Ella es una de las 4,000 mujeres actualmente en la cárcel en Chile. Estefanía (que prefiere no dar su apellido) ha estado en prisión durante dos años y le quedan tres más. Está cumpliendo su condena en San Joaquín, la mayor prisión de mujeres de Chile, donde ella y sus compañeros internos se están preparando para recibir un visitante especial. El martes, el sumo pontífice se encontrara con algunos presos como parte de una visita a la ciudad. Será la primera vez que irá a una penitenciaría femenina.

Buen perfil para ver al Papa Francisco

Un grupo de prisioneros está sentado en la Capilla de la cárcel haciendo decoraciones.

Las palomas, cada una con el nombre de un prisionero escrito en ella, serán colgadas dentro del gimnasio de la prisión junto con flores de papel de colores brillantes. Las mujeres también están haciendo pulseras con cuentas y cruces diminutas para las mujeres recluidas en otras cárceles, que no llegarán a conocer al Papa. "Queremos que El Papa los bendiga y luego se los daremos a las reclusas". Esperanza tras las rejas. Las noticias de la visita del Papa han levantado el ánimo entre las 620 mujeres que cumplen condena en San Joaquín. "Hay muchos celos y peleas mezquinas en la prisión entre los reclusos", dice Luisa, otra prisionera. "Necesitamos un evento donde todos podamos reunirnos y estar en paz el uno con el otro y la visita del Papa nos dará eso", dice ella. Sólo aquellos que hayan demostrado un buen comportamiento podrán reunirse con el Papa y Estefanía espera estar entre ellos.

Ella ha disfrutado pasar tiempo en la capilla de la prisión y su jardín lleno de flores de colores brillantes. "Nos gusta aquí, porque es mucho más pacífico que el resto de la prisión. Podemos ir a la capilla [VIDEO]a orar y estar juntos. Me da paz", dice. La hermana Nelly es la capellán de la prisión. Durante los últimos 13 años, ella ha sido la única persona a la que recurren muchas de las mujeres con sus problemas. También ha sido clave en los preparativos para la visita del Papa, que quiere ser "una fiesta multicolor".

También espera que ayude a las mujeres a recuperar su autoestima y "orgullo como mujeres, madres y esposas". La mayoría de las mujeres en la prisión de San Joaquín son madres. Los niños pueden vivir con ellos dentro de la cárcel hasta que cumplan dos años y luego pueden venir para visitas semanales. Estefanía llega a ver a su hijo de cuatro años todos los sábados. "Intento darle el mejor tiempo posible. Me habla de cómo se está metiendo en la escuela, nos abrazamos y reímos juntos".

Ella dice que el tráfico de drogas le proporcionó "dinero fácil", pero estar en la cárcel, separada de su hijo, la ha hecho arrepentirse de sus elecciones. "Odio no poder preparar su comida, estar en casa con él y llevarlo a la guardería", dice ella.

Dificultad para adaptarse a la vida fuera

La hermana Nelly dice que uno de los problemas es que, incluso con las mejores intenciones, las mujeres a veces les resulta difícil recuperarse una vez que son liberadas. "Después de tres años de trabajar en la prisión, me di cuenta de que muchas de las mujeres seguían regresando porque les resultaba muy difícil volver a la sociedad".

Ella dirige una organización benéfica llamada Mujer Levántate (Rise up woman). Tiene una casa en Santiago donde 10 mujeres pueden vivir durante un año y obtener ayuda para encontrar trabajo y acostumbrarse a vivir de forma independiente nuevamente. Mujer Levántate, también ayuda a los reclusos que tienen problemas para ver a sus hijos, ya sea porque el padre del niño no quiere que tengan contacto con la madre o porque es difícil para los familiares llevar a los niños a la cárcel para las visitas. Espera que la visita del Papa no solo brinde inspiración espiritual a las mujeres encarceladas, sino que también destaque el tema de las madres encarceladas en el mundo exterior. "Me encantaría ver que el gobierno reduzca las condenas de las madres con niños pequeños y les otorgue más acceso a sus hijos", dice.