En una semana de desastres climáticos, una pizca de Nieve en el desierto del Sahara fue un punto brillante inesperado. La fanfarria de la naturaleza cubrió partes del desierto con hasta 15 pulgadas de nieve el domingo, informó The Washington Post. Los fotógrafos locales y los satélites en lo alto captaron la escena color crema en la cámara.

La rara nevada sobre el desierto caliente más grande de la Tierra fue parte del mismo patrón atmosférico, que trajo un escalofrío brutal a la costa este durante las últimas semanas, congelando hocicos de los caimanes en el estanque de un zoológico de Carolina del Norte.

(Los cocodrilos están bien, informó el Charlotte Observer). Ese clima extraño tampoco estaba aislado, dice el científico atmosférico Mike Kaplan, en el Desert Research Institute, en Nevada.

Era parte de un patrón atmosférico que abarca todo el hemisferio norte.

Durante el invierno, generalmente vemos aire frío muy al norte y aire cálido muy al sur, dice Kaplan. Pero a veces, señala, "la acumulación de aire cálido en el sur y de aire frío en el norte se vuelve tan extremo, que el patrón se descompondrá". Es entonces cuando se puede ver el cambio de patrón, lo que lleva a temperaturas más frías en, por ejemplo, Jacksonville, Florida, que en Anchorage, Alaska la semana pasada.

Cuando ocurre este lanzamiento, los lugares que usualmente están demasiado calientes para la nieve pueden recibir una ráfaga inesperada de material blanco. Como el desierto del Sahara [VIDEO], donde las altas temperaturas promedian alrededor de 100 grados en el verano y los mínimos rondan en torno a la congelacion de invierno.

Por lo general, el Sahara está demasiado seco para la nieve, Stefan Kröpelin, un geólogo de la Universidad de Colonia en Alemania, le dijo al. New York Times. Pero el domingo, el aire frío que penetra hacia el sur se combina con la cantidad correcta de humedad, dice Kaplan.

Si bien esta semana la tormenta de nieve del Sahara fue inusual, "no es como si nunca hubiera sucedido antes", dice Kaplan. El invierno pasado se observó una nevada similar en la ciudad argelina de Ain Sefra, que el Observatorio Terrestre de la NASA dice que a veces se llama "puerta de entrada al desierto". La última nevada del Sahara antes de eso fue en 1979. Ahora este hecho simplemente significa que si hubo ráfagas de fusión rápida en el vasto rango de 3.6 millones de millas cuadradas del Sahara , nadie las vio ni las registró. "Simplemente no ocurre todos los años", dice Kaplan. "Un año parece mucho tiempo para ti y para mí, pero no es mucho tiempo para la atmósfera".