Cuatro años después de que se suponía que la Unión de Patinaje de Corea (KSU) había limpiado su acto, las acusaciones de favoritismo y el maltrato de los atletas volvieron a sacudir el deporte surcoreano unas semanas antes de las Olimpiadas de Invierno de Pyeongchang [VIDEO]. corea del sur ha ganado 21 de las 48 medallas de oro otorgadas en el deporte desde que se unió al programa olímpico en 1992, pero las historias de rivalidades destructivas, abuso físico y favoritismo han ensombrecido al KSU. La ira del público con la organización se desbordó en 2014 cuando Viktor Ahn, que ganó tres medallas de oro para Corea en los Juegos de 2006, ganó tres más para Rusia en Sochi, lo que generó dudas sobre qué lo llevó a darle la espalda a su tierra natal.

Con el entonces presidente Park Geun-hye exigiendo respuestas y el Ministerio de Deportes prometiendo "revisar todo el sistema", el vicepresidente del KSU, Jeon Myung-gyu, ampliamente informado como la figura más poderosa en la configuración de la pista corta, dimitió . El KSU ha disfrutado de un período de relativa calma en los últimos años, pero con los ojos del mundo entrenados en Corea antes de los Juegos de Invierno [VIDEO] del 9 al 25 de febrero, la organización ha vuelto a ennegrecer la reputación deportiva del anfitrión. Un entrenador de atletismo corto fue expulsado del deporte de por vida la semana pasada después de admitir haber agredido físicamente a Shim Suk-hee, una de las mejores patinadoras del país. La KSU también fue atacada después de que el patinador de velocidad Noh Seon-yeong dijera que ya no quería competir por el equipo nacional debido al favoritismo en el proceso de selección después de que un "error administrativo" casi le costó un lugar en los Juegos.

Aunado al hecho de que el KSU le dio la bienvenida a su organización a su ex vicepresidente Jeon el año pasado, las nuevas controversias sugieren que la investigación posterior a Sochi ha hecho poco para fomentar un cambio duradero en el patinaje coreano.

"PROBLEMAS CRÓNICOS"

Un funcionario del Ministerio de Deportes dijo a Reuters que el incidente involucrando a Shim, quien ganó medallas de oro, plata y bronce en Sochi, mostró que KSU no se había reformado realmente. "El KSU emitió un comunicado después de los Juegos Olímpicos de Sochi diciendo que se someterá a una reforma para solucionar los problemas crónicos internos, como el faccionalismo y la injusticia en la selección de los atletas", dijo el funcionario. "Pero el caso Shim muestra que los problemas crónicos todavía están allí", agregó."El problema parece estar en las personas que dirigen la federación, incluido el equipo ejecutivo". La sorprendente ausencia de dos patinadoras rusas de su contingente olímpico le permitió a la patinadora de velocidad Noh recuperar su lugar en Pyeongchang, pero le dijo a los medios locales que estaba cansada de favoritismos y parcialidad en el KSU.

Dijo que Jeon había seleccionado personalmente a tres patinadores para entrenar personalmente, y que la KSU había decidido entre ellos quién iba a tener la oportunidad de patinar por medallas en Pyeongchang. "No podía concentrarme en entrenar en medio de una discriminación tan grave", dijo Noh. "Esto ha estado sucediendo durante años, pero todos lo están silenciando". Los incidentes de nuevo avivaron la furia del público con KSU y se han presentado más de 200 peticiones en línea ante la Casa Azul presidencial pidiendo que se las reforme o disuelva. Kim Sang-hang, presidente de KSU, se disculpó el viernes y prometió "responder severamente a la violencia o cualquier otro acto que viole los derechos humanos" en la organización. Si bien la revisión de 2014 tuvo como objetivo la limpieza del KSU, el Ministerio de Deportes no ha podido proporcionar a Reuters los hallazgos del informe. El funcionario dijo que no estaba seguro de cómo o cuándo terminó la investigación. El Comité Olímpico y Deportivo de Corea dijo a Reuters que había participado en la investigación en 2014, pero no sabía cómo terminó ya que el Ministerio de Deportes estaba a cargo. Reuters no ha podido encontrar ningún informe que detalle las conclusiones de la revisión del KSU por parte del Ministerio de Deportes.

"NADA CAMBIARÍA"

Si bien el funcionario del ministerio dijo que Jeon había renunciado en 2014 porque estaba "involucrado en el faccionalismo y la injusticia al seleccionar atletas", el KSU solo ha dicho que renunció para asumir la responsabilidad del pobre desempeño del equipo masculino de pista corta en Sochi, donde no pudieron ganar una medalla. El KSU no mencionó cuestiones como las luchas internas o el favoritismo cuando Jeon renunció en 2014 y ha negado rotundamente haber sido parcial hacia los atletas de ciertas universidades o antecedentes. Cuando se le preguntó sobre estos temas, un funcionario de KSU solo remitió a Reuters a la declaración de su presidente el viernes. "Nuestro presidente se ha disculpado por los asuntos en curso el viernes, incluidos los que involucran a Shim Suk-hee y Noh Seon-yeong", dijo "Prometió evitar que cosas así ocurran en el futuro y dijo que idearía medidas para reformar el KSU e implementarlo tan pronto como finalicen los Juegos Olímpicos". El profesor Chung Hee-joon del departamento de educación física de la Universidad de Dong-a dijo que el sistema de Corea del Sur estaba plagado de casos de atletas maltratados. "Los atletas rara vez hablan cuando sucede este tipo de cosas", dijo a Reuters. "Shim Suk-hee regresó a su base de entrenamiento después del asalto sin denunciarlo a la policía ni a ninguna agencia deportiva relacionada. ¿Por qué? "Probablemente sabía que nada cambiaría aunque lo hubiera informado."Realmente se puede describir a algunas personas en el deporte de Corea del Sur como 'gangsters'".