MANILA, Filipinas - Joel Cachapero, de 44 años, perdió su trabajo como marinero en 2010. Cachapero luego sintió que necesitaba regresar a Dios. "Nagbalik-loob po ako sa kanya kasi kailangan ko po eh. Kailangan ko pong manampalataya sa kanya para ma-reach ko po uli ang future ko”, dijo. (Regresé a Él porque lo necesitaba. Necesitaba tener fe en Él para poder alcanzar mi futuro nuevamente). Ese mismo año, Cachapero compró una réplica de escritorio del Nazareno Negro, una imagen del siglo XVII de un Jesucristo oscuro. Para él simbolizaba su regreso a casa con Dios. También fue un signo de gracia; lo contrataron de nuevo en 2015. El Nazareno Negro es el foco de una procesión de casi 24 horas cada 9 de enero en Filipinas, una de las fiestas religiosas más grandes del mundo.

Dos días antes de la fiesta de Nazareno, Cachapero se unió a miles de devotos en la procesión anual de réplicas de Nazareno. La Policía Nacional de Filipinas dijo que al menos 100,000 devotos se unieron a esta procesión a partir de las 4 pm del domingo. A las 7 pm, el PNP dijo que la multitud dentro y fuera de la Iglesia Quiapo, incluidos los que se unieron a la procesión, estaba en 120,000 personas. El domingo se llevaron hasta 4.000 réplicas del Nazareno Negro en procesión, según la página de Facebook de la Iglesia Quiapo.

Rezando por la salud

Durante la procesión del domingo, devotos como Cachapero trajeron sus réplicas de Nazareno en una procesión que comenzó a las 2 pm y duró hasta la noche. Luego, sus sacerdotes y seminaristas bendijeron sus imágenes utilizando agua bendita que salpicó desde un puente.

Cachapero, un devoto de Nazareno desde que tenía 16 años, dijo que se sentía en paz uniéndose a las actividades del domingo. Dijo que vino a la procesión después de enfrentar muchas pruebas. Uno de estos fue la muerte de su esposa en octubre de 2017 debido a cáncer de mama. A pesar de esto, Cachapero dijo, "Hanggang ngayon po nagiging deboto ako sa Kanya kasi alam ko sa araw-araw po na ginagawa ko, lagi po Siyang nakaalalay sa afkin". (Hasta ahora todavía soy Su devoto porque sé que todos los días Él siempre me está ayudando). Cachapero, quien regresa al crucero de su compañía en el Caribe en febrero, dijo que rezó por la buena salud y la seguridad en el mar.

Otros devotos tenían sus propias oraciones al Nazareno Negro. JJ Ampon, de 38 años, un devoto de Nazareno durante los últimos 25 años, dijo que estaba agradeciendo al Nazareno Negro por las gracias diarias para su familia. "Hindi kami nagkakasakit, kahit simple lang buhay namin (nunca nos enfermamos, incluso si nuestra vida es simple)", dijo Ampon, quien estaba ayudando a llevar una réplica del Nazareno durante nuestra breve entrevista.

Eddie Dela Cruz, de 49 años, que ha sido un devoto de Nazareno durante casi 24 años, también oró por la buena salud de su familia. "Sana 'wag kami magkaroon ng sakit en saka guminhawa kami pare-parehas (espero que no nos enfermemos y todos tengamos una vida cómoda)", dijo Dela Cruz a bordo de un camión con una réplica del Nazareno Negro.

Para buenas notas, también

Otros que se unieron a la procesión, como una niña pequeña que conocimos, tenían las oraciones más sencillas para el Nazareno Negro. Francesca Jane Bado, una niña de 8 años que se unió a la procesión del domingo, dijo que este es su único deseo: "Sana po maging mataas 'yung score ko po sa school". (Espero obtener puntajes altos en la escuela). En una entrevista en enero de 2012, el antropólogo Fernando Nakpil Zialcita explicó a Rappler [VIDEO] que la devoción al Nazareno "debe verse en el contexto de utang na loob (deuda de gratitud)".