El astronauta japonés Norishige Kanai puede haber captado brevemente los titulares de las noticias, al anunciar que se había estirado unos asombrosos 9 cm en solo tres semanas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). Más tarde admitió que había calculado mal la cifra y en realidad solo medía 2 cm (0,9 pulgadas), pero los cambios de altura significativos son realmente normales para los astronautas que pasan tiempo en el Espacio.

Sin la fuerte atracción de la gravedad de la tierra, las vértebras espinales pueden expandirse o "descargarse" y producir un ligero cambio de altura. Pero las investigaciones muestran que una vez que regresaron a la tierra, la altura de los astronautas vuelven a la normalidad.

¿Qué sucede durante un año en el espacio?

Por lo general, los astronautas son enviados a la EEI durante aproximadamente seis meses en ese momento, pero el estadounidense Scott Kelly hizo historia en 2016, después de completar un viaje de 340 días, junto al cosmonauta ruso Mikhail Kornienko. El objetivo de la misión era obtener una mejor comprensión de lo que la gravedad, la radiación y el aislamiento le hacen al Cuerpo humano durante largas horas en el espacio.

Como la mitad de un par de gemelos astronautas, el Sr. Kelly brindó una oportunidad única en el estudio de los efectos secundarios a largo plazo de los vuelos espaciales. Su hermano Mark se quedó en casa para la misión, por lo que los dos podrían ser comparados después.

"La mayoría de los problemas de salud no son sintomáticos, no puedes sentir tu propia masa ósea", dijo Scott Kelly a la BBC.

Después de regresar a la Tierra, tuvo que someterse a rigurosas pruebas corporales. El largo período de tiempo en el espacio lo dejó con una lista exhaustiva de síntomas. "Tenía dolor, rigidez, pérdida de masa ósea y un poco de pérdida de masa muscular. Tuve cierta inflamación y un aumento en la presión craneal interna", explicó [VIDEO].

También experimentó afecciones de la piel, como erupciones y urticaria, así como náuseas y mareos, mientras se ajustaba a la atmósfera de la Tierra. "No fuimos advertidos en ninguna sesión informativa específica, pero sabes que es parte de ser un astronauta", dijo.

La NASA dijo que el viaje del Sr. Kelly fue un paso importante para reducir el riesgo biomédico de viajar en el espacio, lo que ayudaría a planificar futuros viajes en los que los astronautas puedan visitar Marte y más allá. Cualquier misión al planeta rojo tomaría al menos 30 meses en completarse, mucho más que la cantidad máxima de tiempo que los humanos han pasado en el espacio hasta el momento.