En el sudeste de Alaska, los Osos pardos y negros son abundantes debido al salmón.

El equipo de OSU

Usó cámaras activadas por movimiento para registrar osos, aves y pequeños mamíferos que comían bayas rojas del club del diablo y recuperó el ADN en saliva que quedaba en los tallos de las bayas para identificar la especie y el sexo de los osos. Los investigadores descubrieron que los osos [VIDEO], mientras buscan alimento, pueden dispersar a través de sus excrementos alrededor de 200,000 semillas del club del diablo por kilómetro cuadrado por hora.

Los roedores luego se dispersan y acumulan esas semillas, al igual que las ardillas acumulan bellotas.

El estudio fue publicado hoy en la revista Ecosphere .

En la mayoría de los ecosistemas, se considera que las aves son los principales dispersores de semillas en las bayas, dijo Taal Levi, un ecólogo de la Facultad de Ciencias Agrícolas de OSU y coautor del estudio.

Los investigadores encontraron que las aves representaban solo una pequeña fracción de la dispersión de semillas . Esta es la primera instancia de una planta templada que se dispersa principalmente por los mamíferos a través de su intestino, y sugiere que los osos pueden influir en la composición de las plantas en el noroeste del Pacífico.

Era bien sabido que los osos estaban dispersando semillas a través de sus excrementos, dijo Levi, pero no se sabía que estaban dispersando más semillas que las aves, o la contribución relativa de los osos pardos y negros a la dispersión de semillas, o si las dos especies tenían estaban comiendo bayas en diferentes épocas del año.

"El club del diablo es extremadamente abundante en el sudeste de Alaska, por lo que no parecía plausible que las aves dispersaran toda esta fruta", dijo Levi.

"Los osos son esencialmente como granjeros. Al sembrar semillas en todas partes, promueven una comunidad de vegetación que los alimenta".

Los investigadores [VIDEO] encontraron que en el área de estudio a lo largo de los ríos Chilkat y Klehini en el sureste de Alaska, los osos pardos dispersaron la mayor cantidad de semillas, particularmente antes de que el salmón estuviera ampliamente disponible. También descubrieron que después de que los osos pardos pasaran de comer bayas a salmón más adelante en la temporada, los osos negros se mudaron y asumieron el rol de dispersores principales de semillas. Los osos negros están subordinados a los osos pardos y los evitan.

La fruta en el tallo de un club del diablo está agrupada en un cono que contiene bayas. Los investigadores observaron a través de las grabaciones de la cámara que los osos pardos pueden tragar entre 350 y 400 bayas de un solo bocado. Las aves, por otro lado, consumieron en promedio 76 bayas por planta que visitaron.

"Eso es bastante notable", dijo Levi.

"Cuando los pájaros visitan estos arbustos, toman algunas bayas y salen volando. No erradican los conos como un oso".

El ADN de la saliva de los osos reveló información importante

Laurie Harrer limpió el club del diablo para recuperar el ADN ambiental de la saliva residual dejada por los animales y las aves que se comieron las bayas. Harrer, un estudiante de maestría en el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de OSU, analizó las muestras para determinar que las osas pardas comían más bayas que los osos pardos, las osas negras comían más que los osos negros y los osos pardos comían más que los osos negros.

Los osos pardos, también conocidos como grizzlies, se extinguieron en Oregón y California y están casi extintos en Washington.

"El efecto indirecto del salmón es que admiten abundantes poblaciones de osos que luego dispersan mucha fruta", dijo Levi. "Perdimos el ecosistema del oso de salmón que una vez dominaba la costa del Pacífico. Esto tiene implicaciones para la comunidad de plantas. Estas vías de dispersión de semillas a través de los osos pardos prácticamente han desaparecido. No está claro hasta qué punto los osos negros pueden cumplir ese papel. "