Para ver la narrativa política en juego en la supuesta crisis de pandillas africana de Victoria, el criminólogo Mark Wood dice, no busque más allá de la ciudad costera de Torquay.

El jueves, mientras los políticos debatían si los victorianos [VIDEO]tenían miedo de cenar en restaurantes debido a la "violencia de pandillas africanas", más de 100 jóvenes se amotinaron y arrojaron botellas a los autos de la policía en la ciudad turística, golpeando a un oficial en la cara y provocando problemas locales.

El Geelong Advertiser realizó una publicación

Publicó una historia el sábado, recogido por su compañero de establo, el Herald Sun, pero causó apenas un destello en el radar de los medios nacionales.

Si los agresores hubieran sido de apariencia africana, dice Wood, habrían sido noticia de primera plana.

Los jóvenes probablemente también habrían sido llamados "pandillas", no "un grupo", dijo.

"La cobertura de los medios aquí es muy selectiva", dijo Woods. "La narrativa actual presentada por una serie de políticos de alto rango en el partido Liberal-Nacional es que el crimen juvenil en Victoria es un tema relacionado con la inmigración ... Se ha vuelto muy racializado".

Wood dijo que centrarse en los crímenes cometidos por personas de ascendencia africana era a la vez la causa y la consecuencia de esa narrativa política.

Victoria se dirige hacia las elecciones estatales en noviembre y el líder de la oposición, Matthew Guy, ha dejado en claro que la ley y el orden destilados a través del aumento de la delincuencia por parte de jóvenes sudaneses que supuestamente actúan como "pandillas callejeras", serán su foco principal.

Guy dijo a periodistas en una conferencia de prensa el lunes, llamada para discutir una encuesta de Fairfax ReachTel sobre las percepciones de los votantes sobre el delito, dijo que el gobierno de Andrews "aparentemente ignoraba el problema más grande en la mente de las personas".

La encuesta de los escaños ocupados por los laboristas de Tarneit, en los suburbios occidentales de Melbourne, y Cranborne, en el sureste, encontró que la mayoría de los encuestados cree que el crimen juvenil ha aumentado en los últimos 12 meses; que el problema principal con el crimen juvenil era "pandillas de origen africano"; y ese crimen juvenil fue un factor "muy importante" para decidir su voto.

Sin embargo, una mayoría dijo que el primer ministro, Daniel Andrews, sería más efectivo en el manejo del crimen que Guy.

El golpe de coalición según David Hayward

Eso es un golpe para la Coalición, dijo el profesor de políticas públicas de RMIT, David Hayward, porque la ley y el orden es el único vínculo débil percibido en la armadura del gobierno de Andrews, después de un desempeño económico relativamente bueno.

"Parte del problema desde el punto de vista de Matthew Guy es, ¿en qué más se va a correr?", Dijo Hayward. "Porque todo lo demás se ve muy, muy fuerte".

"La única área que parece ser el punto débil para los laboristas es la cuestión de la ley y el orden que tiene que ver con estas presuntas pandillas, y en gran parte se basa en algunas estadísticas espurias y en una campaña bastante populista impulsada por News Limited".

Tanto Wood como Helen Fatouros, directora ejecutiva de servicios de derecho penal en Victoria Legal Aid, dijeron que, lejos de ser "suave con el crimen", el gobierno de Andrews se ha inclinado demasiado hacia un enfoque punitivo.

Comprometió $ 2 millardos para contratar 3.000 nuevos agentes de policía en diciembre de 2016 y $ 288m para construir un nuevo centro de detención juvenil de alta seguridad cerca de Werribee, violando las leyes de derechos humanos para albergar niños en una prisión para adultos y ha presidido la prisión más grande de la población en la historia de Victoria.

También ha supervisado un aumento en el número de incidentes criminales y delitos penales registrados durante su mandato de cuatro años, alcanzando un máximo en 2016 antes de una disminución récord en 2017.

Fatouros dijo que la política de justicia juvenil debería basarse en evidencia, no en una campaña política.

"Si reaccionamos con miedo como una comunidad basada en mensajes distorsionados en algunos de los debates populares, interrumpimos una gran cantidad de reformas que ya están en marcha, y eso necesariamente tomará tiempo para abordar desventajas socioeconómicas subyacentes", dijo.