Para un camarón mantis, alejarse de una pelea no significa ser un cobarde. Significa reconocer a quién se enfrentan y saber cuándo frenar en lugar de arrastrar una batalla condenada, dicen los investigadores de la Universidad de Duke.

El camarón Mantis usa fósforos para decidir cuándo pelear, cuándo luchar y cuándo retirarse, encuentra un estudio publicado el 17 de enero en la revista Proceedings of the Royal Society B .El estudio es parte de un área de investigación más amplia que utiliza la teoría de juegos para comprender cómo los animales [VIDEO]resuelven peleas sin matarse unos a otros.

Los camarones mantis

Parientes de cangrejos y langostas de gran impacto, tienen apéndices impulsados ​​por resortes que podrían ser un golpe fatal.

Un golpe es suficiente para abrir un caracol o desmembrar un cangrejo. Pero el camarón mantis raramente lucha hasta la muerte. En cambio, un oponente generalmente retrocede antes de que las cosas salgan de control.

Los investigadores desde la década de 1960 han propuesto una serie de modelos teóricos para describir el cálculo mental que utilizan los animales para decidir cuándo abandonar una pelea. Pero muchos intentos previos para molestarlos no han sido concluyentes, dijo el coautor Patrick Green, Ph.D. candidato en biología en Duke.

Según algunos modelos, los animales establecen peleas mirando hacia adentro. Se dan cuenta cuando han llegado a sus límites, y trazan una línea antes de que sean demasiado profundos. En los modelos de "autoevaluación", como se los llama, "no estás pensando en tu competidor", dijo Green.

Por otro lado, los modelos de "evaluación mutua" suponen que los animales se comparan con su competencia a medida que avanzan y usan esa información para planificar su próximo movimiento. Si una de las partes piensa que tienen una buena oportunidad de ganar, continúan con el ataque, y si sospechan que están superados, eligen perder y retirarse.Para ver qué modelo de camarón mantis seguir, Green y la profesora asociada de biología Sheila Patek estudiaron el comportamiento de combate en una especie llamada Neogonodactylus bredini.

Estas criaturas del tamaño de un camarón viven en el sur del Caribe en los fondos poco profundos de las praderas marinas. Allí, luchan para mantener a los intrusos lejos de las madrigueras en los escombros del arrecife, donde se alimentan, mudan y se aparean.

Los investigadores [VIDEO] enfrentaron pares del mismo sexo del camarón mantis uno contra el otro en enfrentamientos sobre madrigueras artificiales hechas de tubos de plástico.Primero permitieron que un camarón mantis hiciera una casa en una madriguera, luego introdujeron a un intruso y analizaron el comportamiento de los dos rivales mientras se enfrentaban a la legítima propiedad del refugio.El primer animal en rendirse y retroceder fue considerado el perdedor. Quien logró capturar o mantener la madriguera fue el ganador.

En más de 60 confrontaciones, la victoria generalmente fue para el camarón más pesado, o el que tiene ventaja sobre el terreno.

Los ganadores pesados ​​expulsaron a sus oponentes más rápidamente y en menos ataques.

Los investigadores también encontraron que las peleas seguían un curso predecible. Durante las fases iniciales del combate, el camarón mantis podría acercarse y mover sus antenas para recoger el aroma de su oponente, o levantar y extender sus extremidades anteriores dobladas. Si eso no hace que uno de ellos lo piense dos veces, la lucha se calienta y se turnan golpeándose el uno al otro en la cola con sus apéndices como martillos.Una vez que escalan al combate, rara vez desclasifican a fases menos intensas, hallaron los investigadores.

En general

Los resultados sugieren que los camarones mantis no solo utilizan sus apéndices aplastantes para vencer a los demás en la sumisión. En cambio, parecen intercambiar golpes como una forma de clasificarse unos a otros y decidir si luchar o huir, similar a los modelos de evaluación mutua.

"Nuestros resultados revelan que los animales con armas letales pueden usarlos para evaluar la capacidad relativa y resolver conflictos de forma segura", dijeron los investigadores.