cuando las advertencias no se escuchan, la responsabilidad [VIDEO]colapsa y la regulación falla. Ese es Carillion. Al campo, pero ¿qué ha estado haciendo todo este tiempo?