El mes de Amena Khan se convirtió en el primer modelo hijabi a la estrella en una campaña global de pelo convencional. L'Oréal, que la incluyó en su anuncio, aparentemente quería promocionar un mensaje importante: el cuidado del cabello es para todos, independientemente de si deciden mostrar su cabello en público.

Una cáscara en forma de hijab

No estoy seguro de quién cree exactamente que las mujeres con hijab no se preocupan por su cabello porque usan un pañuelo en público.

¿Tal vez dejan que se seque el pelo y se marchite en una cáscara en forma de hijab? ¿Tal vez en privado se quitan el hijab, solo para revelar otro hijab? Pero muchas gracias de todos modos a L'Oréal por querer mostrar que algunas mujeres musulmanas tienen cabello y se dedican a algún tipo de crianza de folículos.

No sería la primera vez que se les dice a las mujeres algo obvio para vender productos de belleza a través de una copia nauseabunda y un modelo cuyo aspecto es un regalo genético en lugar de una mezcla perfecta de éxito de productos de belleza. Y no sería la primera vez que una empresa coopta un símbolo de autenticidad para vender. El año pasado, Pepsi fue acusada de trivializar el movimiento Black Lives Matter , debido a su campaña publicitaria con una protesta callejera genérica. Tarde o temprano, un refugiado telegénico nos venderá productos sanitarios en el contexto de un campamento de personas desplazadas. De hecho, tuve que buscarlo en Google para asegurarme de que aún no hubiera sucedido.

El mandato de Khan como musulmán en residencia fue, por desgracia, de corta duración. Los inevitables tweets históricos surgieron: en 2014, hizo algunos comentarios poco aconsejables en Twitter sobre Israel y, después de su descubrimiento, L'Oréal y Khan se separaron .

Ella renunció a la campaña y dijo en una declaración : "Defender la diversidad es una de mis pasiones, no discrimino a nadie. He elegido eliminar [los tweets] ya que no representan el mensaje de armonía que defiendo. "Vive la diversidad [VIDEO], muere por la diversidad. Y ahora quizás nunca sepamos qué secretos adicionales [VIDEO]sobre el cabello de mujeres hijabi podríamos haber aprendido a través de esta campaña pionera.

Por supuesto, esto realmente no se trata de "empoderamiento". Aún no veo un contexto en el que se despliegue esa palabra donde no se venden mujeres. Se trata de dinero. Esto no es noticia Nadie está buscando a L'Oréal para un profundo pensamiento interseccional aquí. Wokeness vende, y hay un gran mercado musulmán que los anunciantes están tratando de aprovechar. Pero me estoy cansando del fetiche hijab que está comenzando a dominar el marketing popular como una especie de emoji musulmán predeterminado.

La campaña de L'Oréal

La única cosa posiblemente más dañina que la invisibilidad es la representación simplista o simbólica.

Me siento dividido entre reconocer que en la campaña de L'Oréal hay un valor para las personas que no se ven representadas en los principales medios de comunicación, y preocupados de que hayamos llegado al punto en que el nerviosismo se convierta en el punto en el que la religiosidad se derrumbe. una imagen de una mujer hiyabi con una piel demasiado filtrada, caliente, burguesa y de piel clara, cuyo resaltador está "on fleek" .

Pero sé que criticar a los modelos de hijiabi en las campañas publicitarias en un momento en que se secuestran los hiyab de las cabezas de las mujeres musulmanas en incidentes de crímenes de odio no es la colina en la que nadie quiere morir. Y el hecho de que molesta a personas como el columnista de Mail on Sunday Peter Hitchens , que tuvo una divertida connotación cuando H & M usó un modelo hijabi en 2015, sugiere que hay una falta de visibilidad para las mujeres que usan hijab, y que a algunas personas les gustaría para permanecer de esa manera.

Pero las cosas están cambiando, y tal vez sobrecorrigiendo. De la página web de Muslim Girl " 18 mujeres musulmanas a mirar en 2018 ", la mayoría está en hijab. También lo son muchas de las mujeres que los medios eligen elevarse al estatus de tótem político, como Munira Ahmed , quien, envuelta en un hijab de estrellas y rayas, se convirtió en el rostro de la resistencia de Trump a principios del año pasado.

Tal vez sea porque es lo que quiere el mercado liberal bien intencionado. ¿Cómo vas a saber que una mujer es musulmana si no está en un hijab? ¿Cómo vas a embalarla? Es solo el capitalismo haciendo sus movimientos. Los musulmanes que llevan hiyabs no son portadores de cierta autenticidad innata. Y si bien hay aspectos positivos en la forma en que se los presenta cada vez más en los medios, aún se puede señalar que este tipo de exposición puede promover estereotipos, en lugar de erradicarlos.

El profesor Ted Cantle, que escribió un informe sobre los disturbios raciales en el norte de Inglaterra en 2001, reexaminó a Blackburn en un informe para Panorama esta semana y lo encontró más dividido y segregado de lo que había estado alguna vez. Él está condenándose por los esfuerzos oficiales para promover la integración, pero dice: "Nadiya Hussain en la competencia Bake Off probablemente haya hecho más por las relaciones británicas musulmanas que por 10 años de política gubernamental". Esa es una observación deprimente y alentadora. Hussain no estaba metido en la vida pública. Ella no ganó, o continuó (a pesar del abuso que recibe) para ser una figura pública popular y querida porque llevaba el hijab; fue incidental a su éxito.

Aprecio que a veces las cosas no suceden orgánicamente, y la normalización necesita ayuda. Pero la ruta no es por una obsesión cada vez más exclusiva con las imágenes de personas que usan hiyabs, para asegurar a la gente que los musulmanes también pueden ser atractivos y tener funciones corporales.

"Ya sea que tu cabello esté o no en exhibición", dice Amena Khan en el anuncio , "no afecta lo mucho que te importa". La ironía es que si su cabello realmente hubiera estado expuesto en el anuncio, nadie , incluido L'Oréal, se habría preocupado por ello. En una tendencia que es lo opuesto a "innovador", incluso la modestia está siendo objetivada.