Hubo un momento después del incendio en la Torre Grenfell cuando todos los partidos políticos estuvieron de acuerdo: ningún gobierno de ninguna clase podía fallarle a una comunidad de la misma manera en que los residentes de North Kensington habían fracasado. Se sintió como un punto de inflexión, tanto a nivel local como nacional, en la forma en que se trataba a los inquilinos de viviendas sociales. Theresa May admitió: "El apoyo en el terreno para las familias en las primeras horas no fue lo suficientemente bueno ...

Fue un error del estado, local y nacional, ayudar a las personas cuando más lo necesitaban".

Controles de construcción

Sin embargo, el lunes The Guardian reveló que decenas de miles de personas siguen viviendo en hogares inseguros en todo el país, con 312 bloques de viviendas sociales y privadas envueltas en revestimientos inflamables siete meses después del desastre.

Que 299 de estos bloques puedan violar los controles de construcción revela el estado de inercia que afecta a este gobierno cuando se trata de cuidar las vidas de sus ciudadanos. Incluso después de que un informe confirmara que el sistema actual de controles de construcción no era adecuado para el propósito, el gobierno aún se negó a comprometer fondos adicionales para ayudar a los ayuntamientos con problemas de liquidez a cubrir los costos de las obras de seguridad contra incendios.

Una comisión de vivienda de Shelter, lanzada el miércoles tras la tragedia de Grenfell, muestra que casi la mitad de las familias en viviendas sociales que informaron problemas en condiciones de pobreza o inseguras se sienten ignoradas o se les niega la ayuda, y un cuarto siente despreciados por dónde ellos viven.

Edward Daffarn , un sobreviviente de Grenfell y miembro del panel de Shelter, dice que el cambio solo se logrará cuando los inquilinos de viviendas sociales nunca más sean "tratados como ciudadanos de segunda clase".

A pesar de todas las promesas hechas después del incendio, esta comisión es muy necesaria en el Royal Borough of Kensington and Chelsea. En reunión tras reunión, los concejales han prometido poner las necesidades de la comunidad de Grenfell Tower en el centro de su respuesta. Parecía que lo decían en serio: comprometieron 235 millones de libras esterlinas de sus reservas para conseguir hogares para los desplazados. Pero seguimos escuchando historias de fracaso, no solo por accidente [VIDEO], sino aparentemente por diseño. Dicen que están [VIDEO]escuchando, pero sus acciones pintan una imagen diferente. A pesar de algunas pruebas de cambio, el consejo se ha adherido a los principios de franqueza y no agresividad descritos en el estatuto de Hillsborough., y ha encargado un informe sobre el cambio cultural del Centro para el escrutinio público: estos esfuerzos todavía se sienten dispersos, poco sistemáticos, socavados por la falta de escuchar lo que los residentes quieren.

A nivel local, las fallas son más específicas. Los residentes de las cercanas Treadgold House y Frinstead House, donde solía ser oficial de barrio, pueden ver las ruinas de Grenfell desde sus dormitorios, salas de estar y cocinas. Sin embargo, todavía no reciben la ayuda que están pidiendo. En la reunión de la semana pasada del comité de escrutinio de recuperación de Grenfell, tres concejales presentaron un llamado a la acción que decía: "La administración de la recuperación es muy pobre. Los residentes se quejan de que las consultas quedan sin respuesta; no saben a quién contactar ... "En una reunión pública la semana pasada, la gente de la propiedad de Lancaster West , donde se encuentra Grenfell, todavía se quejaba de problemas con la recolección de basura, los intercomunicadores no funcionaban y los problemas con la calefacción y el agua caliente.

Servicios esenciales

Grenfell y sus secuelas fueron un fracaso del Estado y nuestras ideas sobre qué es la sociedad civil. Ese fracaso fue respondido por un flujo de atención y apoyo de voluntarios en todos los ámbitos de la vida, muchos de los cuales hicieron sacrificios para proporcionar servicios esenciales para los deudos, sobrevivientes y desplazados. Alrededor de 200 grupos comunitarios surgieron luego de brillantes organizaciones como Latimer Community Art Therapy y Kids on the Green , cuyas reacciones iniciales días después del incendio se han visto acompañadas por un compromiso continuo para crear espacios seguros para adultos y niños que todavía enfrentan largas listas de espera para soporte.

