Una prohibición inminente de los productos de codeína sin receta ha provocado un aumento en las quejas de los consumidores.

La administración de productos terapéuticos

Ha decidido seguir el ejemplo de los Estados Unidos y muchas naciones europeas y exigir una receta para productos de codeína. Los cambios provocaron objeciones en la sala del partido de la Coalición en octubre, pero se prevé que se apliquen a partir del 1 de febrero.

Consumer Health Forum apoya el cambio para abordar la dependencia de los opiáceos y el riesgo de sobredosis.

Pero el administrador de políticas del foro, Jo Root, dijo que había recibido informes anecdóticos de que la gente almacenaba productos de codeína como Nurofen Plus antes de la prohibición.

"Hay alguna evidencia de que están comprando tantos paquetes como puedan tener en sus manos", dijo. "No es el resultado que queríamos, pero es lo que sucede cuando avisas a la gente de una prohibición inminente".

Pain Australia está llevando a cabo una campaña

Real Relief, que argumenta que las alternativas son más efectivas y prepara a los consumidores para la inminente prohibición. La directora ejecutiva de Pain Australia, Carol Bennett, dijo que el mensaje de la campaña era que "la codeína no es particularmente efectiva para el dolor crónico a largo plazo".

"Si usas codeína durante más de tres días, eso debería ser una llamada de atención: ¿qué más debo hacer para controlar mi dolor?", Dijo. "Uno de los problemas del uso de la codeína es que crea una dependencia... Es muy difícil si dependes de la codeína para aliviar el dolor.

Da miedo buscar una alternativa para los pacientes que piense que no será efectiva.

A Bennett le preocupa menos el almacenamiento, porque algunas compañías farmacéuticas han dejado de suministrar variantes sin receta y las farmacias han dejado de ordenarlas, por lo que ya no están disponibles en muchos químicos. Un portavoz del gremio de farmacias de Australia, Greg Turnbull, dijo que "muchos consumidores no están contentos con eso", con grandes picos en las quejas después de que los medios informaran sobre la prohibición.

"Mucha gente usa la codeína de forma segura y adecuada para tratar las migrañas, el dolor de muelas y el dolor menstrual", dijo. "Una burocracia diciéndoles 'No, no puedes tener eso' no será bien recibida".

Turnbull dijo que las estadísticas de TGA mostraron que aproximadamente el 80% de los consumidores de codeína compraron solo el 20% del volumen, lo que significa que la mayoría lo usaba de forma segura, pero las cifras sugerían un posible uso inapropiado entre el otro 20% de los consumidores.

"Las personas que dicen que lo usan todas las semanas son exactamente las que no deberían, pero la mayoría lo usa de manera segura y no se toman en consideración". Turnbull dijo que la codeína no debe venderse en cantidades peligrosas y que el 70% de las farmacias usa un sistema de registro en tiempo real para evitar que los pacientes compren demasiado.

Esa salvaguarda se perderá cuando se establezca la prohibición, dijo, porque no había registros en tiempo real para los medicamentos recetados, lo que aumentaba el riesgo de "comprar medicamentos".

"Ningún médico [VIDEO]sabe si ha consultado con un médico diferente el día anterior para obtener un guión para el mismo medicamento".