El martes por la noche ocupamos el edificio del Colegio de Comunicación de Londres (LCC) de la Universidad de Artes de Londres (UAL) para exigir que nuestra universidad ponga fin a sus desastrosos planes de desarrollo en Elephant and Castle. La universidad se asoció con la firma inmobiliaria Delancey, con un plan para derribar el muy querido centro comercial Elephant and Castle frente al campus de Southwark, hogar de 70 empresas locales, en su mayoría negras, asiáticas y de minorías étnicas. para construir apartamentos de lujo y un nuevo campus.

Las comunidades en Southwark

Delancey ha previsto que un mísero 3% de los 1,000 pisos nuevos esté disponible a un precio asequible, mientras que las empresas y los comerciantes basados ​​en el centro comercial [VIDEO]se descartarán, sin un plan coherente para su reubicación o garantía de un derecho a regresar al final del proceso.

Elephant and Castle ha estado en el centro [VIDEO]de una barrida de gentrificación agresiva durante décadas, la más famosa fue la demolición de la propiedad Heygate , hogar de 3.000 personas, que luego fue reemplazada por el complejo de viviendas de lujo Lendlease's Elephant Park. Aunque las comunidades en Southwark se han unido para luchar plan tras plan, las fuerzas del mercado que trabajan en contra de ellas, en combinación con la falta de fondos del gobierno central para la vivienda, a menudo han sido demasiado poderosas para resistir.

La última década ha visto una lenta transformación de Elephant and Castle. Algunos podrían describir esto como una regeneración, pero ciertamente no los antiguos residentes de propiedades municipales y otras viviendas asequibles en el área que a lo largo de los años han sido "decantadas" por la fuerza.

Cuando estábamos fuera volando para la protesta del 19 de enero en el consejo de Southwark, muchos residentes de la zona nos decían lo mismo: "¿Por qué estás luchando contra esto? ¿No sabes que ya pasó hace 10 o 15 años?

Lo que está en juego aquí no es solo el centro comercial muy querido, sino la destrucción de comunidades y culturas enteras. Las grandes visiones de regeneración comunitaria que los desarrolladores han prometido a través de los años, siempre parecen resultar en la sustitución de viviendas sociales e instalaciones comunitarias con fachadas de relucientes apartamentos de lujo que no pueden pagarse excepto los más ricos y las calles de Pret a Manger. cafeterías. Y los desarrollos premium como estos no solo destruyen las comunidades, también tienen un efecto directo en los precios de la vivienda en Londres, lo que hace que la ciudad sea cada vez menos habitable para los jóvenes y los estudiantes.

Nuevo campus

La semana pasada, el comité de planificación del consejo de Southwark, en un giro sorpresivo, votó por cuatro votos contra tres para rechazar el plan de desarrollo después de semanas de tratar de ganar el apoyo de la comunidad para el plan.

UAL y Delancey han declarado públicamente que disputarán esta votación en una reunión del consejo el 30 de enero programada originalmente para una discusión sobre las "razones de rechazo" del plan.

En las declaraciones públicas que emitieron después de la votación del comité de planificación, Delancey y UAL hacen referencia a la importancia de garantizar que LCC pueda construir su nuevo campus para que pueda permanecer en el área y continuar varios proyectos de extensión en la comunidad. Este es un intento de encubrir el plan destructivo y poco pensado utilizando la prestigiosa reputación de UAL. La institución respalda públicamente los compromisos con la justicia social, la diversidad y la inclusión, pero sus planes lograrían lo contrario de estos.

UAL juega un papel clave en si el proyecto continuará o no. A pesar de las mociones aprobadas por todos los sindicatos en el campus - GMB, Unison y el sindicato de estudiantes - alentando a la administración de UAL a abandonar el plan, hasta ahora se ha negado a reconocer el voto de la junta de planificación del consejo. Nosotros los estudiantes no nos daremos por vencidos. No nos iremos hasta que UAL escuche nuestras demandas y las demandas de la comunidad, y condene los planes como lo que son: limpieza social.