La Asociación Médica de Australia ha pedido un impuesto a las bebidas azucaradas para combatir la obesidad y para que el agua sea la "opción de bebida por defecto" con las comidas.

Lo que pide la AMA

En un documento de posición, publicado el domingo, la AMA respaldó una serie de medidas para disminuir la obesidad, incluida la prohibición de los anuncios de comida chatarra dirigidos a los niños.

Aunque la AMA etiquetó un impuesto a las bebidas endulzadas con azúcar como "una cuestión de prioridad" en septiembre, el primer ministro, Malcolm Turnbull, rechazó la idea de un impuesto del 20% sobre la base de que los consumidores ya pagaron "suficientes impuestos" en el supermercado.

El documento argumenta que, aunque muchos australianos tienen acceso a alimentos frescos de alta calidad, "la mayoría no los consume en las cantidades recomendadas". Un tercio de la ingesta de alimentos proviene de alimentos y bebidas altamente procesados ​​y la mitad de los adultos australianos tienen un peso corporal que pone en riesgo su salud, dijo.

El documento señala que las aguas saborizadas, bebidas deportivas y jugos de frutas "contienen cantidades significativas de azúcares añadidos". Las bebidas energéticas también contienen grandes cantidades de cafeína y "no deberían estar fácilmente disponibles para las personas menores de 18 años", dijo la AMA.

El domingo, la Coalición insistió en que estaba tomando las medidas necesarias para enfrentar el desafío de la obesidad y que no haría un trato que gravara las bebidas azucaradas.

"No apoyamos un nuevo impuesto sobre el azúcar para abordar este problema", dijo un portavoz del ministro de Salud, Greg Hunt [VIDEO]. "A diferencia del Partido Laborista, no creemos que aumentar la factura del supermercado familiar en el sea la respuesta a este desafío".

En septiembre, Turnbull cuestionó el alcance de un impuesto sobre el azúcar propuesto, señalando que: "Hay una gran cantidad de azúcar en una botella de jugo de naranja ... ¿Vas a poner un impuesto sobre eso?"

Sugerencia de Turnbull

Turnbull sugirió que un mejor etiquetado y la comprensión del "mensaje de salud", como "levantarse y caminar", resolverían la obesidad. La AMA también solicitó una mayor educación nutricional y programas de alfabetización alimentaria.

"Se debe prohibir por completo la publicidad y comercialización de alimentos y bebidas poco saludables para los niños, y se debe cerrar el vacío legal que permite que los niños estén expuestos a publicidad basura y publicidad de alcohol durante la cobertura de eventos deportivos", dijo el presidente de la AMA, Michael Gannon. en una declaración el domingo.

El agua debe ser la opción de bebida por defecto en todas las instancias donde se proporciona una bebida con una comida, dijo el periódico de AMA. La AMA recomienda que el gobierno federal continúe con los programas de fortificación de alimentos al requerir que los fabricantes agreguen ciertas vitaminas y minerales a alimentos o ingredientes específicos.

El impulso para un impuesto sobre el azúcar ha sido liderado por Obesity Policy Coalition. Su directora ejecutiva, Jane Martin, dijo que la obesidad le costó a Australia un estimado de $ 8.6bn en 2011-12 en costos directos e indirectos, como servicios de médicos generales, atención hospitalaria y absentismo.

Los investigadores han sugerido que un impuesto a la bebida azucarada combinado con un subsidio a las frutas y verduras podría ahorrar al sector de la salud $ 3.4bn.