Jamás hemos visto una brecha tan grande entre los líderes de negocios y la plana mayor del partido conservador. El director de la Confederación de la Industria Británica (CBI), la advertencia de Carolyn Fairbairn de que el enfoque del gobierno hacia Brexit muestra " demasiada ideología, muy poca urgencia " y que los intereses comerciales se beneficiarán mejor permaneciendo en la unión aduanera, provocó una réplica inmediata de Boris Johnson . Dijo que el CBI estaba diciendo "sin sentido" y que ese enfoque efectivamente significaría que Gran Bretaña permanecería en la UE, y evitaría que el Reino Unido firmara nuevos acuerdos de libre comercio con el resto del mundo.

Entonces, ¿quién tiene razón?

El CBI ciertamente tiene razón en estar preocupado porque el Reino Unido abandone la unión aduanera. A menudo se habla de la unión aduanera y el mercado único al mismo tiempo, pero en realidad desempeñan papeles muy diferentes como parte del sistema de cooperación económica dentro de la UE.

Por lo tanto, los impactos de dejar uno u otro serán muy diferentes para los diferentes sectores de nuestra economía.

Podría argumentar que la unión aduanera es el corazón de la UE. El establecimiento de la Comunidad del Carbón y del Acero en 1952 fue un sistema de cooperación sobre regulación industrial y fue seguido por el tratado de Roma , que estableció la Comunidad Económica Europea, en 1957. Esto incluyó un compromiso con una unión aduanera por los seis miembros fundadores y finalmente se estableció en 1968 , mucho antes de que se concibiera el mercado único.

El propósito de una unión aduanera es eliminar los aranceles entre los países y así reducir las cargas administrativas a medida que los bienes cruzan las fronteras. Por el contrario, los miembros de una unión aduanera imponen un sistema uniforme de aranceles sobre los bienes [VIDEO]que entran en la unión en su conjunto.

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Entonces, si bien no existen [VIDEO]impuestos sobre los bienes que viajan entre los miembros de la unión, existe una uniformidad de impuestos externos.

Honda, cuya planta de ensamblaje de la UE se encuentra en Swindon, ha dejado en claro que la membresía de la unión aduanera es esencial para su negocio. Para ello, y muchas plantas de ensamblaje similares, los chequeos y el papeleo que consumen mucho tiempo, ya que los componentes se veían obligados a pasar a través de las fronteras actualmente abiertas, reducirían sus márgenes y podrían hacerlos inviables.

La consideración de Honda sobre si fabricar vehículos eléctricos en Turquía o Swindon subraya el punto. Debido a que Turquía está en una unión aduanera con la UE, si el Reino Unido estuviera fuera de esta unión, sería mucho más eficiente para la compañía ensamblar sus vehículos en Turquía. El dinero ya invertido en su planta de alta tecnología en Swindon sería un incentivo para que la compañía permanezca en el mediano plazo, pero cuando se trata de nuevas inversiones, el atractivo de Gebze en Turquía sería atractivo.

El peor de los mundos

El ejemplo de Turquía también deja claro que Johnson está equivocado al decir que estar en la unión aduanera significa estar en la Unión Europea . El CBI tiene razón al exigir la membresía continua, pero sin el poder político de ser miembros de la UE podríamos terminar con el peor de los mundos. Turquía tiene que adherirse al régimen arancelario externo de la UE, pero no tiene control sobre él. Tampoco puede hacer transacciones comerciales bilaterales en sí mismo porque se ha suscrito a las reglas arancelarias de la UE.

Turquía aceptó esto porque estaba tratando de encontrar su camino hacia Europa, aunque a pesar de los temores alarmistas generados por los activistas de la campaña de referéndum, está lejos de cumplir los criterios para ser miembro de la UE. Para el Reino Unido, que tiene todos los beneficios del mercado único, pertenecer a la unión aduanera sin ser miembros de la UE podría, como dice Johnson, parecer absurdo.

Como país que depende en gran medida de los servicios para pagar nuestro camino en el mundo, es comprensible que gran parte del enfoque en las discusiones sobre la futura relación comercial entre el Reino Unido y la UE haya sido en el mercado único y especialmente la necesidad de equivalencia en las reglas en servicios financieros.

Pero la industria manufacturera sigue representando el 45% de las exportaciones del Reino Unido y emplea directamente a 2,7 millones de personas , y el sector cuenta con un fuerte respaldo de la unión aduanera. Si bien podemos cambiar la producción de algunos productos para que sean completamente nacionales, las corporaciones globales que dominan nuestro sector manufacturero no serán tentadas por un mercado de apenas 65 millones de personas. Muchos optarían por trasladar sus instalaciones de producción dentro de la unión aduanera.

Esta es la razón por la cual tanto el TUC como el CBI están unidos en su creencia de que el Reino Unido debe permanecer en la unión aduanera después del Brexit . Ahora hemos llegado a aceptar que el partido Tory ya no es la parte de o para los negocios; está siendo dirigido por ideólogos Brextremist que nos están conduciendo hacia el borde del precipicio económico.

Entonces todo se debe a los laboristas. Con el 56% de los potenciales votantes laboristas que desean que el partido permanezca en el mercado único y la unión aduanera, y solo el 13% se opone, es hora de que el partido cambie de táctica. Este cambio de política no solo sería políticamente oportuno, sino que podría ser la única forma de que un futuro gobierno laborista cumpla sus compromisos con el empleo y la inversión en servicios públicos en el Reino Unido posterior al Brexit.