El escultor francés Auguste Rodin regresa al Museo Británico, que en su vida visitó tan a menudo que dijo que lo "atormentó". Sus propias obras, y los dibujos que hizo en una hoja de papel filmada desde su hotel al otro lado de la calle, se mostrarán junto a algunos de los mármoles del Partenón , que él considera como las mejores obras de arte de todos los tiempos. Los préstamos provenientes de París, para la inauguración de la exposición el 26 de abril , incluirán la propia copia de Rodin de su escultura más famosa, The Kiss,una obra vista como sorprendentemente erótica en su época. El yeso, guardado en su estudio por el resto de su vida, estaba hecho de mármol original, y se copiaron versiones posteriores de la escultura.

Las figuras de Rodin

Se mostrará junto a las antiguas estatuas griegas que lo inspiraron, las dos diosas reclinables, una tumbada voluptuosamente sobre el regazo de su compañera, desde el frontón este del Partenón. Las figuras de Rodin están desnudas y las mujeres vestidas; el curador del museo, Ian Jenkins, las describió como "eróticas por sus cortinas", pero ambos grupos fueron tallados en bloques únicos de mármol. Las diosas perdieron la cabeza en la antigüedad, mientras que las cabezas de la pareja de Rodin se difuminan en su mármol. "El beso es la mejor y más relevante respuesta en arte a las esculturas del Partenón", dijo Jenkins. Otra de las esculturas de Rodin representa a la diosa Atenea con el Partenón en la cabeza como diadema. Jenkins sugiere que Rodin la ha retratado dando a luz al templo, ya que ella misma nació de la cabeza de Zeus.

La exposición recreará el efecto que el propio Rodin buscó en las pantallas de su estudio, donde mostró sus nuevas obras al lado de esculturas clásicas. Los préstamos de París - Rodin dejó todo el contenido de su casa y estudio al estado francés a su muerte en 1917 - incluirán algunos de los fragmentos de mármol antiguo que recogió por la carga del cajón, incluyendo cabezas rotas, brazos incorpóreos, manos, ojos, labios, un único pie con sandalias y decenas de dedos de manos y pies.

Rodin veneraba sobre todo al escultor griego del siglo V aC, Fidias, que se creía que era el genio que diseñó las esculturas del Partenón, aunque el verdadero tallado en mármol se habría llevado a cabo, tal como lo hacía Rodin, con artesanos siguiendo sus originales de arcilla. Bénédicte Garnier, comisario del Museo Rodin, dijo que el escultor apreciaba la creencia de que algunos de sus fragmentos eran obra de Fidias. "Ahora creemos tristemente que esto no es cierto, pero es posible que algunos de ellos hayan sido parte del Partenón".

La creación de la exposición incluirá el vaciado parcial de una de las galerías más populares y controvertidas del Museo Británico, construida para albergar los mármoles del Partenón que Lord Elgin sacó de la Acrópolis en Atenas a principios del siglo XIX. Su llegada al Reino Unido fue polémica entonces y lo ha sido desde entonces, con repetidas demandas de las autoridades griegas para su regreso. Algunas de las tallas más soberbias, incluidas las figuras del frontón y el friso, se trasladarán a la exposición de Rodin: Jenkins dijo que fue la intervención más significativa desde que se creó la galería actual.

Creando figuras sin cabezas

Un panel del friso del Partenón, un hombre que retrocede y se cubre la cabeza para llamar a su compañero, se combinará con la escultura en la que Rodin estuvo más cerca de la imitación directa. Su Age of Bronze, un hombre desnudo de pie con un brazo levantado, era tan realista que el artista fue acusado de arrojar el bronce de un yeso tomado de un hombre vivo. En otras obras, emuló los originales maltratados creando figuras sin cabezas ni brazos. "Al hacerlo, creó un nuevo género de arte contemporáneo: el torso sin cabeza y sin extremidades", dijo Jenkins.

Rodin nunca visitó Grecia. Su conocimiento del Partenón provino de libros y esculturas en el Louvre y el Museo Británico . Visitó por primera vez el museo Bloomsbury en 1881 y regresó [VIDEO]al menos 15 veces. En 1902, dijo "en mi tiempo libre, simplemente frecuento el Museo Británico". Su última visita fue meses antes de su muerte en 1917.

Por lo general, se quedó en el Thackeray, justo enfrente de la entrada principal del museo. En 1915, fue la publicidad de “luz eléctrica en todo, baños en cada piso”, y que ofrece alojamiento, desayuno y mesa de menú del día d' cena para 8s 6d - sino más bien sorprendente para el hogar temporal de un artista francés, que también se jactó de que era un hotel de templanza.