Buler, profesor asociado en el Departamento de Entomología y Ecología de Vida Silvestre de la UD, y su equipo de investigación usaron 16 radares de vigilancia meteorológica del noreste de los Estados Unidos durante un período de siete años para mapear las distribuciones de aves [VIDEO]migratorias durante sus escalas de caída. La investigación se publica en la revista científica Ecology Letters . Como la mayoría de las aves que migran en los EE. UU. son nocturnas y abandonan sus sitios de escala por la noche, Buler y su grupo de investigación tomaron instantáneas de las aves cuando partieron.

"Poco después de la puesta de sol, en torno al crepúsculo civil, todos despegan en estos vuelos bien sincronizados que aparecen como una repentina explosión de reflectividad en el radar", dijo Buler.

"Tomamos una instantánea de eso, que nos permite trazar un mapa de dónde estaban en el suelo y en qué densidades. Básicamente nos da una imagen de sus distribuciones en el suelo".

Los investigadores [VIDEO]estaban interesados ​​en ver qué factores dan forma a las distribuciones de las aves y por qué ocurren en ciertas áreas.

"Creemos que la luz artificial podría ser un mecanismo de atracción porque sabemos que a una escala muy pequeña, las aves se sienten atraídas por la luz", dijo Buler. "Al igual que los insectos atraídos por la luz de la calle por la noche, los pájaros también se sienten atraídos por lugares como los faros. Especialmente cuando la visibilidad es mala, estas grandes consecuencias se pueden ver en faros y complejos deportivos. hay niebla en la noche y las luces están encendidas ".

Un peligro para las aves atraídas por las luces de la ciudad es la muerte por volar a edificios altos. Buler dijo que algunas ciudades como Toronto incluso han llegado a instituir programas de 'Lights Out', apagando las luces en edificios altos para evitar que las aves choquen con ellos.

Sky Glow

El equipo de investigación analizó las distribuciones de las aves en las proximidades de las áreas más brillantes del noreste, como Boston, Nueva York, Filadelfia, Baltimore y Washington, DC.

"Estas son áreas metropolitanas súper brillantes y grandes", dijo Buler. "Encontramos una densidad cada vez mayor de aves cuanto más se llega a estas ciudades. El efecto sale a unos 200 kilómetros [aproximadamente 125 millas]. Estimamos que estas aves voladoras pueden ver una ciudad en el horizonte hasta varios cientos de kilómetros de distancia. , no hay lugar en el noreste de los Estados Unidos donde no puedan ver el brillo del cielo de una ciudad ".

Parques y astilleros

Los investigadores también descubrieron que las áreas suburbanas, como los patios traseros de las personas y los parques de la ciudad , como Fairmount Park en Filadelfia, albergan algunas de las mayores densidades de aves en el noreste.

"Fairmount Park tiene densidades de aves más altas que en Cape May, Nueva Jersey, que es donde los observadores de aves suelen ir a ver aves concentrándose durante la migración", dijo Buler.

Cuando son atraídos a las ciudades, las aves buscan un hábitat adecuado, lo que puede causar preocupaciones desde el punto de vista de la conservación ya que muchas aves se apiñan en un área pequeña con recursos limitados y mayores riesgos de mortalidad.

"Una de las cosas que señalamos en este documento es que puede haber consecuencias negativas para las aves que se sienten atraídas por las ciudades urbanas. Sabemos que existe el riesgo de colisión con edificios, colisión con vehículos y ser comidos por gatos, que son un gran depredador ", Dijo Buler.

"Los gatos domésticos podrían ser la fuente más grande de mortalidad antropogénica para las aves. Si las aves se están adentrando en estas áreas muy desarrolladas, puede estar aumentando su riesgo de mortalidad por fuentes antropogénicas y también puede ser que los recursos en esos hábitats vayan a se agote mucho más rápido debido a la competencia con otras aves ".

Otra preocupación: la contaminación lumínica creada en estas ciudades ha ido en aumento en los últimos años con el advenimiento de las luces LED, que son mucho más brillantes que las luces incandescentes que reemplazaron.

"La transición del alumbrado público de incandescente a LED continúa aumentando la cantidad de contaminación lumínica", dijo Buler. "Si lo piensas desde un punto de vista evolutivo, para toda la vida silvestre en realidad, los mamíferos, los insectos y las aves , solo han estado expuestos a esta contaminación lumínica durante menos de 200 años. Todavía se están adaptando a la luz ".