Una buena pregunta, pero parece demasiado limitada: " ¿Está la civilización occidental al borde del colapso ?", Pregunta el artículo principal del New Scientist de esta semana. La respuesta es: probablemente. Pero ¿por qué simplemente occidental? Sí, ciertos gobiernos occidentales están envueltos en un frenesí de autodestrucción. En una era de complejidad fenomenal y crisis entrelazadas, la administración Trump se ha embarcado en una descapacitación y simplificación masiva del Estado.

Donald Trump puede haber despedido a su estratega, Steve Bannon, pero la intención declarada de Bannon, " la deconstrucción del estado administrativo [VIDEO]", sigue siendo la política central, tal vez la única.

Calumniar a los funcionarios

Definir los departamentos, desmantelar los equipos y despedir a los expertos de los que dependen, cerrar los programas de investigación, calumniar a los funcionarios que permanecen en el cargo, el estado de autodefensa está destruyendo el aparato del gobierno . Al mismo tiempo, está destruyendo las protecciones públicas que nos defienden del desastre.

Una serie de estudios publicados en los últimos meses ha comenzado a explorar el impacto más amplio de los contaminantes. Uno, publicado en el British Medical Journal , sugiere que la exposición de los niños no nacidos a la contaminación del aire en las ciudades está causando " algo que se acerca a una catástrofe de salud pública ". La contaminación en el útero ahora está relacionada con el bajo peso al nacer, la interrupción del desarrollo del pulmón y el cerebro del bebé y una serie de enfermedades debilitantes y fatales en la vida posterior.

Otro informe, publicado en The Lancet , sugiere que tres veces más muertes son causadas por la contaminación que por el SIDA, la malaria y la tuberculosis combinadas. La contaminación, señala el autor, ahora " amenaza la supervivencia continua de las sociedades humanas ". Una colección de artículos en la revista PLOS Biology revela que no hay datos confiables de seguridad en la mayoría de los 85,000 productos químicos sintéticos a los que podemos estar expuestos. Aunque cientos de estos químicos "contaminan la sangre y la orina de casi todas las personas analizadas", y el volumen de materiales que los contienen aumenta cada año, no tenemos idea de cuáles pueden ser los posibles impactos, ya sea solos o en combinación.

Los primeros actos de David Cameron

Como en respuesta a tales hallazgos, el gobierno de Trump destruyó sistemáticamente la integridad de la Agencia de Protección Ambiental , destruyó el Plan de Energía Limpia , violó las normas medioambientales de los vehículos de motor , revocó la prohibición del clorpirifos (un pesticida ahora relacionado con el deterioro de función cognitiva y conductual en niños), y anuló una lista notable de protecciones públicas similares.

En el Reino Unido, los sucesivos gobiernos también han reducido su capacidad para responder a las crisis. Uno de los primeros actos de David Cameron fue cerrar los sistemas de alerta temprana del gobierno: la Comisión Real de Contaminación Ambiental y la Comisión de Desarrollo Sostenible. Él no quería escuchar lo que decían. Saque a los consejeros imparciales y reemplácelos por aduladores: esto ha precedido a la caída de los imperios muchas veces antes. Ahora, al separarnos de la Unión Europea, degradamos nuestra capacidad para resolver los problemas que trascienden nuestras fronteras.

Pero estas patologías no se limitan a "occidente". El auge de la demagogia (la búsqueda de soluciones simplistas a problemas complejos, acompañado por el desmantelamiento del estado protector) se ve en todas partes. El colapso ambiental se está acelerando en todo el mundo. La aniquilación de las poblaciones de vertebrados , el virus insectado , el borrado de las selvas tropicales, los manglares, el suelo y los acuíferos, y la degradación de sistemas terrestres enteros como la atmósfera y los océanos se producen a un ritmo asombroso. Estas crisis interrelacionadas afectarán a todos, pero las naciones más pobres son golpeadas primero y peor.

Las fuerzas que amenazan con destruir nuestro bienestar también son las mismas en todas partes: principalmente el poder de cabildeo de las grandes empresas y el dinero grande, que perciben el estado administrativo como un impedimento para sus intereses inmediatos. Amplificados por el poder persuasivo de las finanzas de campaña, los think tanks financiados clandestinamente, los periodistas integrados y los académicos dóciles, estas fuerzas amenazan con desbordar la democracia. Si quieres saber cómo funcionan, lee el libro Dark Money de Jane Mayer .

Hasta cierto punto, la conectividad aumenta la resiliencia. Por ejemplo, si los suministros de alimentos locales fallan, los mercados regionales o globales nos permiten recurrir a la producción en otros lugares. Pero más allá de cierto nivel, la conectividad y la complejidad amenazan con volverse inmanejables . Las propiedades emergentes del sistema, combinadas con la incapacidad del cerebro humano para abarcarlo, podrían diseminar las crisis en lugar de contenerlas. Estamos en peligro de derrotar al otro. New Scientist debería haber preguntado: "¿Está la sociedad compleja al borde del colapso?"

Las épocas oscuras

Las sociedades complejas han colapsado muchas veces antes. No siempre ha sido algo malo. Como James C Scott señala en su fascinante libro, Against the Grain , cuando el poder centralizado comenzó a colapsar, a través de epidemias, pérdidas de cosechas, inundaciones, erosión del suelo o las perversidades autodestructivas del gobierno, sus sujetos acorralados tendrían la oportunidad de huir . En muchos casos se unieron a los "bárbaros". Este supuesto primitivismo secundario, señala Scott, "bien pudo haber sido experimentado como una marcada mejora en la seguridad, la nutrición y el orden social". Convertirse en un bárbaro era a menudo un intento de mejorar el propio destino ". Las épocas oscuras que inexorablemente siguieron a la gloria y la grandeza del estado pueden, en esa época, haber sido los mejores tiempos para estar vivos.

Pero hoy no hay ningún lugar a donde ir. Las tierras salvajes y los ricos ecosistemas que alguna vez apoyaron a los cazadores recolectores, los nómadas y los refugiados de implosionar estados tempranos que se unieron a ellos ahora apenas existen . Solo una pequeña fracción de la población actual podría sobrevivir al retorno a la vida bárbara. (Considere que, de acuerdo con una estimación, la población máxima de Gran Bretaña durante el Mesolítico, cuando la gente sobrevivió cazando y recolectando, fue de 5000). En la era nominalmente democrática, el estado complejo es ahora, a pesar de todos sus defectos, todo lo que está en pie entre nosotros y el desastre.

¿Entonces qué hacemos? La próxima semana, salvo inconvenientes, propondré un nuevo camino a seguir. El camino que seguimos ahora no es el camino que debemos seguir.