Es común escuchar que los padres les están dando alcohol a sus hijos adolescentes, con la esperanza de que si aprenden sobre el consumo responsable de alcohol en el hogar, es menos probable que se emborrachen cuando están solos. Pero un nuevo estudio sugiere que este método no parece proteger a los adolescentes de los riesgos del abuso del alcohol.

¡Un efecto contraproducente!

Científicos de Australia siguieron a 2,000 adolescentes durante seis años y descubrieron que los padres que suministran alcohol no solo no evitan las borracheras, sino que en realidad se relacionó con adolescentes que encuentran alcohol a través de otras fuentes.

El estudio, el primero en analizar el efecto a largo plazo de los padres que proveen alcohol, fue publicado esta semana en la revista Lancet Public Health [VIDEO].

Cada año durante seis años, los adolescentes y sus padres completaron diferentes encuestas sobre los hábitos de alcohol. La encuesta preguntó sobre los síntomas de abuso de alcohol, los niveles excesivos de alcohol y cómo los adolescentes consumían alcohol. Para ser claros, el consumo excesivo de alcohol se definió como el consumo de más de cuatro bebidas a la vez, lo que los autores reconocen es una estimación algo conservadora. Y las fuentes de alcohol incluyeron padres, no de padres, y ambos.

¿Cuál es el promedio de edad en el consumo del alcohol?

Los adolescentes en el estudio tenían, en promedio, 13 años al principio y 18 al final.

Como era de esperar, más padres les dieron alcohol a sus hijos a medida que los niños envejecían: desde el 15% de los padres al comienzo del estudio, hasta el 60% al final.

Al final del estudio, el 81% de los adolescentes que recibieron alcohol, tanto de sus padres como de otras fuentes, bebieron en exceso. Por el contrario, el 62% de los adolescentes que solo lo obtuvieron de otras personas (y no recibieron alcohol por parte de sus padres) fueron borrachos. (Además, el 25% de los adolescentes a los que se les dio alcohol solamente por sus padres se enfrascaron, lo cual es un hallazgo extraño). Y los adolescentes que solo bebieron alcohol de sus padres un año, tenían el doble de probabilidades de contagiar a otras personas el próximo año.

Este es un estudio de observación, por lo que no puede probar que darle alcohol a su hijo hace que lo busquen y se embriaguen. También existen otras limitaciones: las encuestas autoinformadas rara vez son la forma más precisa de medir algo. Los adolescentes de bajos antecedentes socioeconómicos no estaban bien representados, y los resultados son de Australia, y no sabemos cuán ampliamente se generalizan. Aun así, es un resultado interesante, y vale la pena pensar cómo es posible que algunas tácticas bien intencionadas se vuelvan contraproducentes.