Los servicios de rescate han recuperado parcialmente un hidroavión que se estrelló cerca de Sydney en la víspera de Año Nuevo, matando a todos los pasajeros a bordo, incluidos cinco británicos [VIDEO].

El Australia Transport Safety Bureau (ATSB) confirmó que estaba investigando informes de que el avión había sido reconstruido después de que fue "destruido" en un incidente fatal en la década de 1990. El empresario británico Richard Cousins, de 58 años, sus hijos Edward, de 23 años, y Will, de 25, su prometida, Emma Bowden, de 48, y su hija Heather, de 11, murieron cuando el avión cayó al río Hawkesbury, a 40 kilómetros al norte de Sydney, aproximadamente.

3.10pm (0410 GMT) en la víspera de Año Nuevo. El piloto australiano, Gareth Morgan, de 44 años, también murió.

Los familiares de las víctimas han viajado a Australia y en una declaración dijeron que fueron "afortunados y agradecidos por la gran cantidad de amor y apoyo que hemos recibido de todo el mundo".

Los restos del De Havilland DHC-2 Beaver

Fueron sacados del río Hawkesbury en una barcaza grúa el jueves, cinco días después de que se estrelló el vuelo turístico. El avión fue recuperado de menos de 13 metros de agua en la Bahía de Jerusalén.

El avión, que se registró por primera vez en 1964, se utilizó como avión agrícola en Australia antes de su vida como hidroavión [VIDEO], según Fairfax Media. El Sydney Morning Herald informó que el avión se había estrellado en Armidale, matando al piloto y "destruyendo" el avión. El avión fue completamente reconstruido y recertificado después del incidente y voló miles de viajes para el operador turístico Sydney Seaplanes, se entiende.

En una conferencia de prensa posterior a la recuperación del hidroavión, el director ejecutivo de la ATSB, Nat Nagy, dijo que la organización estaba "al tanto de un incidente anterior" con este avión.

"Hubo una serie de factores involucrados en ese incidente y eso será algo que veremos", dijo. "Es una cuestión de rutina y de rutina en cualquier investigación observar... el historial individual de la aeronave y cualquier otro incidente que pueda ser relevante".

El ATSB lanzaría un informe preliminar sobre el accidente fatal dentro de los 30 días, dijo. Los investigadores consideraron levantar el avión en una sola pieza, pero se vieron obligados a levantarlo en pedazos, dijo Nagy. El ala del avión se había separado como resultado del choque y tuvo que ser recuperada por buzos en el fondo del río.

El Det Supt Mark Hutchings

De la comandancia del área marina de Nueva Gales del Sur, dijo que parecía haber habido "un gran impacto al golpear el agua" y que el avión se había hundido rápidamente después del impacto. Las alas y los pontones se habían separado del fuselaje.

El jueves, los hermanos de Richard Cousins, Simon y Andrew Cousins, dijeron que estaban agradecidos por la gran cantidad de apoyo que habían recibido.

"Estamos profundamente conmovidos por los tributos a Richard, William, Edward, Emma y Heather en los medios y en toda la comunidad", dijeron en un comunicado.