Casi el 60 por ciento de los gatos estadounidenses pueden tener sobrepeso u obesidad, según una encuesta de 2016 de la Asociación para la Prevención de la Obesidad de Mascotas, y este exceso de peso puede conducir a una serie de problemas de Salud (incluyendo diabetes, estrés esquelético y esperanza de vida reducida). reversible con pérdida de peso.

Salud felina

Pero si ha intentado que su gato de casa arroje algunas libras, sabrá lo difícil que puede ser.De hecho, un desafío común de salud felina es que los gatos domésticos no hacen mucho ejercicio, y una reducción de una vez a la dieta diaria del gatito podría no ser suficiente para mejorar su salud, según un nuevo estudio publicado en la edición de febrero de 2018 de el American Journal of Veterinary Research .

En el estudio, investigadores de la Universidad de Illinois probaron una nueva dieta felina que redujo el peso corporal de ocho gatos con sobrepeso a niveles saludables en el transcurso de 18 semanas al reducir gradualmente la ingesta de alimentos de cada gato durante ocho semanas consecutivas.

"La intención de esta dieta era una pérdida de peso saludable: deshacerse de la grasa mientras se mantiene la masa magra ", dijo en un comunicado la autora del estudio Kelly Swanson, profesora de ciencias animales [VIDEO]y nutricionales de la Universidad de Illinois . "El riesgo de pérdida rápida de peso , especialmente en un gato, es la lipidosis hepática. El cuerpo libera demasiada grasa y el hígado se empantana ... Nos centramos en una pérdida de peso corporal del 1,5 por ciento por semana, que está en línea con el rango ( 0.5-2 por ciento por semana) sugerido por la Asociación Americana de Hospitales de Animales ".

Los ocho gatos participantes, todos machos castrados, vivían juntos en una habitación grande durante todo el estudio, y volvían a sus jaulas individuales al momento de la comida. Los investigadores monitorearon de cerca la salud de cada gato [VIDEO]. Examinaron específicamente el peso corporal, la actividad física, las bacterias intestinales, la bioquímica sanguínea y el "puntaje de condición corporal" (BCS), que se midió en una escala de 9 puntos. Un animal con un BCS alto de 8 o 9 podría verse "como un pequeño dirigible", dijo Swanson, y los animales con un BCS bajo podrían estar demacrados y desnutridos. Los gatos comenzaron el estudio con un promedio de BCS de 7.5 (rango de 6 a 9), que los investigadores intentaron reducir a un BCS "ideal" de 5.

"El aumento de cada unidad en BCS por encima de [5] representa aproximadamente del 10 al 15 por ciento sobre el peso corporal ideal", dijo el estudio. Un gato que pesa más del 20 por ciento sobre su peso ideal se considera obeso, agregaron los investigadores.

Después de cuatro semanas de comer una dieta basal rica en fibra y moderada, el primer corte calórico de los gatos comenzó. En la semana uno del período de dieciocho semanas, los gatos redujeron su ingesta de alimentos en un 20 por ciento, la cantidad máxima recomendado para la pérdida de peso por la American Animal Hospital Association, dijo el estudio. La ingesta de alimentos de cada gato se redujo aún más al comienzo de las semanas dos a ocho, y luego se mantuvo sin cambios durante las 10 semanas restantes. Esta persistente reducción de alimentos, dijo Swanson, fue la clave para alcanzar los objetivos de pérdida de peso de cada semana.

"Cuando hacemos una dieta nosotros mismos, podemos perder mucho peso en las primeras semanas y luego llegar a un bloqueo en el camino", dijo Swanson. "Lo mismo con estos animales. Tuvimos que seguir bajando, pero puede ser difícil convencer al dueño de una mascota [VIDEO]de que haga eso. Puede hacer que los dueños reduzcan la ingesta de 60 a 50 gramos por día, pero les estamos diciendo que podrían tiene que ir a 45 o 40 gramos. Nos pusimos muy bajos, pero los estábamos monitoreando para que estuvieran sanos ".

El final del estudio

Los gatos habían registrado una disminución significativa en el peso corporal, puntaje BCS (hasta una puntuación mediana de 6), porcentaje de grasa corporal (por debajo de una media de 41 por ciento a 31 por ciento) y concentración de triglicéridos : un tipo de grasa que puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco. No hubo un cambio significativo en los niveles de actividad de los gatos, señaló el estudio, quizás como un recordatorio de que los gatos serán gatos sin importar lo que comen.