El consejo ha prometido repetidamente trabajar con voluntarios y la comunidad en general para diseñar servicios juntos. Sin embargo, a medida que la autoridad local se acerca a su objetivo de asegurar 300 hogares, parece que ha vuelto a los negocios habituales, y Grenfell parece haber caído no solo de la narrativa central de las noticias, sino también de la propia lista del consejo. de prioridades Las promesas se hacen y luego se rompen, y la gente se está cansando de eso. No confían en la autoridad local o el gobierno para cambiar los servicios para mejor.

Quizás la indicación más sorprendente de esta falta de escucha es el desalojo propuesto de terapeutas voluntarios voluntarios del centro comunitario de Curve con una semana de anticipación. Este es un grupo de terapeutas comprometidos en quienes confían las comunidades afectadas, que operan sin pago, motivados por el deseo de ayudar a las personas a sanar. Independientemente de las razones de procedimiento para esto, parece una jugada garantizada que demuestra una sola cosa: la autoridad local todavía piensa que sabe lo que es mejor para la comunidad y no escucha.

A los que quedaron sin hogar junto al fuego se les prometió, de manera famosa, que serían realojados dentro de tres semanas. Siete meses después, de acuerdo con el Centro de Derecho de North Kensington, solo 54 hogares se mudaron a un lugar permanente, y 98 hogares permanecieron en alojamientos de emergencia.

A los que perdieron a sus seres queridos se les prometió que "no se dejaría piedra sin mover en la investigación pública". El primer ministro rechazó las solicitudes de los desconsolados y los sobrevivientes de una investigación dirigida por un panel para incluir a miembros con una diversidad de experiencia y antecedentes, unos días antes de Navidad. En la actualidad no hay nadie trabajando en la investigación con experiencia en gestión de vivienda, por lo que en la última audiencia procesal en diciembre Barristers pidió al presidente que se asegurara de que solicitara la divulgación de los archivos de vivienda de inquilinos de Grenfell. .

Será interesante ver qué sucede el miércoles por la noche en una reunión del consejo con una protesta planificada. Desde el establecimiento del comité de escrutinio de recuperación de Grenfell en septiembre, la respuesta a Grenfell casi ha caído fuera de la agenda del consejo, excepto por una breve actualización por parte del líder al comienzo de cada reunión del consejo. Los residentes sienten que están siendo marginados, y esto solo aumenta la sensación de angustia y trauma. Será crucial ver cómo el consejo planifica las elecciones locales en mayo, al mismo tiempo que retoma el control de sus viviendas de la organización de administración de inquilinos. Otro defensor de la comunidad, que no quiso ser nombrado, me dijo que la autoridad local estaba haciendo un esfuerzo concertado para asegurar que la crítica sea sofocada y la disidencia se anule.

En lugar de dedicar tiempo a la comunidad y aprender a proporcionar soluciones efectivas a los residentes, está claro que los funcionarios del concejo están encuestándose a los miembros de la comunidad voluntaria en Twitter y Facebook, todo el tiempo centrándose más en la imagen del consejo, en lugar del sufrimiento aún profundamente sentido en todo el municipio.

En la novela White Teeth, de Zadie Smith, hay un personaje que "aprende a mantener su vida a la ligera". Al no responder de manera adecuada y sensible a los afectados por el incendio en Grenfell, o a un sistema de construcción de controles que no es adecuado para este propósito, este gobierno nos muestra que tiene todas nuestras vidas a la ligera. De Ladbroke Grove a Croydon, de Camden a Slough, el mensaje sigue siendo claro: si vives en una vivienda social o en una torre privada, tu vida se llevará a cabo a la ligera. No importa Es esta posición contra la que debemos luchar con todas nuestras fuerzas.