Un equipo internacional de investigadores que estudian poblaciones de tiburones en declive mundial informa hoy que utilizaron isótopos de carbono como marcadores bioquímicos en el tejido muscular del tiburón para identificar en qué lugar de los océanos [VIDEO]se alimentaron los depredadores móviles, con la esperanza de que dichos análisis proporcionen una herramienta útil para la conservación. Los detalles aparecen en el número actual de Nature Ecology & Evolution .

Michelle Staudinger

Investigadora adjunta de la facultad de la Universidad de Massachusetts Amherst, trabajó con sus colegas del departamento de conservación ambiental Amy Teffer y Francis Juanes, ahora en la Universidad de Victoria, Canadá, y el autor principal Christopher Bird en la Universidad de Southampton, Reino Unido.

un equipo internacional de investigación que representa a 73 científicos de 21 países, muestra que los tiburones [VIDEO]que viven en estantes buscan alimento en diferentes redes alimentarias costeras, mientras que los tiburones oceánicos más profundos parecen obtener la mayoría de sus alimentos de áreas específicas de agua más fría en el norte y Hemisferios del sur.

Como explica Bird, "pudimos demostrar que los tiburones viven cerca de la tierra y los que viven en el océano abierto tienen formas muy diferentes de alimentarse". Agrega que saber qué partes de los océanos del mundo son importantes áreas de alimentación de tiburones puede ayudar a los conservacionistas a diseñar formas más efectivas para proteger a las poblaciones en declive. Él dice que hay más de 500 especies de tiburones identificadas en todo el mundo, pero los científicos aún saben poco sobre sus hábitos y comportamiento, particularmente en lo relacionado con la alimentación y el movimiento.

Staudinger, quien aportó su experiencia en ecología de forraje de grandes depredadores pelágicos a esta investigación, dice: "Ha sido emocionante ser parte de este esfuerzo de colaboración y tener datos que recolectamos en aguas regionales de Cape Cod y las islas de Massachusetts contribuyen a una comprensión global de cómo los tiburones se mueven y se alimentan ".

Teffer y Staudinger publicaron un artículo en 2014, cuando Teffer estaba completando su maestría con Juanes como su asesor, proporcionando resultados de un programa de muestreo más amplio dirigido por Staudinger para tiburones, atunes, dorados, marlines y mamíferos marinos desde aguas de Nueva Inglaterra hasta Carolina del Sur. Fue este trabajo, sobre la ecología de la alimentación de grandes peces pelágicos y la transferencia de mercurio en la cadena alimentaria, lo que llamó la atención de Bird en la Universidad de Southampton y llevó a los investigadores de UMass Amherst a unirse a su equipo.

Para el trabajo actual, el equipo de investigación utilizó marcadores bioquímicos en tejidos musculares de 5,394 tiburones de 114 especies para comparar los sitios originales de producción primaria, que varían a lo largo de las costas, mar abierto y redes tróficas profundas de los océanos del mundo.

Bird dice:

"Si un animal se alimenta en el mismo lugar donde fue capturado, las señales de isótopos de carbono en el tiburón coincidirán con el fitoplancton. Sin embargo, si el tiburón se ha movido entre la alimentación y el lugar donde fue capturado, las señales serán diferentes "

El ecólogo marino y autor principal Clive Trueman, también en la Universidad de Southampton, dice que los resultados de este estudio "tienen implicaciones importantes para la conservación.

A nivel mundial, los tiburones no están funcionando bien. Muchas poblaciones de tiburones han disminuido en las últimas décadas, particularmente en el amplio - tiburones oceánicos de gran tamaño que son atacados por los barcos de pesca y capturados accidentalmente en las pesquerías de atún como 'captura fortuita'. Los gobiernos ahora están creando grandes áreas marinas protegidas en todo el mundo, lo que ayuda a reducir la pesca, pero la mayoría de estas áreas protegidas se encuentran en aguas tropicales y es posible que no proporcionen una protección efectiva para los tiburones oceánicos ".

Una excepción, señala Staudinger, en aguas regionales frente a Nueva Inglaterra es el Nordeste Cañones y montes submarinos, que fue designado como el primer Monumento Nacional Marino en el Océano Atlántico en 2016. El trabajo continuo de Staudinger y sus colegas busca describir la estructura de la comunidad y diversidad de especies presa en esta área para proporcionar información adicional sobre qué recursos se necesitan para conservar los tiburones y otra fauna pelágica grande.

En general

Bird y sus colegas sugieren que "las compilaciones a escala global de datos de isótopos estables combinados con modelos biogeoquímicos generan hipótesis sobre los comportamientos de los animales que pueden probarse con otros enfoques metodológicos".