Al otro lado de la calle, una grúa gigante ha estado trabajando [VIDEO]en un nuevo bloque de apartamentos en el sitio de una antigua estación de servicio. Otro está yendo por el camino, donde solía estar el banco. Se planean más unidades para el sitio RSL local y para dos fábricas en unos pocos cientos de metros, y en docenas de otros sitios en mi suburbio del oeste de Sydney que anteriormente eran edificios industriales, locales comerciales, aparcamientos o terrenos baldíos.

Ir un poco más lejos y el ritmo de la reurbanización de densidad media y alta es alucinante. A través de los suburbios interiores y centrales de Sydney [VIDEO], desde Rockdale y Wolli Creek en el sur, a través del oeste interior, hasta Parramatta, hasta Ryde y en los suburbios a lo largo de la línea de tren de la costa norte, la ciudad está cambiando ante nuestros ojos.

Todas las capitales del Estado de Australia han visto versiones del mismo fenómeno, pero el ritmo y la escala del cambio en Sydney son excepcionales. A primera vista, la creación de barrios más densamente poblados a lo largo de los corredores de transporte existentes tiene perfecto sentido: ha sido la política de los sucesivos gobiernos estatales durante la mayor parte de los últimos 30 años, en diversas formas. Las desventajas de alentar a la ciudad a extenderse por un área cada vez más grande son obvias. Acercar a más personas al alcance de la ciudad, con mayor densidad alrededor de los centros locales, debería ser en teoría más sostenible desde el punto de vista medioambiental, reducir la dependencia del automóvil, aliviar las presiones sobre los precios inmobiliarios y ayudar a crear los barrios diversos y vibrantes que la mayoría de los residentes desean.

El empuje de densidad

Las ciudades australianas han estado durante mucho tiempo entre las menos densas del mundo. De acuerdo con cálculos ponderados del blog chartingtransport.com, Sydney tenía una densidad de 36 personas por cada hectárea en 2011, en comparación con 80 en Londres, 133 en París y un sorprendente 246 en Barcelona. Nadie quiere que Sydney emule las características menos atractivas de las ciudades europeas más compactas (falta de espacios verdes, por ejemplo), pero ha habido un consenso entre planificadores y políticos al menos desde la década de 1980 que aumentar la densidad en los suburbios establecidos hace mucho más sentido que continuar expandiéndose hacia afuera.

La protesta de la comunidad

La hostilidad pública a aumentar la densidad viene en muchas formas y está lejos de ser uniforme. La investigación del Centro de Transiciones Urbanas de la Universidad de Swinbburne sugiere que los residentes de los suburbios internos y medios establecidos tanto en Sydney como en Melbourne tienen "una capacidad creciente para aceptar el cambio, pero en la actualidad es reticente y no está firmemente respaldado".

Algunos motivos de esa infelicidad son obvios. El desarrollo de mayor densidad aún no ha cumplido las esperanzas de aquellos que afirman que la falta de suministro es la clave para domesticar los precios desenfrenados de las propiedades, a pesar de las recientes señales de debilitamiento del mercado. Pero ha contribuido a una desigualdad cada vez mayor, de acuerdo con tres informes producidos el año pasado para Shelter by the City Futures Research Center en la Universidad de Nueva Gales del Sur.