La nueva datación de los fósiles de Israel indica que nuestra especie ( Homo sapiens ) vivió fuera de África hace unos 185,000 años, unos 80,000 años antes que la evidencia anterior. El investigador principal, el Prof. Israel Hershkovitz, dijo que el descubrimiento alteraría fundamentalmente las ideas de la evolución humana reciente. "Tenemos que reescribir toda la historia de la evolución humana, no solo para nuestra propia especie, sino para todas las otras especies que vivieron fuera de África en ese momento", explicó el investigador, de la Universidad de Tel Aviv.

El profesor Chris Stringer del Museo de Historia Natural de Londres [VIDEO] , que no participó en el estudio, dijo: "El hallazgo rompe el antiguo límite establecido hace 130.000 años para los humanos modernos fuera de África. Los nuevos indicios de citas que podría haber incluso Homo sapiens más antiguos se encuentran en la región de Asia occidental".

La nueva evidencia científica de citas plantea la posibilidad de que los humanos modernos interactuaran con otras especies de humanos, ahora extintas, durante decenas de miles de años. También encaja con los recientes descubrimientos de restos y estudios genéticos que también indican una partida más temprana de África. Los investigadores analizaron un fragmento de una mandíbula con ocho dientes, encontrado en la cueva de Misliya en 2002. La mandíbula parecía como si fuera de un ser humano moderno en lugar de una de las otras especies humanas que existían en ese momento. Es solo ahora que un equipo de investigación internacional ha demostrado de manera concluyente que los instintos iniciales de los arqueólogos fueron acertados.

Los investigadores confirmaron que la mandíbula pertenecía a un ser humano moderno al realizar tomografías computarizadas (TC) de ella, construyendo un modelo virtual en 3D y comparándolo con fósiles humanos arcaicos de África, Europa y Asia, así como restos humanos modernos.

Las exploraciones separadas también permitieron a los investigadores explorar el tejido debajo de las coronas dentales, que se encontró que estaba asociado de forma única con los humanos modernos.

Tres métodos separados de datación, realizados en tres laboratorios independientes sin conocer los resultados de los demás, concluyeron que los restos fosilizados tenían entre 177,000 y 194,000 años de antigüedad. Antes de eso, la evidencia más antigua de humanos fuera de África provenía de los sitios arqueológicos de Skhul y Qafzeh en Israel, y databan de hace entre 90,000 y 125,000 años atrás.

Los restos de Misliya se encontraron en una capa que contiene herramientas de piedra que pertenecen al tipo Levallois, que se usó en la región hace entre 250,000 y 140,000 años. Si las herramientas de Levallois están asociadas con la expansión de los humanos modernos al área, esto sugiere que nuestra especie puede haber viajado más allá de África incluso antes de las fechas para el material de Misliya.

Hasta hace poco, la evidencia inicial de excursiones fuera de África por el Homo sapiens se limitaba al Levante. Pero en los últimos años, los descubrimientos de fósiles humanos modernos de Daoxian y Zhirendong [VIDEO] en China, fechados entre 80,000 y 120,000 años atrás, sugieren que las primeras oleadas de migración avanzaron más hacia Eurasia de lo que se suponía anteriormente. Además, los estudios genéticos han revelado signos de mestizaje temprano entre los humanos africanos y nuestros parientes evolutivos, los neandertales.

El año pasado, los investigadores publicaron evidencia de restos de mezcla de Neanderthal alemanes que ocurrieron entre 219,000 y 460,000 años atrás . Y en 2016, un equipo encontró indicios de que los grupos pioneros de África se cruzaron con los neandertales en la región de Altai, Siberia, hace unos 100.000 años. "Teníamos tantas pruebas nuevas y no sabíamos dónde encajaron", dijo el profesor Hershkovitz. Ahora, con el nuevo descubrimiento, todas las piezas encajan en su lugar, un éxodo posiblemente hace 250.000 años, que es la fecha de las herramientas encontradas en la cueva de Misliya".

Sin embargo, las primeras excursiones a Eurasia por el Homo sapiens africano representado en Misliya generalmente se cree que terminaron en extinción. Los hallazgos de la genética y la arqueología sugieren que las personas que viven fuera de África remontan su ascendencia a un éxodo hace apenas 60,000 años. La mayoría de los estudios de ADN no han encontrado evidencia de estas migraciones más antiguas en nuestros genes.