Los humanos [VIDEO]modifican los paisajes naturales en una variedad de formas, desde la construcción de paisajes urbanos expansivos hasta el vallado de pastizales que de otra manera no se tocarían. Un nuevo estudio, en coautoría con biólogos de la Universidad de Maryland, describe hasta qué punto los paisajes altamente modificados impiden el movimiento de 57 especies de mamíferos terrestres de todo el mundo. En promedio, estos mamíferos cubren alrededor de un tercio a la mitad de la distancia que de otro modo viajarían en paisajes silvestres sin modificar.

Un equipo internacional de más de 100 coautores publicó sus hallazgos en la edición del 26 de enero de 2018 de la revista Science .

Si bien muchos estudios previos han examinado especies individuales a escalas locales y regionales, el nuevo trabajo es el primero en integrar muchas especies en todo el mundo en un solo análisis. Según los investigadores, sus hallazgos podrían tener consecuencias de gran alcance para los ecosistemas y, como resultado, para la sociedad humana.

La magnitud de los efectos que observamos fue realmente sorprendente

La reducción del movimiento en una escala de 10 días, esa caída porcentual fue simplemente fenomenal. En algunos casos, vimos una disminución diez veces mayor en el movimiento", dijo William Fagan, profesor y presidente del Departamento de Biología de la UMD y coautor del estudio. "Esto es después de tener en cuenta otros factores que ya sabemos que son importantes para el movimiento de los animales [VIDEO], como el tamaño corporal, la dieta y los recursos alimenticios disponibles".

Los mamíferos se mueven en busca de mejores opciones de vida

La mayoría de los mamíferos se desplazan todos los días en busca de alimento, refugio o pareja. En general, los mamíferos más grandes como la cebra se mueven distancias más largas, mientras que los mamíferos más pequeños como las liebres cubren distancias más cortas. En este estudio, los investigadores cotejaron los datos de movimiento con seguimiento GPS de 803 animales individuales que representan 57 especies de mamíferos de todo el mundo. Utilizaron el portal de datos, Movebank, que archiva datos de movimiento de investigadores de todo el mundo.

Luego, los investigadores compararon estos datos de movimiento con una métrica llamada Índice de Huella Humana, que asigna a los paisajes una calificación que va desde cero (áreas naturales intactas) hasta 50 (paisajes urbanos urbanos densos). El análisis de los investigadores se centró principalmente en áreas con una calificación de 36 o superior, comparando estos datos con información de referencia de áreas con un índice de menos de dos.

El equipo también evaluó los movimientos de cada especie en una variedad de escalas de tiempo que varían de una hora a 10 días. En escalas temporales más cortas de menos de un día, los paisajes modificados por humanos no afectaron significativamente el movimiento de la mayoría de las especies. Sin embargo, para observaciones que van de un día a 10 días, la mayoría de las especies redujeron sus distancias de viaje en un promedio de al menos la mitad.

La infraestructura humana, como carreteras, edificios, puentes y cercas, crea barreras físicas al movimiento de los animales. Pero la investigación también sugiere otra razón, algo paradójica, de que los mamíferos se mueven menos en áreas dominadas por humanos: recursos como la comida y el refugio pueden ser más abundantes.

"Nuestra investigación sugiere que están sucediendo dos cosas", dijo Eliezer Gurarie, especialista principal de la facultad en el Departamento de Biología de la UMD y coautor del artículo. "En primer lugar, el mundo no es tan libre como para desplazarse. Pero para muchos animales también es menos necesario extenderse ampliamente porque los seres humanos indirectamente pueden proporcionar alimentos y protección a grandes depredadores".

Gurarie señala la gran cantidad de ciervos de cola blanca familiares para cualquiera en el área metropolitana de Washington, DC, coyotes que se encuentran dentro de las fronteras de Chicago y pescadores un pariente de las comadrejas y los hurones que son nativos de Canadá y el norte de los Estados Unidos.+ .

"Durante mucho tiempo se pensó que los pescadores necesitaban bosques viejos para prosperar", dijo Gurarie. "Pero a los pescadores les está yendo extremadamente bien, por ejemplo, en Albany, Nueva York, donde hay muchas ardillas y conejos ingenuos que no saben cómo evitar este depredador".

Los pescadores que viven en zonas urbanas, al igual que los ciervos urbanos y los coyotes, suelen tener zonas de distribución mucho más pequeñas que sus contrapartes en áreas silvestres.

Mientras que algunas especies pueden hacer frente a la reducción de movimiento en menos paisajes silvestres, los investigadores señalan que el movimiento también es importante para el ecosistema en su conjunto. El movimiento restringido puede interrumpir las redes tróficas, restringir la distribución de las semillas de las plantas e interferir con el transporte de los nutrientes contenidos en los desechos animales y las muertes de presas.

"Es importante que los animales se muevan, ya que al moverse desempeñan funciones ecológicas importantes como transportar nutrientes y semillas entre diferentes áreas", dijo Marlee Tucker, autor principal del estudio y biólogo en el Centro de Investigación de Biodiversidad y Clima Senckenberg y la Universidad Goethe. en Frankfurt, Alemania. "Si los mamíferos se mueven menos, esto podría alterar cualquiera de estas funciones del ecosistema".

Los mamíferos salvajes también pueden chocar con los humanos, causando problemas que pueden ir desde el pastoreo no deseado en cultivos y jardines hasta la propagación de enfermedades mortales. Afortunadamente, los planificadores y desarrolladores de uso de la tierra pueden implementar estrategias para minimizar los conflictos.

"Concentrar el desarrollo en ciertas áreas puede preservar más espacio abierto. También es posible dejar los corredores abiertos para el movimiento", dijo Fagan, quien también es investigador en innovación en el Centro Nacional de Síntesis Socio-Ambiental (SESYNC). "Estos corredores pueden ser tan simples como un túnel debajo de una carretera. Tales medidas permiten a los mamíferos vivir en el mismo paisaje sin sufrir de movimientos reducidos".

Fagan, Gurarie, Tucker y sus colegas observan que el estudio actual, si bien es impresionante en su alcance, es probablemente el primero de su tipo. Con el acceso a grandes cantidades de datos de alta calidad, que abarcan todo el mundo, contenidos en bases de datos públicas como Movebank, los ecologistas están deseosos de continuar estudios a gran escala basados ​​en datos sobre el movimiento de los animales.

"Esta idea de compilar datos sobre el movimiento de animales abrirá la puerta a nuevos estudios que incluyen nuevas especies y que buscan patrones y similitudes en los datos", explicó Fagan. "Crea oportunidades para ver de manera más general cómo el movimiento de los animales afecta otras características ambientales. Algunas preguntas solo pueden hacerse reuniendo una gran cantidad de datos. Este es uno de ellos".