Catalogado como vulnerable a la extinción, el Gato montés de güiña originario de Chile [VIDEO], ha perdido gran parte de su hogar natural a medida que los bosques son talados o convertidos en tierras de cultivo. Y, al igual que muchos carnívoros, corre el riesgo de ser perseguido por el temor de que mate al ganado.

Sin embargo, una nueva investigación muestra que el animal puede sobrevivir cerca de asentamientos humanos en tierras agrícolas. Su mayor amenaza está siendo exprimida cuando la tierra se divide en áreas más pequeñas, dicen los conservacionistas.

La guiña es conocida como el pequeño gato tigre, pequeño gato moteado o gato chileno [VIDEO].

Aproximadamente la mitad del tamaño del gato doméstico, es una de las especies de gatos más amenazadas en América del Sur. El gato montés vive solo en el centro y sur de Chile y en una estrecha franja de Argentina. Según la UICN, solo quedan alrededor de 10 000 individuos en la naturaleza.

Su hábitat natural es en la selva tropical

Pero también se ha visto en plantaciones de pinos o eucaliptos o cerca de áreas agrícolas. La investigación dirigida por la Universidad de Kent, Reino Unido, descubrió que la fragmentación del hábitat y la subdivisión de granjas grandes en pequeñas, son las mayores amenazas que enfrenta el animal. "Esto se debe a un mayor riesgo de interacción humana y persecución en áreas donde hay más granjas, una mayor presión sobre los recursos naturales a través de una mayor extracción de madera y pastoreo de ganado, e incluso la competencia por alimentos de animales domésticos mantenidos como mascotas", dijo Dr. Nicolás Gálvez, quien ahora es profesor en la Pontificia Universidad Católica de Chile.

Más de dos tercios de los bosques tropicales templados de Chile se han perdido en 25 años. Sin embargo, a través de una serie de cuestionarios, datos de captura de cámara e imágenes de detección remota, los investigadores encontraron que la güiña es notablemente adaptable a la pérdida de bosques.

Dicen que las áreas agrícolas grandes e intensivas son en realidad aptas para la güiña y no deben descartarse como hábitats de mala calidad.Esto se debe a que a menudo existen áreas no cultivadas que proporcionan refugio, recursos alimenticios y condiciones adecuadas para criar, dicen. Otra amenaza es el asesinato ilegal de humanos.

El gato es visto negativamente en las áreas rurales por temor a que mate a los pollos

Los cuestionarios mostraron que el 10% de los habitantes rurales había matado a un güiña en la última década. "Esto sugiere que la persecución es una amenaza mucho menor para su supervivencia que la subdivisión de las granjas", dijo la profesora Zoe Davies, del Instituto Durrell de Conservación y Ecología (DICE) en la Universidad de Kent.

La investigacion publicada en el Journal of Applied Ecology proporciona una imagen más clara de cómo la pérdida de hábitat, la fragmentación de la tierra y las interacciones humanas en conjunto afectan la supervivencia de una especie como el gato montés.

El enfoque podría usarse para ayudar con los esfuerzos de conservación para carnívoros pequeños y medianos en otras partes del mundo.