Un pasaje poco conocido en la Estrategia de Seguridad Nacional de la administración Trump, publicado el mes pasado, mostró un nuevo impulso para combatir las operaciones de influencia china que afectan a las universidades, los grupos de expertos, los estudios cinematográficos y las organizaciones noticiosas estadounidenses.

Riqueza y poder de China

Las investigaciones del Congreso y el FBI sobre la intromisión rusa en la campaña presidencial de 2016 no se verán afectadas por el enfoque adicional en China, dicen los funcionarios. En cambio, el objetivo es resaltar las actividades chinas que a menudo obtienen un pase libre pero que pueden tener un efecto tóxico a largo plazo debido a la creciente riqueza y poder de China.

Un grupo interinstitucional del Consejo de Seguridad Nacional está coordinando el estudio de la administración sobre las actividades chinas que están "fuera del espionaje tradicional, en el área gris de las operaciones de influencia encubierta", dijo un alto funcionario de la administración. El razonamiento, señalado en el documento de estrategia de 55 páginas, es que "los competidores de Estados Unidos transforman la información para atacar los valores y las instituciones que sostienen las sociedades libres, mientras se protegen de la información externa".

Al apuntar a las operaciones chinas, la administración está caminando una línea delicada entre ayudar a académicos estadounidenses, expertos en think tanks y periodistas a resistir la presión y fomentar la ansiedad pública masiva sobre las actividades de Beijing.

Los funcionarios [VIDEO]dicen que quieren evitar la histeria de la década de 1950, pero también ayudan a las instituciones estadounidenses a rechazar la intimidación de un Partido Comunista Chino que es rico, seguro de sí mismo y seductor de una manera que Rusia nunca ha sido.

El funcionario de la administración dijo en una entrevista el martes que el objetivo "no es el poder blando chino: el intercambio legítimo de personas e ideas, que es algo que agradecemos". De lo que estamos hablando son actividades coercitivas y encubiertas diseñadas para influir en las elecciones, los funcionarios, las políticas, las decisiones de la compañía y la opinión pública ".

Kurt Campbell , que supervisó la política de Asia durante la administración Obama y ahora dirige un grupo consultor de Asia, ofreció un respaldo moderado: "La investigación liderada por NSC sobre las operaciones de influencia china, si se lleva a cabo desapasionadamente, podría ser útil. Nos enfocamos principalmente en las operaciones de influencia rusa. Pero los chinos tienen una agenda mucho más sutil y compleja aquí ".

El funcionario de la administración

Un catalizador para la investigación de la administración Trump fue una investigación en Australia, que reveló lo que el jefe de seguridad de ese país llamó injerencia extranjera " sin precedentes " que podría dañar la soberanía de Australia. El primer ministro Malcolm Turnbull propuso nuevos controles en diciembre. El funcionario de la administración ofreció ejemplos de cómo las instituciones estadounidenses pueden ser presionadas por China:

Las universidades albergan a más de 350,000 chinos, que representan casi un tercio de todos los estudiantes extranjeros aquí. Beijing alienta a los estudiantes a unirse a las sucursales locales de la Asociación de Estudiantes y Académicos Chinos. A veces los estudiantes se exprimen. El alto funcionario cita el caso de un estudiante chino de una familia disidente a quien un amigo le advirtió que no compartiera detalles personales, porque el amigo los denunciaría a la inteligencia china.

Los estudiantes y funcionarios universitarios que se resisten a Beijing pueden pagar un precio. Un chino que se graduó en la Universidad de Maryland el año pasado fue avergonzado por las redes sociales de disculparse por un comentario que elogia la libertad de expresión . En la Universidad de California en San Diego, una invitación al Dalai Lama trajo una protesta de la asociación de estudiantes locales y advertencias de que la UCSD podría no recibir más estudiantes chinos y que los títulos de sus graduados podrían no ser reconocidos en su país.